Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Данильченко Олег Викторович:

[]   []  [] [] [] [] []
  • Аннотация:
    Вторая часть "Вояжа" закончена. Окончательная вычитка и корректировка производится. Так сказать вычитанный вариант черновика, бета версия от JokerJett и Марк Шор. Кидайте тапки, комментируйте. Просьба та же, комментируйте конструктивно и аргументированно.
  На мягких лапах между звезд.    Глава 1.    Моли мрачно смотрел на Землянина. Но одновременно с этим было ясно, что он растерян.    - Как же так парень? Почему уходишь? Что тебя не устраивает?    Ну и вот как ответить? Ведь не объяснишь человеку, что на самом деле работаешь совсем на другую организацию. Что верфь старого шахтера являлась по сути всего лишь трамплином для достижения определённой цели. И что сегодня на связь вышел настоящий работодатель. Который отдал приказ сворачивать местную деятельность и выдвигаться в район 'малой дуги'. Там, в системе Ли-Эзи на торговой станции, Илюху будет ждать Грег. Бывший офицер СБ военного флота на ЛК 'Непобедимый', а теперь офицер СБ империи и руководитель отдела специальных расследований. Видимо что-то произошло.    На душе у парня скребли кошки. Он понимал, что сейчас чувствует Моли. Этот год, который парень провёл в компании старого шахтера, был очень плодотворным. На сегодняшний день Илюха имеет свой собственный корабль, что уже является достижением, если учесть, во сколько он ему обошёлся. Попутно ещё деньжат приподнял и долг СБшникам вернул. Деньжат, правда, после выплаты долга осталось всего чуть больше миллиона местных шуршунчиков, но это уже ерунда. Есть корабль, есть деньги, так сказать, на развод. Что ещё нужно? Но перед Моли было стыдно. Вот хоть сквозь палубу провалиться.    - Почему?    - Босс, мне так нужно.    - Чего? Чего тебе нужно? Ты что, мало зарабатываешь?    - Дело не в заработке.    - В чём тогда? - Моли угрюмо продолжал сверлить взглядом Илюху.    - Я получил сообщение, что пропала моя девушка. - Выдал полуправду тот.    - Что случилось?    - Не знаю. - Землянин пожал плечами. - Известно только что корабль, на котором она работала, уничтожен. Среди трупов не найдена.    - И что? Ты понимаешь, что искать человека в Содружестве, это как искать какую-то конкретную песчинку на поверхности планетоида! А ты ведь даже не знаешь, жива она или нет, а если жива, то кто её забрал и куда. Ты хоть знаешь, кто совершил нападение?    - Нет.    - Тогда как ты собираешься её искать?    Илья снова пожал плечами.    - Ещё не знаю. Но и сидеть здесь, когда ей возможно нужна моя помощь я тоже не могу.    - Ладно. - Моли вздохнул. - Я тебя понимаю и уважаю твоё решение. Наверное, я и сам бы так поступил в твоём возрасте. Тебя ведь всё равно не отговорить?    Илюха мотнул головой.    - Я так и думал. Но ты меня бросаешь очень невовремя. Что мне прикажешь делать? Я ведь сам уже не справлюсь. Ладно ещё, если б мы, как и раньше, просто резали металлолом. Но сейчас-то мне придётся самому пропадать на свалке неделями. А кто присмотрит за Чудей и его охламонами? Что мне прикажешь делать? Разорваться я не могу. Задержись хотя бы на месяц, чтобы я смог найти замену. Только вот и месяца будет мало. В нашем болоте разве найдёшь нормального работника? Грузовик, предположим, я смогу приобрести, денег теперь хватит. Но нужно ведь, чтобы работник был ещё не только хорошим пилотом, но и, как минимум, иметь специализацию техника. А где такого взять? Да и кого попало, тоже, не возьмёшь. Проболтается и всё, придётся закрывать лавочку. Ну и что прикажешь делать?    - Я думаю, что нужно немного изменить схему. - Ответил землянин.    - Что ты имеешь ввиду?    - Поговорите с Эйри Бошу. Он торговец, у него обширные связи, уверен, что такой человек легко найдёт порядочного и неболтливого специалиста. Да и грузовик, скорее всего, тоже найдёт. Хватит и старенького, БУшного корабля. Это не так уж и дорого, а может такой корабль у него уже есть. А чтобы никто не чувствовал себя обделенным, придётся просто мою долю разделить на три части. Одну треть предложить Эйри за суету. Другую новому работнику, за то, что будет держать язык за зубами, ну а третья часть пойдёт вам лично. Вы ничего не теряете. Даже увеличите свой заработок. Все довольны. Груз мы только три дня как передали. До следующей сделки месяца полтора, два. Вполне можно успеть.    - Ох, что-то ты недоговариваешь, парень. Такое впечатление, что ты уже давно всё продумал. Как пописанному чешешь. Когда собираешься отчалить?    - Завтра.    - То есть, сегодня ты ещё работаешь?    - Да, босс. Сегодня ещё работаю. Я забью верфь железом максимально, чтобы у вас было недели полторы на раскачку. А может и две даже. А завтра уйду.    - Хорошо. - Моли грустно улыбнулся. - Жалко тебя отпускать, парень. Вот честно. Очень жалко. Привык я к тебе за этот год. Но чего уж теперь. Лети, ищи свою девушку. Но знай, что, если вдруг когда понадобится работа, можешь на неё рассчитывать у меня.    - Я вам тоже очень благодарен за всё,босс. И мне очень неловко вас бросать, когда всё только наладилось, но мне действительно очень надо. Одно могу сказать точно, если мне потребуется модернизация или ремонт, я вспомню про вас и хорошо заплачу за работу. А если появятся знакомые, которым потребуется то же самое, посоветую обратиться к вам. Вам это должно быть выгодно, ведь все запчасти и комплектующие можно найти в залежах свалки.    - Добро. Правда, я давно уже не занимался этим, но в случае чего найду хороших ребят для таких работ. Подниму свои старые связи, но найду. Но и ты уж тогда заранее предупреди.    - Договорились. - Улыбнулся Илья.    - Тогда чего стоишь? Иди, работай. Файл с характеристикой и рекомендацией я сейчас подготовлю и скину тебе на сетку. С завтрашнего дня можешь быть свободен.    - Спасибо,босс.    - Моли, парень. Для тебя теперь можно просто Моли.    - Спасибо, Моли.    - Иди уже с глаз. Рабочий день ещё никто не отменял.    На следующий день Илюха ушёл. Моли куда-то пропал вместе с Буксей. Так что прощаться было не с кем. Двухнедельный переход прошёл спокойно. Все занимались своим делом. Ди, как обычно, рулила. Саид, по своему обыкновению, на камбузе колдовал, а если его там не было, значит, его стоило искать в арсенале или импровизированном спортзале. После скоротечного боя с линейным крейсером наёмников и последующей мародерки, Илюха хорошо разжился стрелковым оружием и скафандрами. Причём не только пилотскими и боевыми пехотными, оттопырили даже несколько инженерных, заточенных на случай ручного ремонта. С встроенной в них двигательной установкой. Тогда вообще повезло. Капитан крейсера наемников был настолько уверен в своей победе, что даже не объявил боевую тревогу по кораблю. Никто даже не удосужился одеться в скафандры, как это положено по технике безопасности. Выживших вообще не было. Кого не убил выстрел из главного калибра 'Находки', уничтожил мощный взрыв. Целых трое суток, принятый накануне того боя в штат, инженер Медв, при помощи новенького ремонтного комплекса, обдирал остов крейсера и ещё бы обдирал, если бы Илюха волевым решением не прекратил это. Столько нытья впоследствии ему пришлось выслушать от своего нового инженера. По поводу брошенного добра. Ууууу. Кстати, о Медве. Приобретение было удачным. Мужик оказался просто с золотыми руками. Чего не скажешь о характере. А уж энергии в нём было на несколько человек. Он просто лучился довольством. За время, проведенное на борту 'Находки', он не кисло так отъелся. Пачку нажевал себе такую, что узнать в нём того изможденного калеку, каким он был когда его нашел Землянин, было бы теперь сложно. Но спецом он был реально классным. О таком опыте, как у него, парню приходилось только мечтать. Учебные базы учебными базами, а вот приобретённый личный опыт, это совсем другое. Когда пареньтолько размышлял как бы получше сделать то-то и то-то, мужик просто делал, так как уже заранее знал как надо. В целом, он похвалил парня за качество и объём работ, который был проведен Илюхой при помощи Саида. Однако и забраковал тоже немало. Вот как вы думаете, чем он занимается в этот момент? Правильно, эксплуатирует своего капитана. Илюха,наверное, первый капитан в том и этом мире вообще, кого заставляет впахивать его же собственный подчинённый. Но с другой стороны, тоже надо. Работать-то некому.    - Вот тут придержи. - Медв показал куда надо пристроить распределительную коробку клапанов, которую сам же и собрал. Эта коробка была уже третьей, чистовой версией. Нужна она была для дистанционного управления гидравликой выдвижных пилонов, дополнительной пары двигателей. Оставалось её только закрепить на переборке и потом подсоединить трубки.    - Да как ты держишь? Вот! Вот так держи. Где вас только учат таких?    Землянин аж опешил от такого заявления. Он уже собирался ответить инженеру, но не успел.    - Всё, замри. Сейчас прихвачу кронштейны, и можно будет собирать.    Плазменный резак, переведённый в режим сварки, быстро справился со своим делом. Когда Медв закончил, и клапанная коробка уже висела без посторонней помощи, он удивленно уставился на Илью.    - Ну и чего ты встал? Тащи сюда трубки. Будем ставить. Вооон они у переборки лежат.    Землянин не выдержал.    - Ты ничего не перепутал, Медв? Вообще-то ты говоришь с капитаном.    - На мостике командуй. - Отбрил вредный инженер. - А тут я командир, понял? Ты пригласил меня на корабль сам, теперь не плачь. Ты ведь имеешь сертификат инженера. Но ты меня прости, капитан, инженер из тебя пока, если честно, не очень.    - Да ты в своем уме, Медв? Я корабль собрал сам. И без твоей 'квалифицированной' помощи, кстати. - Обиделся Илья.    - Что сам собрал, то молодец. Я и не говорю, что ты безнадёжен. Но, вот за некоторые твои решения я бы руки тебе оторвал. Случись что, к некоторым важным узлам и подобраться невозможно будет. Пока не разберешь пол корабля. В некоторые места даже ремонтный комплекс не доберётся. Чем ты думал? Теперь всё переделывать на ходу приходится.    Крыть было нечем. Действительно, ряд серьезных промахов Илюха допустил, и Медв сейчас был прав.    - Так Головастик рассчитал. - Попытался отмазаться парень.    - То-то и оно, что Головастик. А у тебя самого башка на плечах для чего? Головастик он что, машина. Умная машина, не спорю, но машина ведь. Он всегда будет работать по пути наименьшего сопротивления. Понимаешь? Он машина. А ТЫ, человек. Ты должен такие вещи учитывать. Учись, пока я живой.    - Да зачем вообще ковыряться с этой коробкой? Послал бы дрона и всё.    - Вот всё бы вам молодым дронов гонять. Это механизм, дорогостоящий к тому же. Чего машину портить, если тут самому работы на пять минут?    - Да что ты чужие деньги считаешь? - Возмутился землянин. - Это мои дроны.    - Вот твои деньги и экономлю. - Отрезал инженер. - Да тебя, дурака, уму разуму учу.    - Ты бы хоть выражения подбирал, всё-таки с капитаном говоришь!    - Будешь командовать с мостика, в лепешку разобьюсь, но сделаю. Слова не скажу. Там ты командир. Если не сделаю, смело гони взашей. А пока работаем тут, делай что говорят, да запоминай как надо. Кто тебя ещё научит? Ну, чего встал? Подай уже трубки!    - Тьфу ты. - Сплюнул землянин и пошел за трубками.    Ещё через час работа была завершена, гидравлическая жидкость была залита.    - Ну что, пробуем? - Спросил Медв.    - Погоди, сейчас узнаю, что там снаружи творится. - Придержал его Илья. - Капитан мостику!    - На связи второй помощник. - Раздался по общесудовой связи задорный голос Ди.    - Как там у нас горизонт?    - Горизонт чист, капитан. Ни души.    - Сколько времени до портала?    - Еще четыре часа двадцать две минуты и...    - Достаточно. Сейчас мы из машины будем пробовать дистанционное управление дополнительной парой. Смотри там по сторонам.    - Принято.    - Ну, пошли, генералиссимус шестерёнок. Будем проверять, чего ты там собрал. - Улыбнулся парень.    Всё сработало замечательно.    - Вот так. - Снимая повседневный шлем нейронного интерфейса, сказал довольный своей работой Медв. Осталось еще в левом двигателе поковыряться.    - Помощь нужна?    - Нет, капитан, там вдвоём не развернёшься в скафандре. Ниши тесные, только-только гондола входит. Так что я сам.    - Так пошли дронов и не корячься. Чего ты такой упёртый?    - Да иди ты, со своими дронами. Посидел бы с моё на рынке, в ожидании смерти от голода, так и тебе б нормальная работа была в радость. Иди отсюда, парень, не мельтеши.    - Смотри, скоро на струну вставать.    - Успею.       Глава 2.    В системе Ли-Эзи задержались ненадолго. Илья думал, что придётся швартоваться, потом Грег его вызовет на приватный разговор. Однако не успела Ди занять выделенную местным диспетчером точку на рейдовой орбите, как к 'Находке' подскочил пассажирский бот, и бывший медик линейного крейсера 'Непобедимый' собственной персоной поднялся на борт.    - Ну, здравствуй, Илио. Давно не виделись. Рад, очень рад тебя видеть.    - Здравствуйте... ээээ, - Илюха немного замялся. - Даже не знаю, как к вам теперь обращаться.    - А так и обращайся, как раньше. Что изменилось? Кроме того, что я теперь твой непосредственный начальник. Мы ж не на параде. Официально, если придётся, то господин майор.    - Уже майор?    - Да, Илио, майор. А вот так, в неофициальной обстановке, давай по-старому. Я не амбициозен.    - Поздравляю, док. Прошу ко мне в каюту. Вы голодны?    - Спасибо. По правде говоря, я бы чего-нибудь съел. Но позже. Сейчас нужно поговорить. Это очень важно.    - Пройдёмте.    В каюте Илюха предложил майору присаживаться в удобное кресло у журнального столика. Приглашать к рабочему столу как посетителя было не корректно и не очень удобно. Во-первых, начальство как-никак, а во-вторых, парень все же испытывал к этому человеку некоторую признательность. Он был первым человеком в Содружестве, с которым пришлось осмысленно разговаривать. Да и помог он тоже значительно, понятно, что не бесплатно, но помог, подсказал, как и что делать на первых порах. А мог бы ведь и развести как лоха. Ясен пень, что Грег сделал на него ставку. Что будет использовать как инструмент, для достижения своих целей. Но хоть делает это пока деликатно, особо не подставляя. Как дела пойдут дальше, будет видно, а пока сотрудничество взаимовыгодное.    Приготовив гез и поставив на столик небольшую вазочку с печеньем, Илья широким жестом указал на угощение.    - Угощайтесь, док. Это Саид печенье испек. Удивительно вкусно.    - Спасибо Илио. Скажи, как обстоят дела с кораблём?    - 'Находка' почти готова. К концу дня инженер закончит настройку двигателей и можно будет сказать, что корабль полностью готов.    - Кстати, насчёт твоего инженера. Мы проверили его информацию, которую ты предоставил. Всё подтвердилось. Сейчас, против членов высшего руководства корпорации ЛинДо и президента в частности, возбуждено уголовное дело. Счета заблокированы, имущество и подвижной состав конфискованы. Однако произошла утечка, и президент со своими приближенными успели скрыться в Серой зоне. Там мы их не достанем. Информатора сейчас вычисляем, но это уже не поможет. У тебя, Илио, появился ещё один враг.    - Этот враг появился до того, как вы его упустили.    - А сам инженер как? Стоил он той суеты?    - Да, док. Стоил. Специалист просто золото. Но упёртый и вредный как сто китайцев.    - Как кто?    - Вредный говорю, просто жуть.    - Прекрасно. Теперь о деле. Что у тебя по топливу?    - Сюда гнал, как мог. На длительные разгоны пришлось потратиться. Топливо не помешает. Хотел ещё продуктов свежих взять. Ну и боеприпас докупить. Боеприпас и продукты не критично.    - Хорошо. Скоро подойдет заправщик. Я всё уже оплатил. А вот с остальным придется подождать. Время поджимает. Нам предстоит...    - НАМ?    - Да, нам, Илио. Я пойду с тобой пассажиром. Ну, или, если не против, могу пока опять медсекцией заняться. У тебя же медика нет, ведь так?    - Это да. - Вздохнул парень.    - Ну вот, опять буду полезен. Дальше. Нам предстоит сделать небольшой крюк и взять на борт ещё одного важного пассажира с охраной.    - Что за пассажир?    - Тебе пока лучше этого не знать.    - Охрана вооружена?    - Естественно.    - Тогда вы должны понимать, что я не могу принять на борт неизвестных мне вооружённых людей.    - Это всё проверенные сотрудники СБ империи, которые выполняли важную операцию. Теперь нам с тобой предстоит извлечь группу и охраняемое лицо. За каждого я ручаюсь.    - Сколько всего будет человек?    - Одиннадцать.    - Хорошо, док. Проблемы ожидаются?    - Хотелось бы надеяться, что нет. Но всё может быть.    - Какого рода проблемы? Сколько? Как вооружены?    - От лёгкого противодействия, до массированной атаки. Сколько не скажу. Группа работала автономно.Тебя б не пришлось привлекать, если бы всё шло по плану. Но недавно был получен шифрованный сигнал по аварийному каналу. Что-то пошло не так. Нужна помощь. Операция архисекретная, привлекать силы СБ опасно из за возможной утечки. То, что я здесь, знает от силы четыре человека, но от них информация не уйдет. Про тебя кроме Гро Зека, никто не знает, а он тоже проверенный человек и в теме. Ты полевой агент, внедренный, так сказать, в среду одиночек. Смешно звучит, правда? Агент, внедренный в никуда. Но так надо. Кстати, вот.    Грег открыл свой дорожный кофр.    - Это прибор генерации ложного идентификатора корабля. Подарок от меня, за раскрытие противоправных действий корпорацией ЛинДо. Деньгами, извини, не могу. Ты, кстати, обратил внимание, что деньги тебе перестали поступать от конторы?    - Да.    - Больше и не будут. Ты выведен за штат. Более того, я подтёр всю информацию о тебе. Подчиняешься только мне. Любой другой человек, обратившийся к тебе от моего имени, кроме Гро Зека, естественно, враг. И поступать с ним можно как с врагом. После этой операции, я снова пропаду. Связь только через Гро. За информацией и мелочёвкой в виде баз, тоже к нему. Чем сможет, поможет.    - А что вообще происходит док? К чему такая многослойная секретность и куда вы меня втягиваете?    - Если я скажу, то мне придется тебя убить, Илио. - Со вздохом сказал Док. - А насчёт втягивания, как раз и стараюсь этого не делать. Ты мой инструмент для деликатных операций. Никто не должен знать о твоей причастности. Честно говоря, я сглупил, определив тебя в штат сразу. Но я не предполагал, что начнутся серьёзные сложности. В принципе, информацией о тебе владело всего несколько человек, но на них можно положиться. Остальное я прибрал.    - Ладно, тогда к делу господин майор. Мне нужны координаты точки встречи и места доставки.    - В трех гиперпереходах отсюда есть система Юрла. На торговой станции нас ждут. В идеале, нужно встать к причалу, принять на борт людей и спокойно уйти. Доставить их необходимо на Кадар. Но это сделают уже без нас. За пару переходов до метрополии подойдет корабль, на который нужно будет пересадить пассажиров. Далее спокойно идём на знакомую тебе станцию Гео-3. Там, кстати, тебя ждёт сюрприз.    - Совсем забыл спросить, док. Как там ребята, господин Балах, Зевран? Жутко соскучился.    - Так сам у них и спросишь. Я про это и говорил, когда упомянул о сюрпризе. А ты вот взял и всё испортил. - Улыбнулся Грег. - Ждут тебя ребята. Я сообщил им о том, что ты в ближайшее время появишься.    - Капитан. - Раздался голос старого ИскИна. - Топливозаправщик запрашивает разрешения на стыковку.    - 'Ди шифруется. Сообразительная малявка'. - Подумал Илья. - Добро на стыковку. Пусть Медв проконтролирует. Передай ему.    - Принято. - Ответил ИскИн - 'Сам ты малявка'. - Прошелестело по мыслесвязи.    - 'Ди, скажи Медву, что у нас теперь есть ГЛИха (Генератор Ложного идентификатора). Пусть подключит, а ты проверь приблуду, мало ли что'. - Ответил Илюха так же мысленно.    - 'Уже сказала. Он аж облизывается'.    - Готовьтесь к старту, берем бункер и уходим. - Это уже вслух.    - Принято капитан. - Снова голос ИскИна.    - Прошу в кают-компанию,док. Саид уже должен был накрыть стол на двоих. Попробуете его стряпню. Уверяю вас, такого вы ни в одном ресторане не найдёте.    - Саид? Подожди, подожди. Ты имеешь ввиду того здоровяка манти?    - Его.    - А почему Саид? Его же по-другому зовут, насколько я помню. Там такое имя, что и выговорить трудно.    - Вот поэтому и Саид. А еще потому, что появляется всегда крайне вовремя.    - Понятно. Мог бы и догадаться сам, что он от тебя не отстанет и домой не поедет.    - Да, он остался и домой к нему мы, если и пойдём, то вместе. Там какая-то мутная история с уничтожением его семьи. Нужно разобраться. Он назвал меня братом. Теперь и у него и у меня снова есть семья и обязательства.    - Вот. Я же говорил тебе и был прав. А ты не верил. - Улыбнулся Грег. - Обязательства вяжут нас по рукам и ногам. Свобода, это миф. Но тебе повезло. Если манти назвал тебя братом, он умрёт за тебя. Такое на моей памяти всего два раза было.    - Я предпочту, чтобы умерли враги. За меня умирать не надо.    - Хорошее правило. Но как сочетается его профессия воина с поварским искусством?    - Я сам в шоке,док. Но он явно выбрал не ту профессию. Воин он лучший, сам в этом убедился, но повар просто неподражаемый, на мой взгляд.    - Хм. Удивительно. Но тогда чего же мы ждем? Веди меня скорее к столу. А то я слюной захлебнусь.    Саид не подкачал. Обед был выше всяких похвал. Грег только цокал языком, да уминал за обе щеки. Илюха тоже не отставал. Закончив трапезу, док попросил показать его каюту и медблок. Медотсеком это небольшое помещение назвать было сложно. Да и оборудование не чета тому, что стояло на 'Непобедимом', однако, даже такое простенькое оборудование без специалиста являлось лишь грузом. Теперь будет возможность, пока есть Док, попользоваться. Кое-какие базы подтянуть, да народ через яйцо прогнать. Медву ноги вернуть на таком старье не выйдет, конечно, но хоть обычную профилактику пройдёт. А то, пока работали у Моли, так и не удалось его в пузырь на станции закатать. Упрямый, зараза, сил нет. Вечно найдёт причину, лишь бы не чувствовать себя должником. По-хорошему если судить, то он давно уже отработал долг за протезы, да и вообще пашет за троих. И землянин ему об этом говорил не раз. Глухо. Железобетон, замешанный на жидком стекле. Хрен пробьёшь. А тут уже не отмажется.    Жидкое стекло, это специальный состав, жидкость.Он добавляется в цемент для того, чтобы сделать так называемый 'цементный ящик', для временного заделывания пробоины.Например, на морском судне. Когда смесь затвердевает, сломать её становится очень сложно.Настолько, что иной раз проще срезать вместе с металлом.    - Капитан, бункер взяли. - Прозвучал в голове голос Ди.    - Прекрасно. Завтра по плану медицинский день. Сначала Саид в капсулу ложится, потом Медв. Если старый упрямец начнет огород городить, пусть Саид его туда силой затолкает. Это приказ. Доведи до сведения... хмм... экипажа.    - Сделаю.    - Курс на Юрлу, я на мостик. У нас намечаются проблемы.       Глава-3    Система Юрла была небольшой. Вокруг местной звезды, белого карлика, вращалось всего две планеты. Газовый гигант и больших размеров планетоид, который, если честно, на планету не тянул. Но приэтом система была узловая. В ней находилось четыре гипер-портала. Именно поэтому местная торговая станция была очень популярна, ведь она являлась ещё и перевалочной базой. Трафик в системе был очень плотный.    Илюха полулежал в ложементе, кроме него на мостике находился ещё Грег. Ну и Ди, естественно, незримо тоже была тут, маскируясь в присутствии СБшника под стандартный ИскИн.    - 'Илья, ГЛИха работает. Идентификатор неотличим от настоящего. На данный момент корабль называется Джокер' - Мысленно доложила Ди.    - 'Почему Джокер?'    - 'Ситуация подходящая'.    Землянин переключился на общий канал.    - Транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. Повторяю, транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. - Илюха не узнал своего голоса, ГЛИха изменила даже его, а уж кого видел сейчас диспетчер на своем голографическом мониторе, вообще предположить сложно.    - Диспетчер Джокеру, в стыковке отказано. Становитесь на рейдовую орбиту.    - Джокер диспетчеру. Причина отказа?    - Диспетчер Джокеру. В стыковке отказано по техническим причинам.    - Диспетчер! Не имеете права отказывать в стыковке. Причальная стенка забронирована за мной заранее. У меня нет времени ждать.    - Джокер. Делайте то, что вам говорят!!!!    - ИскИн, встаем на рейд.    - Принято, капитан.    Илья посмотрел на майора.    - Док, похоже, проблемы уже начались. Если у вас есть возможность, то сейчас самое время связаться с группой.    - Да, минутку. ИскИн, мне нужен защищенный канал. Вот его цифровое обозначение.    Грег вставил в щель приемника, информационный накопитель.    - Капитан?    - Выполняй. - Подтвердил землянин.    Через секунду голос старого ИскИна подтвердил связь.    - Связь установлена.    Грег кашлянул в кулак, прочищая горло. Было видно, что он волнуется.    - Группа 'Тень', здесь 'Вспышка'. Как слышите меня?    Тишина на канале.    - Повторяю, группа 'Тень', здесь 'Вспышка', как слышите меня?    Несколько секунд опять была тишина, а потом помещение мостика наполнилось звуками боя. Сквозь грохот взрывов пробился надтреснутый, уставший голос.    - 'Вспышка', слышу вас. Дела плохи. Веду бой с превосходящими силами. Есть потери. Нас выдавливают на причал. Мы находимся в узких коридорах станции, недалеко от забронированного причала. Здесь мы ещё можем как-то держаться, но, если нас выдавят, конец.    - Нам не дают стыковку.    - Не удивительно. - Хмыкнул голос. - Там сейчас ждут два или три бота поддержки. Потому и выдавливают нас туда. Мы слушаем переговоры противника и знаем, что происходит. Похоже это конец,'Вспышка'.    - Группа 'Тень', говорит капитан корабля, как долго вы еще сможете продержаться? - Встрял в разговор Илья.    - А это ещё что за голос в ночи? - Удивились на том конце связи. - Ты кто, мальчик?    - Подтверждаю временные полномочия капитана. Отвечайте на вопрос, 'Тень'.    - Ну, раз так... какое-то время ещё продержимся, но недолго. Противник подтягивает штурмовых дронов. Именно они нас и выдавливают. Час, полтора от силы, у нас ещё есть.    - Оставайтесь на связи, 'Тень'. Я расчищу причал. Будьте готовы к немедленной эвакуации.    - Как ты это сделаешь? У тебя нет разрешения на стыковку и там несколько штурмовых ботов.    - Как я разберусь с ботами, это моё дело! А что касается разрешения... кто сказал, что я буду его спрашивать?    - Понял тебя, парень. Если ты это сделаешь, самый лучший и дорогой ресторан в метрополии с меня.    - Договорились, 'Тень'. Вызову тебя на этом канале, представлюсь 'Джокером'. Как понял?    - Принял, Джокер.    - Конец связи.    Илюха вскочил с ложемента и бегом бросился к нише, где за сдвижной дверью стоял подключённый к бортовой сети СПБ-8, подаренный наставником Черимом Балах при расставании ещё на станции Гео-3.    - Пока он задним ходом втискивался в экзоскелет, и тот приводился в рабочее состояние, закрываясь и охватывая тело, парень продолжал сыпать распоряжениями.    - Внимание экипажа, боевая тревога! Всем включиться в скафандры. ИскИн, Медв, приготовить бортовые двигатели к немедленному запуску. Быть готовыми к старту. Саид, для тебя комплектация скафандра штурмовая. Защита и вооружение по максимуму. Напяливай свой мантийский танк. Сходить будешь на ходу, учти это. Есть возможность открутить пару-тройку голов.    - Арххх!!! - Довольное урчание брата.    - Захвати еще один скаф для дока. Док, вы с нами. Возможно, понадобится медицинская помощь. Возьмите ММКашку в медотсеке и подходите в центральный трюм, на стартовую площадку. В скаф включитесь на борту бота. Бегом! (ММК - Мобильный Медицинский Комплект)    - Есть! - Док, не моргнув глазом, выполнил приказ, несмотря на разницу в званиях и статуса гражданина. Капитан на корабле наивысшая власть. Даже император подчинится в боевой обстановке. Если он, конечно, адекватный человек.    - Медв, какой бот готов к старту?    - Третий номер, капитан. Полностью укомплектован.    - Принял. Внимание всем, сбор у бота номер три!    Илюха обнял космос. Как давно он не делал этого. На 'Находке' рулит обычно Ди. Да и не интересно там. Полеты от портала до портала, стыковка к станции, это скучно. А вот сейчас предстояла драка. От волнения и возбуждения аж нога чуть подергивалась. Адреналин кипел. Бот дернул в сторону станции на максимальной тяге, в нарушение всех правил внутрисистемной навигации. Вопреки всем рекомендациям. Минуя безопасные коридоры и эшелоны. На постоянном ускорении, маневрируя подвижными маршевыми двигателями, шёл по наикратчайшему расстоянию. На пути то и дело возникали препятствия, в виде спешащих на стыковку к станции и отходящих от неё кораблей разных классов и размеров. Парень даже ухмыльнулся мысленно, представив себе, что творится на мостиках этих кораблей в эту минуту. Будь у них клаксоны как у земных водителей, и будь такая возможность дудеть в космосе, сейчас бы его возмущенно оббибикивали со всех сторон.    - Да насрать! Ииииии, хааа!! - В восторге воскликнул парень.    - Предупреждение! Опасное маневрирование! Возможность столкновения! Слишком прямолинейная траектория захода к причалу! Недопустимо большая скорость! Беру управлен...    - Да пошел ты со своими советами. - Рявкнул Илья. Отключая бортовой ИскИн и переходя полностью на ручное управление.    Вот когда стало понятно, для чего Черим в свое время гонял его и ребят на ручном.    - Док! Приготовьтесь, торможение будет жёстким. Саид, по команде прыгаешь на причал. Твоя задача расчистить место для посадки и прикрыть отход группы. Энергии не жалей и на дурняк не подставляйся. Жги по максимуму.    - АААРРРРХХХ! - Прогудело в наушниках гермошлема.    Замигал сигнал вызова с диспетчерской вышки. Илюха его отключил без сожалений. Причал стремительно приближался. На соседнем причале тоже стоял корабль, средних размеров грузовик.    - 'Эх, не зацепить бы гражданских'. - Подумал парень и включил тактическую сетку. - 'Ага. Вот и два бота поддержки. Хорошо, что только два. Это упрощает дело. А стоят-то как удачно. Зависли рядком, один чуть выше другого. Если влупить в борт одному сверху, его взрывом откинет на второго вбок и вниз, сбивая прицел с выхода на причал. Местная транспортная полиция тоже ещё только чешется. Расслабились ребятки. Ведь наверняка уже получили сообщение от диспетчера о вопиющем нарушении правил навигации. Однако, пока тихо. А эти вообще не обращают внимания на окружающую обстановку, всё в цвет. - Дистанция сокращалась. Еще несколько десятков секунд и бот выйдет на оптимал для открытия огня. Илья чуть подправил траекторию, заходя на цель. Маршевые двигатели уже не работали и были развернуты в обратную сторону для экстренного торможения. Зеленым замигала линия одного из концентрических кругов, обозначающих дистанцию. Это значит, уже на оптимале.    Залп. Ракеты сошли сразу с двух турелей, с задержкой в несколько миллисекунд. И в то же мгновение на полную тягу врубились маршевые двигатели, начиная торможение.    Взвыли аварийные сирены, это ИскИн хоть таким образом пытался донести до своего сумасшедшего пилота, что перегрузки чрезмерны. Установка искусственной гравитации тоже завыла, пытаясь компенсировать то, на что даже не была рассчитана. Навалилась тяжесть. Ложемент ударил в спину, пытаясь сквозь носовую часть выбросить землянина наружу, как будто гора упала. Парень запоздало испугался за Грега. Но уже поздно было что-то менять.    - Саид, пошел!! - Выдавил Илюха.    - Архх! - Как ни в чём нибывало подтвердил услышанную команду здоровяк, бросаясь в бездну. Здоровенная фигура штурмового мантийского скафандра камнем пошла вниз.    - Группа 'Тень', здесь Джокер! Выходите на причал! Помогите моему человеку с живой силой.    - Что с ботами?    - Занимаюсь ими. Один готов, второго сейчас дожую!    - Ха, парень, мы мигом.    - Заблокируйте за собой дверь. Нам только боевых дронов на причале не хватает.    - Сделаем.    - Конец связи.    В этот момент на причале полыхнуло. Это Саид добрался до места назначения. Илюха начал снова набирать скорость для атаки второго бота, который уцелел и сейчас тоже наводился на него.    - А вот хрен тебе по всей морде, - зло усмехнулся землянин, - раньше надо было по сторонам глядеть. Я-то уже навёлся.    Турели заряжались, слышно было, как гудит подающий элеватор и как щёлкают, вставая на направляющие пусковой установки, ракеты. Ещё несколько секунд и можно будет стрелять снова, а пока...    - Ннна!    Залп из четырех стволов курсовых пушек, разогнанными до околосветовых скоростей снарядами, заставил противника вильнуть в сторону. Поздно. Огненный росчерк хлестнул по силовому щиту, снимая его наполовину.    - Что, съел? - В азарте выкрикнул Илюха. Писк зуммера сообщил, что ракетные турели готовы. - Тогда лови десерт!!    Ракеты рванулись к цели. Пилот вражеского бота попытался маневрировать, но куда там. Расстояние слишком маленькое. На его месте вспух огненный шар.    - 'Тень', я закончил, что у вас?    - Готово, парень. Не знаю, Джокер, как тебя зовут, но это было здорово! Ждем эвакуации.    - Сажусь. Док, а вы как там себя чувствуете?    - Знаешь,Илио, я чувствую себя как размазанное дерьмо. Ты в следующий раз, не мог бы поаккуратнее как-то, а? Стар я уже стал для таких перегрузок, сердце чуть не выплюнул.    - Простите, док, постараюсь. Ну что, все на месте? Саид, как дела?    - Домой, брат.    - Принял! - Осклабился Илья, бросая кораблик от причала, не жалея маршевых двигателей. - Уважаемые пассажиры. Капитан корабля рад приветствовать вас на борту. Благодарю, что воспользовались услугами нашей компании. Сейчас стюардессы подадут прохладительные напитки. Наслаждайтесь полетом.    Он не слышал дружный хохот, так как в этот момент переключился на связь с 'Находкой'.    - Ди, рассчитай маршрут до точки рандеву, через Серую зону. Предполагаю погоню. По готовности начинайте разгон, и открой аппарель центрального трюма, стыковаться буду на ходу.    - Принято, начинаю разгон.    Как только бот встал на свое место в трюме,землянин бегом направился на выход из бота. Проходя через десантный отсек, ему пришлось уцепиться за поручень, прикрученный к подволоку и, подтянувшись с помощью него, перепрыгнуть через лежащие на палубе тела. Всего их было, как и говорил майор, одиннадцать. Пятеро сидели в противоперегрузочных креслах десанта, трое лежали отдельно и пытались шевелиться. Из пробоин в скафандрах, торчали бесформенные куски затвердевшей пены. А ещё трое не подавали признаков жизни.    - Док, медотсек в вашем распоряжении. Саид, поможешь, а потом проведи пассажира с охраной в мою каюту, пусть занимают её. Их много, а она самая большая. Я временно перейду в другую. Да, людей не забудь накормить. Занимайтесь, я в рубке. Проблемы, думаю, только начинаются.    - 'Ди, заблокируй доступ к системам корабля из капитанской каюты, кроме общей судовой сети'.    - 'Как скажешь'.       Глава 4.    'Находка' разгонялась. Четыре двигателя молотили на полную мощность, с каждой секундой оставляя в кильватере сотни километров, увеличивая отрыв. До портала оставалось совсем немного.    - Капитан, от станции стартовало три фрегата и два линейных крейсера седьмого поколения. Разгон экстренный, жгут форсаж. Предполагаю, что это за нами. Диспетчер постоянно вызывает.    - Соединяй.    - Диспетчер Джокеру, приказываю застопорить ход и лечь в дрейф немедленно.    - Джокер диспетчеру, мне плевать на ваши приказы. Вы не мой начальник, а я не ваш подчиненный. С молчаливого согласия руководства станции, на моих пассажиров было совершено вооруженное нападение с применением тяжелой техники, это раз. Вы запретили швартовку к заранее оплаченному причалу, тем самым украв деньги клиента, это два. Теперь вы стараетесь задержать меня, отправив в погоню пять боевых кораблей, это три. Я понимаю, вышка, что вы человек подневольный и обязаны выполнять приказы. Но вам не кажется, что руководство станции слишком много на себя берет? Это уже на вооруженный грабеж тянет, поэтому я оставляю за собой право не выполнять распоряжения диспетчера и защищать свое имущество всеми доступными мне средствами.    Диспетчер устало вздохнул.    - Это недоразумение, Джокер. Уверен, что мы во всём разберёмся и выплатим вам компенсацию за ущерб, если таковой нанесен.    - О чём вы говорите, вышка? - Усмехнулся Илья. - У меня на борту три трупа и еще трое тяжелораненых. О какой компенсации идёт речь? На вашем месте я бы уже ждал разбирательства и вызова в суд.    - Джокер, застопорите ход и примите на борт досмотровые группы. Мы не хотим лишних жертв. Я вас уверяю, мы во всём разберемся. В случае неподчинения, кораблям преследования дано разрешение открывать огонь на поражение.    - Ну вот, а говорите, что не желаете лишних жертв, что же, это ваш выбор, ответственность за эти самые лишние жертвы ложится целиком и полностью на вас. Через десять минут я встану на струну, а перед этим мой последний совет, отзовите свои корабли, если действительно не хотите кровопролития. Конец связи.    Гиперпространство, это,наверное, самое безопасное место в содружестве. Тут можно не опасаться, что на тебя нападут или ещё каким-либо образом причинят вред. Пока корабль идёт в гипере, можно смело заниматься своими делами, чем Илья и занялся. В первую очередь он посетил медотсек, но оттуда его шуганул Грег. Тот метался между пациентами, медкапсула была всего одна, а нуждающихся в помощи было гораздо больше. Док зашивался, но все же парой фраз перекинуться удалось. С его слов выходило, что один из предполагаемых трупов все-таки жив, однако он был в очень тяжелом состоянии. Именно этому человеку капсула сейчас пыталась спасти жизнь. Ещё трое раненых пока получали только временную помощь. Грег, весь измазанный кровью, колдовал у операционного стола, ещё двумя занимались ММКашки. Мобильный Медицинский Комплект, это конечно не медкапсула, но тоже кое-что может. Землянин когда-то уже видел, как такой комплект умеет врачевать, правда в то время он ещё не знал, что это за хрень такая и как она называется. Однако коленку этот девайс тогда вполне прилично отремонтировал, значит и сейчас не должен подвести. Парень не стал отвлекать работающего доктора и отправился в центральный трюм.    Возле бота ковырялся Медв.    - Ну что тут у нас Медв?    - А ничего хорошего капитан. После твоего полета придётся ремонтировать некоторые вещи.    - Что, всё так плохо? Я как раз хотел тебя похвалить. Птичка отработала выше всяких похвал. Прекрасная машина получилась.    - Да чего уж там, это нормально. Вот только если бы я знал твой стиль пилотирования заранее, то некоторые узлы бы подвесил в компенсаторах, но это мои проблемы. Я всё поправлю. А вообще, парень, ты молодец. Второй помощник транслировала мне картинку с места событий. Хорошо ты им врезал.    - Спасибо, Медв, но ещё ничего не закончилось. У нас на хвосте пять кораблей.    - А, стряхнёшь. - Отмахнулся инженер.    - Стряхну, конечно, но люди попадут под раздачу ни за что. Они просто выполняют приказ своего начальства. Лично мне они дорогу не перебегали.    - Вот смотрю я на тебя капитан и поражаюсь. Ты только что отправил в бездну кучу народа, который, случись по-другому, отправил бы нас туда не раздумывая, а теперь начинаешь сомневаться. Ты чего парень? Либо ты, либо тебя, забыл?    - Да нет, не забыл. Но и удовольствия от стрельбы по живым мишеням как-то не доставляет.    - Это хорошо, что не доставляет. Но если хочешь выжить в нашем мире, придётся это делать. Гони сомнения прочь. Мирные люди в тебя стрелять не станут, а остальных можно гасить, только мир чище станет. Ладно, иди отсюда, у меня работы много, недосуг тут с тобой лясы точить.    Ну, вот и отсюда попёрли. Все опять при деле, только Илья не мог найти себе занятие. Помявшись с минуту за спиной инженера, землянин отправился в кают-компанию, чтобы перекусить.    За общим, длинным столом принимали пищу два человека, оживленно о чём-то переговариваясь.    - Приятного аппетита, мужики. - Сказал Илья, усаживаясь во главе стола на капитанское место. - А чего это вас только двое? Остальные не хотят что ли?    - А ты, стало быть, и есть тот самый 'Джокер'?    - Типа того. - Подтвердил Землянин. - А вы, я так понимаю, та самая 'Тень'?    Говоривший мужчина выглядел лет на тридцать пять, подтянут, собран. Короткий ёжик тёмных волос, внимательные серые глаза. Движения скупые, точные. Он встал и подошел к Илюхе. Парню тоже пришлось подняться.    - Я тебя представлял несколько более крупным. Но в том, что ты ещё очень молод, не ошибся.    - Это что-то меняет? - Изобразил на лице удивление парень.    - Абсолютно ничего. Ты просто молодец. Вместе мы сделали большое дело. Спасибо, что выручил меня и моих людей. Грег о тебе очень хорошо отзывался. Хвалил. Теперь я убедился в его словах. Моё обещание в силе. Как только появится такая возможность, будь уверен, пьянку закачу грандиозную. - Скупая улыбка скользнула по губам говорящего.    - Дело ещё недоделано. У нас на хвосте два линейных и три фрегата.    - Что думаешь делать?    - Да ничего особенного. Уходить будем через серую зону. Придется делать приличный крюк.    - С ума сошел? Какая Серая зона? Там и без погони найдётся кому взять нас за мягкое место!!    - Ну, это мы еще посмотрим. - Ухмыльнулся Илюха. - Кто кого и за что возьмёт. А через серую зону потому... - Землянин чуть замялся, - я не уверен, что на пути следования нас не встретят. Устроили же вам кровавую баню на Юрле. Кто помешает сделать это снова? В отличие от нас, враг не стесняет себя в средствах. А в серую зону они сами побоятся сунуться. Да и в каком месте я вынырну, они тоже не знают. Нам бы от этих уйти, дальше проще. Сейчас на хвосте транспортная полиция. Вот что меня смущает. От линейных крейсеров я бы еще оторвался, корабль модернизирован. Сейчас идём порожняком, так что по скорости разгона я их сделаю. С фрегатами сложнее. Придётся от них избавляться. А это обычные подданные империи. Они ни в чём не виноваты, кроме того, что выполняют приказы руководства.    - Мммм, да. Тут ты прав. Есть мысли?    - Есть. Постараюсь обезвредить только. Чтобы не маячили. А дальше просто, жопу в горсть и скачками. Чем быстрее, тем лучше. Маршрут пойдёт по глухим системам. Там трафик практически нулевой. Поэтому и пиратская засада маловероятна. Вот на выходе во Фронтир реально нарваться. Где ещё устраивать засаду, как не на выходе или входе? Но тоже думаю, переживём, если будем готовы, а мы всегда готовы к подобному.    - Добро, Джокер. Ты уже доказал, что кое-что можешь, действуй. Только имей ввиду, что ЭТОТ пассажир очень важен. Мы что, обычные вояки, не станет нас, придут другие, не хуже. А вот ЕГО жизнь ВАЖНА как ничья другая.    - Для чего важна? - С невозмутимым видом спросил Илья, а сам навострил уши.    - Когда-нибудь, ты это узнаешь. - Так же невозмутимо прервал опасную тему 'Тень'. - На счёт полиции тоже верно мыслишь. Эти ребята тут непричём. Вот только как ты думаешь от них отбиться? По тому, что я успел увидеть, становится понятно, что вот это, - он покрутил указательным пальцем в воздухе, намекая на Илюхин корабль, - просто грузовик и похоже, что малый.    - Верно, грузовик. Но непростой. Я его немного улучшил. Так что способы есть.    - Это хорошо. Будем считать, что первое шапочное знакомство состоялось. А теперь давай вернемся к еде, уж больно твой повар вкусно готовит. Я теперь даже сомневаюсь, что смогу удивить тебя ресторанами метрополии. Да и рубится этот парень на загляденье. Такого бойца, как твой мантиец, я готов взять к себе в команду без разговоров хоть сейчас.    - Самому нужен. - Улыбнулся Илюха. - А почему остальные, кто на ногах, не едят?    - Они на службе. У дверей твоей каюты стоят. Подопечного накормили в первую очередь, сейчас вот мы поедим и подменим ребят. Сколько времени до схода со струны?    - Ещё часов десять, пока отдыхайте. Если что, предупреждение будет объявлено по общесудовой трансляции.    Снова муторное ожидание. Говорят, что нет ни чего более неприятного, чем ждать и догонять. Догонять землянину ещё пока никого не приходилось, скорее наоборот, а вот ждать действительно неприятно. В этом он уже убедился не раз. Особенно, когда точно знаешь, что тебя в конце поджидают неприятности. Вот и парень маялся, не зная, чем себя занять. Поспать не вышло. Сна ни в одном глазу. Провалялся на шконке час, а когда понял, что уснуть не получится, решил сходить в спортзал. Там убил ещё два часа на тренировку, однако время до схода со струны всё равно оставалось. Послонявшись без цели еще какое-то время, плюнул на это дело и отправился на мостик.    - Не спится Илья? - Как по волшебству, на мостике прямо из воздуха, проявилась фигура девочки подростка.    - А то ты не знаешь? - Улыбнулся ей Илья.    - Знаю. Всё, что касается тебя, всегда знаю.    - А чего тогда спрашиваешь?    - Нууу, не молчать же. - Тряхнула непослушной чёлкой рыжая.    - Ты вот что скажи. Ты ведь можешь видеть и слышать, что сейчас происходит в моей каюте?    - Обычно да. Но не сегодня.    - А что так?    - Мальчики шифруются. Включили какой-то прибор. Он блокирует доступ.    - Ничья.    - В каком смысле?    - Я им перекрыл доступ, они мне.    - Этого следовало ожидать. Вот только мне не очень нравится вся эта секретность. Как бы не вляпаться в неприятности.    - Вот и я о том же. Ладно, не больно-то и хотелось. Что думаешь о погоне?    - А чего о ней думать? Сожрём мелочь и тикать.    - Нет, Ди, жрать не будем. Покусаем только слегка, чтобы гнаться расхотелось, и на этом всё.    - Можно и так. Этой мелочи за глаза хватит четырех тактов из четырех турелей каждому. У нас их восемь. Появляться они будут по одному, так что работать будем как в тире (Один такт, это выстрел и последующая перезарядка, два такта, два выстрела и две перезарядки соответственно, ну и так далее).    - В таком ключе и я мыслил. Как со струны спрыгнем, лево на борт, поворот на девяносто градусов и отходим километров на пятьдесят с дифферентом на корму, в пятнадцать градусов. Так мы будем в оптимале. Встречаем по одному ракетами. Когда мелочь отстрелим, отходим ещё на сотню и ждём первый линейник. По нему работаем главным калибром в кормовую часть. Отстёгиваем ему движки и делаем ноги.    - А последнего?    - А пусть живёт. Я почти уверен, что в погоню не кинется, когда поймет, что остался один. Во-первых, мы уходим в серую зону, а туда в одиночку народ побаивается ходить, себе дороже может выйти, а во-вторых, нужно быть идиотом, чтобы кидаться в одно рыло на непонятный корабль, который уже разобрался со всей группой. Да и не догонит он. Там ведь тоже не дураки сидят, в самом деле. Быстро сообразят, что к чему. Ему ещё своих шустриков подбирать. Нет, не пойдет он за нами, это точно.       Глава 5.    - Капитан, регистрирую активацию портала.    - Принял. С первой по четвёртую, носовые и кормовые турели товсь!    - Есть выход! Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвёртую носовые, четыре такта пли.    Фрегат, проявившийся в обычной метрике пространства, начал разгон, его системы пытались проморгаться и еще только начинали выдавать информацию об окружающем пространстве, а в него уже впились первые смертоносные иглы. Пилот ещё толком не успел ничего сообразить, как погас щит, и теперь в уже беззащитный борт фрегата влетела стайка злобных иголок. Один двигатель заткнулся сразу, второй работал в каком-то рваном режиме. Завыла аварийная сирена. Бортовой ИскИн выдал информацию о неисправностях. Корабль ещё цел, но разрушения столь обширны, что продолжать бой бессмысленно. Следующее попадание должно быть последним. Пилот зажмурился в ожидании скорой смерти.    - С этого достаточно.    - Капитан, снова активация. Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвертую кормовые, четыре такта пли!    Следующей цели повезло меньше. Фрегат, лишившись силового щита, получил попадание в район машинного отделения. Из большой рваной пробоины выбросило облако обломков, а затем густо повалил дым. Там продолжало что-то гореть, даже в отсутствии атмосферы. От корабля отделилась спасательная капсула, а ещёчерезсекунд десять корабль взорвался.    - Главное, что живы. - Сам себя успокоил Илья. - Успели добежать до капсулы.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    Носовые турели давно уже готовы. Это штурмовая модификация. Время перезарядки две секунды. Ракеты маломощные, но быстрые и их много. Каждая турель способна выплюнуть в цель двадцать ракет одновременно.    - С первой по четвертую носовые, четыре такта.    - Подожди, капитан. Поступил вызов с фрегата.    - Основное питание щита на носовую полусферу. Соединяй.    - Быстрый Джокеру.    - Слушаю тебя,Быстрый.    - Не стреляй, я сдаюсь.    - Быстро соображаешь, Быстрый. - Илюха хохотнул нечаянному каламбуру. - Жить хочешь?    - Да.    - Тогда принимай лево на борт. Отходишь на двадцать километров, ложишься в дрейф и покидаешь корабль в спаскапсуле.    - Но зачем? Я не стану открывать огонь.    - Это ты мне сейчас говоришь, а что начнешь делать, когда появятся твои толстожопики? Молчишь? Вот и я не знаю. Если не хочешь получить по заднице, делай что говорю. Никто твою птичку не тронет, потом вернешься. Как понял?    - Понял, выполняю. Но ты же понимаешь, что тебе это с рук не сойдёт? Тебя будут искать по всей империи. Как убийцу.    - Я никого специально не убивал.    - Ты устроил бойню на станции.    - Опять неправда,Быстрый. На станции я защищал своих пассажиров, которые не нарушали закон. А между тем, там их пытались уничтожить, и никто из вас, полицейских, даже не почесался. Потом я предупредил диспетчера, чтобы он отозвал погоню...    - Я слышал, вы общались на общем канале.    - Ну вот, сам всё слышал, чего на меня теперь пенять? Два твоих подельника вон кувыркаются, я их добивать не стал. Зачем мне лишние жертвы?    - Ладно, с нами ты справился, но сейчас сюда войдет линейный крейсер, у него турелек побольше будет.    - И ему достанется, не переживай. Всё, конец связи, Быстрый. Жду когда покинешь корабль. У тебя минута, потом открываю огонь. Время пошло.    - Капитан, предположительное время прибытия первого крейсера пять минут.    - Открыть фальшпанели. Главный калибр к бою.    - Орудия готовы к выстрелу, конденсаторы под жвак.    'Жвак'. Это слово из морского сленга. Жвакогалс - устройство для крепления коренного конца якорной цепи к корпусу судна. Вытравить якорьцепь до жвакогалса, это значит до конца. В просторечье под жвак. Это слово используется не только применительно к якорьцепи. Под жвак, значит, что больше уже нельзя. Взяли под жвак. Значит, места больше нет. В данном контексте, конденсаторы под жвак, значит, что заряжены максимально полно.    - Ждём, Ди. Попасть нужно точно в двигательную установку. Правым снимаешь щит. Левым бьёшь по двигателям. Справишься?    - Невелика наука, капитан. Точнее меня даже ты не попадёшь.    - Ладно, хвастунья. Работаем.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    - По готовности открывай огонь.    УУУУУУУУУУУУУ, пошла отдача энергии. Буууууууу!    - Есть попадание. Щит погас.    УУУУУУУУУУУУУ, буууууууу.    - Есть попадание. Цель обездвижена.    Линейный крейсер начал неконтролируемый пока разворот. Отдельно от него кувыркались обломки двигательной установки, срезанной мощным пучком гамма-излучения по самую сурепку. Однако долго так оставаться не может. Маневровые, подруливающие двигатели, никуда не делись. Двигать такую махину они не смогут, а вот стабилизировать запросто.    - Поворот на сто восемьдесят! Полная тяга! Все четыре движка в работу. Щит на заднюю полусферу. Пали резину, Ди. Ща он нам в ответку засандалит.    - Выполняю.    - Экипаж и пассажиры включились в скафандры?    - Так точно, капитан. Саид утрамбовал Медва в ремонтный скаф. Остальные выполнили приказ сразу.    - Вот же вредный человек. - Выругался Илюха, имея ввиду инженера.    - Капитан, крейсер стабилизировался. Наводится на нас. Есть полный залп. Время подхода ракет полторы минуты.    - Давай, малышка, выноси нас отсюда.    - Зенитные турели в работе. Перезарядка крейсера чуть больше минуты.    Полный залп линейного крейсера страшен. Двадцать тяжелых турелей выпускают одновременно по восемь дальнобойных ракет каждая. Сейчас вся эта туча неслась к 'Находке'. Процентов пятнадцать, может даже двадцать, снимет зенитный комплекс из четырех мелких, скорострельных пушек. Остальные восемьдесят, восемьдесят пять процентов лягут на щит. Вот и проверим, насколько хорошо он отработает. У Илюхи щит не хуже, чем у противника. Первым залпом, который самый страшный, так как полный, вряд ли перегрузят, дальше не так страшно, турели начнут работать вразнобой, по мере окончания такта. А подтягивающиеся одиночные группы ракет обезвреживать уже проще.    Корабль чуть тряхнуло.    - Щит просел наполовину.    - Орудийный реактор в параллель, на накачку щита.    - Выполняю. Время выхода из зоны захвата цели противником, пять минут.    - Принял. Начинай плавно выходить на курс к гиперпорталу. Тут мы закончили. Кстати, а ты-то чего скаф изобразила? Тебе же без надобности.    - Приказ капитана.    - Аааа, ну если прикааааз, - рассмеялся парень, - тогда понятно. Внимание экипажа и пассажиров! Отбой боевой тревоги. Экипажу приступить к выполнению своих обязанностей согласно штатному расписанию.    Погони, как и предполагал Илья, не было. Ещё бы. Шляться в серой зоне дураков нема. Целую неделю 'Находка' спокойно продолжала свой путь. Всего один раз на дальнем подскане мелькнул карабль по сигнатуре похожий на фрегат, но толи сам напугался, Землянин пёр на четырех маршевых, сигнатура была раздута до размеров линейного крейсера, а толи просто времени связываться не было, в общем, мелькнул и куда-то делся. Илюха тоже спрятался за самую дальнюю от местной звезды планету. На всякий случай выжидая. Мало ли что. Сутки висели на максимально низкой орбите, созерцая покрытую сплошным ледяным покровом застывшего газа поверхность планеты. Фрегат,похоже, тоже выжидал. Землянин уже готов был плюнуть на эти прятки, когда Ди указала ему на что-то, лежащее на поверхности планеты.    - Капитан, посмотри. Там, похоже, корабль. Вернее то, что от него осталось.    - Дай голокартинку в максимальном приближении.    Появилось чёткое объёмное изображение. В сплошном ледяном покрове грязно белого цвета темнело единственное тёмное пятно. Которое, при ближайшем рассмотрении, оказалось плоской вершиной горного массива. Самой высокой точкой планеты, походу. Так как вся остальная поверхность была покрыта сплошным льдом, и более ниодного выхода горной породы не наблюдалось. На краю этого плато лежали обломки корабля. Ди быстро его опознала. Это был Элентийский грузовик среднего класса, времён первого контакта. Даавно лежит. От корабля мало что осталось. Кормовой двигательной установки не видно. Видимо оторвалась при ударе о поверхность. Её обломков тоже не видать. Могла угодить в лёд и тот её со временем поглотил. А может и сразу провалилась. Температура при торможении была запредельной, а замерзший газ только того и ждет, чтобы его нагрели, после чего, естественно, резко перестаёт быть твёрдым. Чего гадать? Теперь это не важно. А вот что вёз этот корабль, было очень даже интересно. Часть корпуса сохранилась и лежала на краю плато. Может, там и нет ничего давно, как говорится: 'Всё уже украдено до нас'. Но ведь интересно же. Корабль-то древний, попробуй удержаться от соблазна пошариться на нём.    - Капитан, активация гиперпортала. Наш гость ушел.    - Точно он, а не новые гости?    - Он, капитан. Сигнатура та же.    - Тогда это судьба. Мостик машине!    - На связи Инженер.    - Медв, у нас есть готовый к вылету бот?    - Третий номер лететь пока не может. А первый и второй на ходу. Только без боекомплекта.    - Готовь первый к вылету. Стрельбы не будет.    - Сделаю.    - Ди, заблокируй доступ в рубку и машинное отделение. Следи за пассажирами. На всякий случай.    На пути к центральному трюму Илья столкнулся с Грегом.    - Ты куда собрался, Илио? - Спросил тот, увидев парня облачённого в боевой скафандр.    - Да прогуляться решил на поверхность планеты. Всегда мечтал, знаете ли. Вот появилась возможность полюбоваться и побродить по поверхности. Всё равно ещё несколько часов выждать надо.    - Пассажиры интересуются, когда двинемся дальше, время поджимает.    - Передайте им, что часа через четыре двинемся. Тут уже немного осталось. Четыре гиперперехода и мы выйдем во Фронтир империи. А там ещё немного и будем на месте. Половина пути уже пройдена, ещё столько же и всё. По времени уложимся с запасом в двое суток. Несколько часов времени ничего не решат. Вы тут приглядите за ребятами из охраны, чтобы не безобразничали в моё отсутствие. Хорошо, Док?    - Ничего страшного не произойдет. Можешь не опасаться. Народ служивый, порядок понимают. Да и тебя зауважали. Сам слышал. Так что всё будет хорошо, с их стороны подвоха не будет точно.    - Вот и прекрасно, не скучайте тут без меня, я быстро.    Посадить бот на поверхность этой планеты оказалось не так просто, как казалось на первый взгляд. Поверхность была захламлена крупными обломками скальной породы пополам с рваными кусками корпуса корабля. Свободный пятачок нашёлся не сразу. Метрах в пятидесяти от остова. Гравитация была слабее земной по ощущениям. Илюхе не с чем было сравнивать. Ведь он действительно впервые ступил на безжизненную планету. Передвигаться пришлось не так как американцы по Луне скакали, но и не как по Бродвею. Впрочем, это не важно. Уже через несколько минут ходьбы землянин вполне освоился и бодро засеменил к древнему кораблю.    Попасть в 'уцелевший' трюм труда не составило. С одной стороны борт трюма лопнул от удара по всей длине и загнулся вверх. Из этого разрыва высыпалась куча разнокалиберного хлама. Какие-то непонятные конструкции, обломки механизмов. А ещё ящики, много.Всевозможных размеров и состояния, от сплющенных всмяткудо почти целых. Везде парень сунул свой нос, но пока ничего ценного не обнаружил. Да и то верно, откуда взяться ценностям, если даже будь весь груз невредимым, он полюбому устарел на целую жизнь. И, кроме как на лом, ни на что более не годен. Но любопытство гнало парня дальше, в этот фарш из пластика и метала. Но вот завалы, в которые из-за инерции удара о поверхность превратился когда-то,по-видимому, очень ценный груз, кончились. Дальше было пустое пространство и три невредимых больших контейнера, намертво закрепленных к капитальной кормовой переборке и палубе трюма. Свиду абсолютно целые, как будто только вчера их сюда поставили. Это было очень интересно. На этот раз землянин захватил мультитул с собой сразу. Вскрыть контейнеры труда не составило. Груз оказался в полной сохранности. В одном контейнере лежали ящики, открыв один из них, парень увидел шесть ячеек. В каждой ячейке стоял цилиндр серого цвета. Таких ящиков было сто штук. В другом контейнере тоже были ящики, как, впрочем, и в третьем тоже. Но везде разные. Илюха присвистнул, когда догадался, что он нашёл.    - Что там брат? - Завозился сзади Саид, заглядывая через плече землянина.    - Это смерть Саид. Законсервированная смерть. Или много денег. Как посмотреть, короче. Ди, скажи. Ты тоже это видишь? Мне не мерещится?    - Нет, капитан, пересылаю видео файл. Запись сделана в музее войны первого контакта. Это то, что ты видишь. Тут, судя по количеству ящиков в каждом контейнере, шесть сотен боевых торпед, столько же зарядов антиматерии в нейтральных капсулах к ним, ну и головки с мозгами для всего этого хозяйства. Мы нашли клад, капитан. Сейчас торпед такой мощности уже не делают, запрещено по законам Содружества. А вот капсулы с антивеществом можно выгодно толкнуть. Причём заработать можно как на антивеществе, так и на самих капсулах. И то и другое используется при производстве реакторов. Всё берём.    - Нет, всё не утащим. Думаю, возьмем штук десять торпед со всей начинкой для них. Мало ли. В хозяйстве точно не помешают, ну и пару десятков ящиков с антивеществом на продажу. Остальное пускай лежит тут. Если что, ещё вернёмся. Столько времени пролежали и ещё полежат, никуда не денутся. Это бы пристроить. Ведь не пойдёшь на завод по производству реакторов с капсулой антивещества под мышкой. Тут легально не выйдет. Придётся Эйри Бошу привлекать. Этот точно найдет куда пристроить. Всё. Грузимся и валим отсюда.       Глава 6.    Как и предполагал Илья, выскочить во Фронтир империи просто так не получилось. Их ждали. Не то чтобы именно их, но ждали. Эти весёлые местные Робин Гуды всегда кого-то ждут. Работа у них такая. Как пауки. Паутину натянут и сидят. Ну, или как рыбаки с сеткой. Тоже подходящая аналогия.    Эта система была просто огромной. Двойная звезда, просто пипец какая здоровенная, светила ярко голубым светом. Хотя, правильнее будет сказать - светилИ. Звезды-то две. Эти два могучих красавца, один чуть меньше другого, вальсировали в величественном танце под слышную только им одним музыку Вселенной. Планет вообще не было, если не считать астероидного пояса, да и тот был жиденький, одно название. Имени собственного у системы тоже не имелось, окромя буквенно-цифровой аббревиатуры. Порталов только два, но чтобы пересечь то громадное расстояние от портала до портала, 'Находке', даже при использовании всей мощности четырех двигателей, пришлось бы потратить неделю. А кому-то другому и того больше. Для ускорения этого процесса, возле каждого портала имелась разгонная катапульта. Конкретно вот эти суррогатные копии древних порталов строила империя. По имеющейся информации, у самого первого императора были планы раздвинуть границы за счет Серой зоны с этой стороны. Для того и строили. Но потом появились более срочные и важные дела, а затем ещё и ещё, короче, границы в эту сторону так и не раздвинулись, а катапульты остались. Что оказалось очень на руку местным лихим ребяткам. Они даже поддерживали их в рабочем состоянии. Причём за свой счёт. Хотя, если точнее, за счёт своих жертв, конечно, но это уже с какой стороны смотреть. Вообще-то,ходить через Серую зону мало охотников. Куда как проще и безопаснее идти через заселённые системы Содружества, однако случаи бывают разные.    Шлепать по системам Содружества, оно, конечно, безопасно, но и долго. Особенно, когда через Серую зону гораздо ближе, а время жмёт. А ещё бывает, что груз, разрешённый на территории одного субъекта, запрещён на территории другого. И как тут быть? Либо договариваться о транзите и платить повышенную пошлину за это, либо снова через Серую зону, если денег жалко. Да мало ли вариантов, когда нужда заставляет рисковать. В таких случаях, народ обычно сбивается в конвои, с многочисленной охраной, но то обычно, охрана тоже ведь некислых денег требует. Так что всегда находятся рисковые одиночки, полагающиеся на авось и быстрые 'ноги'. Вот таких жадинок как раз поджидают местные 'лесные братья'. Средневековье в масштабах космоса, ни дать, ни взять. Глухие дороги и бородатые, чумазые тати с топорами в кустах. В смысле, тати в кустах, не топоры. Илюха не относился к жадинам, если б не обстоятельства, сам бы в Серую зону лезть не стал. Да только выбирать возможности не было. В системах, где расстояния между порталами маленькие или не очень большие, разгонные катапульты не используются, естественно, ну и засады там более простые. Зависают затейники возле портала и висят себе, поплевывая в потолок, пока из гипера не вывалится жертва, которую можно ухватить за вымя. Но и опасность для самих пиратов тоже имеется. В любой момент портал может извергнуть кого позубастей, а народ в этот момент потрошит жертву, одни задницы торчат. Бери тёпленькими. Риск и разбой, это две стороны одной медали, никуда не денешься.    А вот в системах с катапультами безобразничать куда как веселее и спокойнее. Поэтому и берегут пиратики ценное имущество. Делается засада просто. На прямой линии между катапультами, обычно примерно посередине, активируется хитрый модуль. Этот модуль работает в обе стороны одновременно. Его задача заставить стационарную катапульту перепутать его с той катапультой, что находится у другого портала. Таким, не так чтобы очень хитрым, образом, прокол активируется в район включённого ИК модуля (Имитатор Катапульты). Ну, и глаза возле портала тоже нужны, чтобы заранее предупредить, стоит ли вообще включать модуль, а то ведь добыча и с зубами может оказаться. Если же жертва беззащитна, то дальше вообще красота. Бери её голыми руками и потроши всласть. Никто не помешает, ведь модуль можно выключить, и, если ещё кто-то войдет в систему, то через работающие катапульты пройдёт систему насквозь и даже, возможно, не узнает, что кому-то требуется помощь. А даже если и узнает, и, что ещё менее вероятно, захочет помочь, то пока дошлёпает своим ходом до места разбоя, пиратов уже и след простынет. Они и жертву ободрать до нитки успеют, и покинуть место, не особо торопясь, тоже.    В этот раз ребятишки лопухнулись сильно. Фрегат, оснащённый модулем снижения заметности, определил цель как безобидный малый транспорт и дал отмашку на включение ИК-модуля. Модуль был включен, и 'Находка' вполне предсказуемо попалась в сети. Встречающих оказалось довольно таки много, но вот формат подкачал. Состояла делегация из разношерстного флота. Один крейсер РЭБ Элентийской постройки, два Мантийских эсминца, один из которых имел тот самый ИК-модуль, четыре фрегата и грузовик средних размеров, для сбора трофеев, видимо.    С этими ребятами землянин церемониться не стал, да и времени было в обрез. Противник был слишком близко и при этом в большом количестве, даже для щита класса линейного крейсера чересчур. Пришлось крутиться, что та вошь на гребешке. Крейсер РЭБ моментально забил помехами систему наведения, а мелюзга, больно поклевывая щит, пыталась взломать бортовой ИскИн. Ди оказалась им не по зубам, но вот всякой гадости в сеть они насовать успели, рыжая малявка успешно отлавливала этих паразитов, но они успевали делать свое мерзкое дело, мешая нормальной работе систем корабля. Что, в общем-то, и требовалось. Мощность двигателей упала наполовину. Это на сленге пилотов просто говорится, что надо накинуть на корабль сетку, дабы не дать ему смыться, но работает это на программном уровне.    Для обычного грузовика это был бы гарантированный конец, но не в этом случае, как говорится, не тут-то было. Ди некогда было рулить, поэтому Илюха сам взялся за дело. Ракетные установки сейчас были бесполезны, но курсовым пушкам начхать на систему наведения. Им она без надобности.    - УУУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ! - Сказало правое орудие главного калибра.    Крейсер РЭБ дальше полетел в виде двух отдельных частей, насыщая бездушный вакуум космоса обломками и белыми струями, вырывающейся из теперь уже бывшего корабля атмосферы.    Помехи исчезли. Щит просел уже процентов на шестьдесят. Выстрел левого орудия произошёл одновременно с залпом восьми ракетных турелей. Один эсминец, получив пучок гамма-излучения в лоб, исчез в яркой вспышке. Другой разорвало в куски, четырьмя тактами сразу восьми ракетных установок. Далее лопнул как мыльный пузырь один из фрегатов, остальные же, увидев, что дело начинает попахивать керосином, благоразумно брызнули в стороны, уходя из зоны захвата системы наведения. Грузовик бежать даже не пытался. Видя такой разгром, немногочисленный экипаж задрал лапки в гору, на милость победителя.    Бой закончился быстро, и перед Илюхой встала бооольшая дилемма. С одной стороны, время поджимает. Пассажиров нужно доставить к месту встречи в срок, а с другой стороны, куча трофеев и целёхонький грузовик, который стоит пусть и не так дорого, но и не мало. Хомяк в виде Медва встал на дыбы, превратившись в разъяренного медведя гризли. Да и сам землянин облизывался, глядяна кучу дрейфующего в разные стороны добра. Особенно его интересовала система РЭБ с носового обломка крейсера. Он инстинктивно, даже особо не задумываясь, произвел выстрел таким образом, чтобы попытаться сохранить эту дорогостоящую систему в целости. Ну, не бросать же теперь. Жадность боролась с чувством долга. Ведь основная задача, это доставка пассажиров. Неизвестно чем бы закончилась эта борьба, но тут сами пассажиры пришли на помощь. Узнав о душевных терзаниях Ильи и инженера 'Находки', они пошли навстречу и даже предложили помощь по абордажным делам. Народ военный, понятие о трофеях имеют. Опять же - пираты. Сам бог велел наказать. Даже та неизвестная, но очень важная шишка, которая безвылазно сидела в капитанской каюте под круглосуточной охраной, узнав, в чём дело, дала двое суток на мародерку.    Медв был счастлив. Он самозабвенно потрошил уже холодные тушки, обдирая остовы буквально до последнего винта. После него искать ценности можно даже и не пытаться. Трюмы стремительно наполнялись грузом. Всех выживших, кто не пытался сопротивляться, а таких почти не было, связали по рукам и ногам их же собственными браслетами, коих нашлось в избытке на борту трофейного транспорта. И пока суд да дело, посадили на привязь в кормовом трюме. На Илюхином корабле каталажки для этих целей даже не предполагалось.    Было несколько очагов сопротивления на обломках крейсера, однако СБшникам даже вмешаться не пришлось. Саид сам походя разобрался, при помощи здоровенного дробовика, который своими размерами больше напоминал базуку. Он даже Илюхе не позволил пострелять. Бесцеремонно задвинув его своей огромной бронированной клешнёй себе за спину. Каждый выстрел Мантийского дробовика рвал скафандры и плоть сопротивляющихся в клочья. Он просто шёл вперёд как танк, а после него оставались только трупы. Кого стрелял, а кто в последний момент передумал и бросил оружие, убивал ударом бронированного кулака. Разбивая крепчайшие, многослойные лицевые забрала, одним ударом. Живьем пленных взяли только на транспорте. Те сами открыли стыковочный шлюз и даже не оделись в пустотные скафандры. Да и заслуживающих смерти там было мало. В большинстве своём экипаж состоял из рабов, с рабскими нейросетями. Собственно, самих пиратов было четверо. Капитан корабля, второй пилот, грузовой помощник и инженер. Этим уже СБшники намяли рёбра изрядно. Оставив пленных на попечение Грега и группы 'Тень', парень сам с удовольствием окунулся в сбор трофеев.    Обломки Медв оприходовал быстро. Настала пора думать, что делать с трофейным транспортом. Забрать его, как бы жаба ни возмущалась, не выходило ну никак. Возможность-то была, если б сам Илья сел в пилотский ложемент, а Ди рулила бы 'Находкой' и дальше, но ведь палево. Стандартный ИскИн, под который малявка ловко гримировалась, не может сам управлять кораблём в отсутствие капитана. Такая вот установка изначально заложена в программу, дабы избежать нежелательных последствий. Илюха это понимал и, скрепя сердце, отдал приказ Медву, обдирать и транспорт тоже. Тот было заартачился сразу, но потом, вняв голосу рассудка, принялся за дело. Правда, к самому обдиранию он парня тоже не допустил, попеняв ему на то, что он ещё помнит тот брошенный линейный крейсер наемников и более такой вопиющей глупости не позволит.    Короче, землянину только по каютам удалось порыться и всё, но тоже не без пользы. В капитанской каюте, вскрыв сейф, он обнаружил много разнопрофильных учебных баз и обезличенные денежные карты. Сколько денег на них есть, пока было не ясно, но время покажет. В любом банке Содружества их можно проверить и 'обналичить' в случае срочных выплат.    Самыми ценными приобретениями для землянина явились четыре полных штурмовых пехотных комплекса дронов, снятых с почившего в бозе крейсера и обломков эсминцев, система РЭБ, любовно скрученная Медвом с того же крейсера, и полная, а самое главное очень современная, медицинская секция. Вот эти плюшки Илюха продавать не хотел ни разу. Самому надо. Остальной хлам на продажу. Вообще-то хорошо наварился, холостой, казалось бы, рейс на деле оказался очень даже прибыльным. Осталось только всё это добро пристроить, но парень уже даже точно знал, кто у него оптом всё и возьмет. Вот только транспорт жалко, но да хрен с ним. Отходя на второй день от места стычки, парень произвел прощальный салют в виде дуплета из главного калибра, по корпусу транспорта, превращая его в груду рваного металла. Ни себе, как говорится, ни лю... в смысле ни капли врагу!    А те три сбежавших фрегата так и крутились неподалёку, беспомощно наблюдая, как их же собственное добро грабит какой-то наглый, залётный нахал. Они даже регулярно выходили на связь, обещая страшные муки, в которых, по их мнению, Илюха закончит свой жизненный путь. Предлагали даже сдаться по-хорошему, гарантировав в этом случае легкую смерть. Но, потрясая угрозами, даже не пытались подойти ближе, чтобы помешать грабить нажитое непосильным трудом добро.    Повезло ещё и в том, что ИК-модуль был включён не на середине пути между катапультами, а ближе к той, с которой 'Находка' стартовала в расставленную ловушку. Поэтому тоже надо было спешить, чтобы не подоспела подмога. Пришлось потратить ещё день, чтобы вернуться, но зато, на этот раз, достигнуть портала удалось без проблем. Дальше парень уже гнал по маршруту, не жалея топлива на разгоны. Благо удалось под пробку пополнить запасы, за счёт теперь уже тоже мёртвого трофейного транспорта.    Скучать больше не приходилось. Снова появилось много работы. В первую очередь, удалось расширить медсекцию. Запасливый Медв, зная, какое ценное медицинское оборудование он свинтил, не забыл нарезать металла с обдираемого транспорта, который и пошел на изготовление новых герметичных переборок. Потом устанавливали медицинскую аппаратуру, тут уже Грег принял деятельное участие, помогая правильно и по феншую всё расставить. А как только закончили, четыре современных медкапсулы сразу пустил в работу, для излечения страждущих. Даже Медву предложил залечь в последнюю оставшуюся невостребованной капсулу, для восстановления конечностей. Но тот снова отказался. Мол, недосуг пока, работы много и так далее. Тут он был прав, ноги за пару часов не вырастишь. А так, обретённое оборудование это позволяло и такая возможность теперь есть.    Потом принялись за установку системы РЭБ, однако быстро не получилось. Нужно было подумать, куда её впихнуть, чтобы и работала как надо и стояла удобно. Для этой цели Медв оккупировал Головастика и пропал на некоторое время. Видимо торговался с машиной, отметая предложенные железным умником варианты. Саид ковырялся с награбленным оружием и скафандрами, отбирая, что оставить себе, в смысле на 'Находке', а что пустить на продажу.    Стычка с пиратами показала, что корабль получился замечательный и легко может противостоять даже превосходящим силам, однако же, скорострельности главного калибра не хватало катастрофически, с этим надо было что-то делать. Хотя бы до четырех выстрелов подряд увеличить и то уже было бы изумительно. Но орудийные конденсаторы для орудий линкора в магазине не купишь. Не продают-с. А если спросишь, то сразу заинтересуются. А зачем такие понадобились? А откуда такие пушки? Можно, конечно, прикинуться шлангом, сказать, что использоваться будут как аварийные источники питания. Вот только поверят ли? В конце концов, парень решил спросить у Эйри Бошу. Так и так ему придется скидывать всёбарахло, да и найденный клад, уютно лежащий в тайнике (который Медв по собственному почину соорудил, аргументировав это тем, что случаи бывают разные, даже порядочные люди,мол, не брезгуют контрабандой.), также сбывать придется через него. Поверит, не поверит, это другой вопрос. Главное, чтобы достал, а там уже как-нибудь разберёмся. Мужик не болтливый, в том смысле, что потрындеть, конечно, любит, но лишнего никогда не сболтнет. А если заинтересуется дальнейшим сотрудничеством, а он точно заинтересуется, то и вообще будет помалкивать.    Жизнь на корабле шла своим чередом. Новое медицинское оборудование трудилось без устали. Через двое суток двое из трёх легкораненых встали на ноги. Теперь у загона с пленными всегда стоял караульный, и приэтом СБшникам не приходилось рваться между выполнением прямых обязанностей по охране подопечного и присмотром за полонянами. Грег тоже вспомнил о своей основной профессии и принялся за дело. Для начала, с пристрастием опросив пиратов, даже через ментоскопирование их прогнал. Что он вызнал, Илюха не интересовался, да и не горел желанием особо, если честно. Однако как выяснилось, Грег не только с пиратами разговоры разговаривал. За день до подхода к месту встречи, когда 'Находка' неслась в гипере, готовясь спрыгнуть со струны в системе, где и была конечная точка маршрута, он вызвал парня в медсекцию.    - Тут с тобой хотят поговорить Илио.    - Вот как? И кто же это?    - Я. - Из-за спины Грега выступила миловидная женщина восточной внешности.    - И о чём же, позвольте узнать, вы хотели со мной поговорить?    Женщина неуверенно оглянулась на майора. Но тот, усевшись на кресло возле рабочего стола, выставил перед собой открытые ладони, показывая тем, что в разговор он вмешиваться не собирается. Женщина глубоко вздохнула, пытаясь справиться с волнением, и заговорила:    - Меня зовут Зела Тиу. Господин капитан. Я квалифицированный врач. Могу работать с оборудованием любой сложности. - На одном дыхании выпалила она.    Илюха поморщился, обращение 'господин' резануло по ушам. И хотя это вполне обычное обращение к капитану корабля, как к высшему офицеру, всё равно коробило.    - Я вас поздравляю, Зела Тиу. После того как империя снимет вам рабскую нейросеть и поможет установить нормальную, вы сможете очень хорошо устроиться. Только я не понимаю, что вам от меня нужно?    - Я хотела узнать, будете ли вы и дальше уничтожать пиратов и работорговцев? - Сказано это было так, что даже ощущалось, как капают тягучие капли ненависти с каждого слова.    - Интересный вопрос. - Удивился парень такому напору. - И хоть я вам отвечать не должен, однако отвечу. Специально за ними я гоняться не буду, это точно. У меня и своих дел хватает, но если встретятся, и я буду в силах это сделать, то будьте уверены, ни один не уйдет без наказания. Это я вам могу обещать. Сам через это прошел.    - Вы были рабом? - Подалась Зела вперед.    - Был. Только без рабской нейросети.    - Тогда меня это устраивает. - Ответила женщина.    - Ну, вот и прекрасно. Склонил в легком поклоне голову Илья. Если у вас всё, то я...    - Господин капитан!!!    Илюха поморщился.    - Капитан! - Правильно поняла его гримасу женщина. - Возьмите меня к себе!!!    - Куда? - Не понял землянин.    - Возьмите, не пожалеете! Я могу работать бесплатно. Только возьмите. Я хороший медик, это правда. А у вас, господин майор сказал, нет в штате медика. Возьмите, пожалуйста!!!!    - Так вы хотите поступить на службу в мой экипаж? Я правильно понял?    Зела энергично кивнула.    - Но зачем вам это нужно? С вашими знаниями и умениями, вы можете устроиться в любое самое лучшее медицинское учреждение с хорошей заработной платой. Мой же удел вечные скитания. Вы готовы к этому? А как же ваши родственники? Как они на это посмотрят?    - Мне нет дела до родственников. Они и пальцем не пошевелили, когда марийский работорговец, предлагал вернуть меня за выкуп!!!    - Я вам сочувствую, но это ещё не повод, чтобы связывать свою жизнь с постоянными скитаниями, когда вы можете гораздо более комфортно устроить свою жизнь. Вы уверены?    Снова энергичный кивок. Тут поднялся Грег.    - Илио, можно тебя на пару слов? - Сказал он. - Вы, Зела, побудьте здесь пока, а мы с капитаном выйдем на минутку.    Когда они вышли в коридор, и за ними закрылась герметичная дверь, отсекая посторонние звуки, Грег взял Илью под руку.    - Бери её не раздумывая, Илио. Я вообще не понимаю, чего ты ломаешься.    - Я не хочу портить ей будущую жизнь. У меня ведь свои планы.    - А если её планы совпадают с твоими? К кочевой жизни она готова, больше пятидесяти лет она этим занималась. В рабство она попала ещё студенткой, с тех пор стала прекрасным специалистом, пираты тоже заботятся о своем здоровье. Всё это время её использовали не только как хорошего врача, но, и как сам понимаешь, легкодоступную женщину. Раб перечить своему хозяину и его приказам не может, об этом заботится рабская сетка. Она не сломалась, ненавидит их всеми фибрами своей души. Добровольно легла под ментоскоп. Подтверждаю, ни грамма лжи в её словах нет.    - На кой ляд мне маньячка на борту? По-моему у неё проблемы с самоконтролем.    - Тут ты неправ, Илио. Не будь у неё железной воли и самоконтроля, она бы давно сломалась.    - Да?    - Точно тебе говорю, я же врач, поверь мне.    - А не соглядатаяли вы мне на корабль хотите пристроить, Грег?    Майор улыбнулся.    - Если честно, то была такая мысль. Я даже её озвучил Зеле. И знаешь, что она мне на это ответила?    - Интересно.    - Она меня так далеко послала, что туда даже при помощи гиперпортала не доберёшься.    Илюха хмыкнул, развернулся и приложил ладонь к дверному сканеру.    - Зела, - начал парень, когда они вместе с майором вошли в помещение, - я соглашусь взять вас в экипаж при нескольких условиях. Первое, вы будете контролировать свои эмоции и не позволите своей ненависти принимать решения за вас. Второе, приказ капитана закон на этом корабле и обсуждению не подлежит. Ну и третье, корабль принадлежит мне и идёт туда, куда хочу я, желания экипажа рассматриваются, но учитываются только в том случае, если это не противоречит планам капитана. Вы должны быть готовы следовать вместе с кораблем, хоть к центру вселенной, если случится такая необходимость. Вас устраивают такие условия?    - Полностью, капитан!    - Тогда добро пожаловать на борт, врач Зела Тиу. Старший помощник покажет вам временную каюту, а после того, как уважаемый Грег покинет нас, вы займете положенные вам по статусу помещение. В метрополии мы решим вопрос с вашей нейросетью и имплантами.       Глава 7.    Кадар. Центральная система империи. Столица.    Два года или два цикла, как говорят местные, прошло с тех пор, как Илья впервые оказался здесь. По земным меркам не так уж и мало. А такое ощущение, как будто вчера было. Эмиграционный центр, филиал корпорации 'Нейротех' и три незабываемых ярких дня с Энди. Учеба, ребята, Балах, Зевран...    'Находка' двигалась к точке рейдовой орбиты. Придётся ждать. Места у причала нет. Оно и не удивительно. Столица ведь. Сюда стекаются грузы со всех концов Содружества и не только. Строгая, очень усталая женщина-диспетчер коротко обозначила координаты рейда и отключилась.    - Ну, вот и прибыли, Илио. - Сказал Грег, находившийся сейчас на мостике.    Действительно прибыли. Этот весьма насыщенный событиями рейс был закончен. Пассажиры благополучно доставлены к месту встречи. Новенький линейный крейсер последнего поколения взял на борт и всех пленных заодно. Парень был этому только рад. Длительная и нудная волокита по передаче пиратов властям и суета с освобождёнными рабами были ни к чему. Лишняя слава борца с бандитами тоже без надобности. Когда произошла стыковка с крейсером, Илюха даже не собирался провожать гостей. Ну их в задницу со всеми секретами. Но Грег настоял.    Пришлось идти, деться некуда. Всё прошло быстро. Группа 'Тень' дружески и аккуратно постучала по плечам, Илья был без скафандра, а 'шишка' с минуту молча всматривался в лицо парня, как будто старался получше запомнить. Лица его за забралом гермошлема было не разглядеть, но внимательный взгляд землянин ощущал кожей. Потом, также молча, важный человек прошёл в шлюз и на этом церемония прощания закончилась. Далее уже без него, под руководством Грега и приглядом Саида, быстро перегрузили 'мясо'.    - Да, Док, прибыли. Что дальше?    - Дальше? А дальше, Илио, будем работать. С поставленной задачей ты справился блестяще. Я не ошибся в выборе. Вот информационный накопитель. - Грег передал парню устройство. - Тут вся информация по тем странным случаям с пропажей кораблей. Время исчезновения, координаты. Таких мест много. Есть в Империи, на территории Эленте, в государстве Мар, республике Манти. По всему Содружеству. Твоя задача пошариться и посмотреть. Корабль у тебя подходящий, так что подозрений не вызовешь. Пропадает много кораблей. Мы не все случаи можем регистрировать. Если пропадает большой, хорошо охраняемый конвой, то рано или поздно мы узнаём об этом. Следы в виде обломков остаются. А одиночки исчезают обычно бесследно. Пока их хватятся родственники, проходит слишком много времени, да и маршруты у них непредсказуемые. Одиночка передвигается так как надо ему, где работа есть, там и появляется. Отследить нет возможности. О своих маршрутах, сам понимаешь, они не распространяются. Остов 'Непобедимого', сейчас уже должны были доставить на свалку для дальнейшего разбора. Пропуск для беспрепятственного осмотра я тебе обеспечу. Посмотри свежим взглядом. Такого ты ещё точно не видел. Хотя, в Содружестве такого ещё никто не видел, за исключением людей, занимающихся расследованием этих пропаж. В центральных мирах Империи старайся пока не появляться. Связь через Гро. А пока отдыхай, разбирайся с трофеями. Посети базу резерва обязательно. Тебя там ждут. Ну, и будем прощаться. Пусть ИскИн закажет для меня пассажирский бот. Я сойду сейчас, много работы впереди, да и тебя задерживать своим присутствием не хочу. Я же вижу, что ты мне так до конца и не доверяешь.    Илья промолчал.    - Даже немного обидно, но, возможно, ты имеешь на это право. Надеюсь, когда-нибудь ты изменишь своё мнение о нашей службе и Империи в целом. Я пойду собирать вещи, как подойдёт бот, предупреди меня. Да, я уже утряс формальности по поводу Зелы. Можешь на эту тему не беспокоиться. В статусе гражданина она уже восстановлена.    Бот прибыл через полчаса, и майор тихо покинул борт. Пора было заниматься делами. Илюха настрочил письмо для Эйри Бошу, в котором предлагал выкупить трофейный груз, деньги нужны были срочно. Надо было вынуть рабскую нейросеть у Зелы и установить новую, а также озаботиться обновлением её знаний. Хрен его знает, какие базы она учила, подстраховаться стоит. Могли ведь и новые знания появиться. За этим можно обратиться в уже знакомый филиал, а конкретно к господину Нягу, который устанавливал экспериментальную нейросеть самому землянину. Не должен отказать. Но это потом, пока средств всё равно не хватит. Если ставить новую сетку, так уже что получше сразу, опять же имплантами надо озаботиться для себя и остальных. Для инженера и Саида базы лучше стрясти с Громозеки, остальное и тут можно взять.    Парень хотел уже было связаться со своим бывшим наставником, Черимом Балах или с Зевраном, но тут поступил запрос со станции. На связь вышел Торговец. Вот это действительно повезло, так повезло. Эйри как раз по торговым делам был в метрополии.    - Лео, - широко улыбалась голографическая физиономия торговца, - а я тебя только сегодня вспоминал. Ты как всегда с пустыми руками не появляешься. Много у тебя груза?    - Да так, не очень. Но груз хороший. Оборудование в основном свежее. Толкнуть труда не составит. Вот только мне ещё суток трое на рейде очереди ждать. Я не рассчитывал на груз.    - Где же ты тогда его взял?    - Немного пострелять пришлось. В Серой зоне.    - Вот неймётся тебе, парень. Чего у Моли-то не сиделось?    - Так надо.    - Ой да знаю я, знаю! Старый отшельник жаловался. С причалом помогу, у меня тут свои в длительную аренду выкуплены. Место есть. Сейчас с диспетчером свяжусь и швартуйся.    - У меня ещё к вам разговор имеется.    - Вот и поговорим. Пусть твой мантиец приготовит те колбаски. Помнишь? Ну те, какими ты в последнюю нашу встречу меня угощал.    - Помню, вот только с продуктами беда. Рейс получился длительный, мы на мели.    - Ерунда. Составь заявку на всё необходимое, мой постоянный агент всё обеспечит.    - Договорились.    Уже через два часа 'Находка' заняла место у причала. Пока корабль двигался установленным коридором, Илюха вспоминал, как пару лет назад с восторгом смотрел на швартовую суету через бронестекло станционной обзорки и как мечтал сам окунуться во всё это. На деле же он находился в роли стороннего наблюдателя. Швартоваться на ручном управлении, было запрещено по правилам швартовых операций. Всё делает ИскИн, капитан должен только присутствовать на случай нештатной ситуации.    Эйри появился сразу, как только гармошка парадного трапа состыковалась с переходным шлюзом.    - Рад видеть тебя, парень! - Облапил он Илюху. - Не ожидал увидеть тебя в метрополии, да ещё и с грузом. Удачно получилось. Показывай, что привёз.    Илья сбросил ему на сетку перечень груза и повел старого торговца по трюмам, дабы тот смог ещё и визуально убедиться в том, что всё действительно соответствует списку. Пока они бродили, и грузовой помощник торговца сверялся с записями, прибыл местный вариант шипшандера, который привёз продукты и получил новый заказ. Необходимо было пополнить боезапас. Как для пусковых установок 'Находки', так и для ботов. Сменные батареи скафандров, боеприпасы к стрелковому вооружению. Сменные фильтры для системы жизнеобеспечения и очистки воды, кое-что по запчастям для Медва. Да много всего надо было взять. Обычная деловая суета стоящего в швартовом доке корабля.    - Прекрасный груз, Лео! Я прямо сейчас могу тебе заплатить и мы начнем выгрузку.    - Очень хорошо. Сколько я смогу получить за всё это?    - Семьсот тысяч, парень. Больше не могу, извини. Я же и сам с этого должен что-то поиметь.    - Нет уважаемый, вы меня не так поняли. Цена меня устраивает. Но это не весь груз. Я хочу вам ещё кое-что показать.    - Контрабанда? - Нахмурился Эйри.    - И да, и нет. - Улыбнулся землянин. - Так получилось, что мне в руки попал очень дорогой, но компактный груз. Случайно. Не бросать же было. Я не виноват, что он запрещён к транспортировке частными лицами.    - Ладно, разберёмся, показывай, что там у тебя.    Когда Илюха открыл ящик, в котором в шести ячейках лежали капсулы с антивеществом, торговец чуть дара речи не лишился. Он быстро закрыл крышку назад и как-то воровато оглянулся.    - Это...    - Да, это то, что вы думаете. Капсулы с антивеществом, Эелентийского стандарта, времен войны первого контакта.    - Ты... - торговец закашлялся, - ты где это взял?    - Где взял, там больше нету. - Усмехнулся парень. - В конце концов, это не важно. Меня интересует, сможете вы это барахло пристроить или мне его выбросить где-нибудь потихоньку?    - Ты чего, с ума сошел? Выбрасывать такие деньги? Это ж надо до такого додуматься!!! Выбросить! - Эйри аж покраснел от такого заявления. - Нет, ишь чего удумал! Да на этом мы сможем поднять... на какой процент я могу рассчитывать, кстати?    Илюха довольно улыбнулся. Как он и предполагал, Эйри заглотил наживку. Но жадничать смысла не было.    - Я понимаю, уважаемый, что сам я это ни за что продать не смогу. Поэтому партнерские пятьдесят процентов, ваши.    - Договорились! - Засиял торговец. - Сколько у тебя таких ящиков?    - Двадцать штук.    - Оооо. - Восхитился Эйри. - Миллионов двести можно выручить на двоих, а может и больше, всё зависит от того, сколько там антивещества. Там, где ты это взял, точно больше нету? - Хитро прищурившись спросил он.    - Нуууу, не то чтобы совсем нет, просто взять ещё будет весьма сложно. Уходил-то я шумно. Какое-то время лучше снова туда не соваться. Нужно немного выждать, пусть успокоится всё, а потом уже можно и ещё разик слетать. Вот только тащить снова сюда опасно.    - Нет, нет, нет! - Замахал руками Эйри. - Сюда и не надо. Как соберёшься снова идти за грузом, договоримся о встрече на безопасной территории. Надеюсь, ты не передумаешь? Не начнешь сам продавать товар?    - Я что, больной? Делать что ли больше нечего? Конечно, я поставлю вас в известность.    - Отлично, Лео! - Засмеялся довольный торговец. - Ты приносишь удачу. Давненько у меня такой крупной сделки не было.    - Простите, Эйри, а когда у вас получится продать товар?    - А что за спешка?    - Понимаете, мне срочно нужна крупная сумма денег.    - Насколько крупная?    - У меня в экипаже появился новый медик, ему нужно поменять нейросеть, проверить уровень знаний и при необходимости докупить учебные базы. Импланты вот тоже могут пригодиться. На всё это моих средств не хватит.    - А что у медика с нейросетью случилось?    - С нейросетью всё в порядке как раз, вот только нормальный человек вряд ли захочет такую иметь.    - Такая старая? Зачем тогда тебе такой медик?    - Сеть не старая, она рабская. А медик очень хороший. Во всяком случае, она так сказала.    - Вон оно что. Понятно. В таком случае, я могу тебе прямо сейчас дать в долг миллионов пятьдесят. А потом, когда сделка состоится, я перечислю тебе остальное за вычетом долга. Так устроит?    - Вполне.    - Тогда давай свои реквизиты, сейчас нет смысла заморачиваться с обезличенными картами. Сделка с твоим попутным грузом законна и семьсот тысяч твои по праву, пятьдесят миллионов я тебе даю в долг. А 'основной' груз продам позже. Там много тонкостей. Но это мои проблемы. Кстати, это дело стоит отметить, ты как на это смотришь?    - Я не против. Вот только чуть позже. Мне ещё нужно встретится с друзьями. Мы учились вместе, они как раз должны закончить обучение. Затем разобраться с нейросетью медика, и тогда я в вашем распоряжении. И вот ещё что мне нужно, вы человек опытный и возможно знаете как мне помочь. Мне надо как минимум два орудийных конденсатора, класса линкора.    - Ну, у тебя и запросы, парень! - Изумился торговец. - На кой тебе такие вещи?    - Если скажу, что они нужны как резервные источники питания, поверите?    - Нет.    - А если это правда?    - Всё равно не поверю.    - То есть достать не сможете?    - Что значит не смогу? - Обиделся старый торговец. - Нет ничего такого, что бы я не смог достать или найти. Сколько конкретно тебе надо?    - Минимум два, но если сможете больше, то буду рад. - Пока Илюха говорил о конденсаторах, ему действительно пришла в голову мысль, как ещё их можно использовать.    - Договорились парень. Я сообщу тебе когда узнаю, сколько это будет стоить. Но и ты как будешь готов тащить вот этих малышей, - Эйри указал взглядом на ящик с капсулами, - уж сообщи. Сделай милость. А пока, как там наши колбаски?    - Сейчас узнаю.    У Саида уже всё было готово, и Илья пригласил гостя на обед. Эйри с удовольствием отдал должное искусству мантийца, после чего спешно отбыл. Сказал, что надо срочно связаться с нужными людьми. Впрочем, 'основной' груз он забрал. Это барахло, лежащее в трюме, можно было разгружать не спеша. А древние капсулы торговец решил вывезти сразу. Тем более, что двадцать ящиков много места не занимали. Деньги он тоже перевёл сразу. Как ни хотелось Илюхе поскорее встретиться с друзьями и своими учителями, но дела нужно было делать тоже. Зеле Тиу, для начала, ещё надо снять рабскую нейросеть, а можно ли тут же ставить новую, парень не знал. В любом случае, лучше поторопиться с этим вопросом и решить всё сразу, прежде чем заниматься личными делами.    - Здравствуйте, господин Нягу. - Поприветствовал эскулапа землянин.    - Лео Нов. Вот уж кого не ожидал увидеть. - Явно обрадовался тот. - Вы просто поприветствовать меня решили или случилось чего? Кстати, спасибо за отчеты. Нам они очень пригодились. Мы выиграли гонку. Не без вашей помощи. Так что вы можете по праву считать себя, так сказать, соучастником научного прорыва.    - Спасибо, господин Нягу. Лично у меня всё прекрасно. Но мне снова нужна ваша помощь. Вернее, не мне лично, а человеку из моего экипажа.    - У вас, Лео, уже есть собственный корабль с экипажем?    - Да. Правда, пришлось потрудиться для этого, но я справился.    - Ничуть не удивлён. Так что за помощь нужна вашему человеку?    - Это женщина, мой медик. Тут вот какая штука. Я освободил её из пиратского плена, у них она занималась по специальности, но у неё стоит рабская сетка. Хотелось бы сменить на нормальную.    - Насколько нормальную?    - Готов потратить миллионов двадцать на нейросеть и необходимые импланты. Ещё нужно проверить её на профпригодность и, если будет нужда, залить недостающие базы знаний.    - А вы растете, Лео. Это очень хорошие деньги, и я с удовольствием помогу.    - Есть некоторая сложность. Экипаж у меня пока небольшой, а сам я буду занят и не смогу проводить человека на планету.    - Оооо, эта маленькая проблема, которая легко решается. Где находится ваш корабль?    - На станции Гео-3. - Илья сообщил номер дока.    - Ждите. Я пришлю своих людей, которые доставят вашего члена экипажа к нам в клинику. Всё будет хорошо. Мы тут сами разберёмся какую сеть ставить и какие импланты.    - Прекрасно. Тогда, как только вы определитесь с количеством работ, смету присылайте на мое имя. Я оплачу. Да, и помогите девушке с приобретением личных вещей. Это тоже включите в стоимость. Кстати, также мне могут понадобиться расходники для медсекции, вы там сразу это тоже обсудите, чтобы время не терять.    - Отлично. С вами приятно работать, Лео.    - Мне тоже. А пока до связи, господин Нягу, я жду ваших людей.       Глава 8.    Через пять часов появился эскорт, посланный Нягу за Зелой. Медик заметно нервничала. Похоже, что ей было немного страшно отправляться куда-то с незнакомыми людьми. Илья её успокоил, сказав, что господину Нягу можно доверять. И как прекрасному специалисту и, уж тем более, как бизнесмену. Так как никакой бизнесмен не откажется заработать лишнюю копейку, особенно, когда эти копейки исчисляются в огромных числах. Вроде бы получилось. Женщина успокоилась и отправилась в сопровождении двух особ того же пола на поверхность планеты, в клинику.    Вообще-то, женщина, это слишком громко сказано, если только физиологически, выглядела-то она, действительно, лет этак в районе сорока, вот только для местных это не возраст. Скорее всего, второй пролонг пираты ей делать не стали. Может, не видели смысла, так как всегда можно приобрести другого раба, с той же специализацией, да и не париться, а может и по каким-то другим причинам, хрен их поймешь, этих лихих ребяток. С одной стороны, парень понимал, что женщина старше него, а с другой, он понимал, что после пролонга, она снова будет выглядеть лет на двадцать пять примерно. Но относится к ней как к девушке одного с ним возраста, вряд ли смог бы себя заставить. Если уже видел её такой, какой она и должна была бы выглядеть без пролонга. Взять хоть ту же Нию, девушку диспетчера, с которой он провел приятный вечер и не менее приятную ночь, он же даже не спрашивал сколько ей лет. Во-первых, это неприлично, а во-вторых, даже и не задумывался. Она была молодой, красивой, свежей, но кто знает, может она была старше его лет на сто пятьдесят. Сказать проще, в прабабушки могла бы годиться. Но нет, даже мысли подобной не возникло. А тут глаз зацепился и всё, пусть теперь хоть как выглядит Зела, но как о девушке Илюха о ней думать уже не сможет. Вот хоть убей.    Закончив с последним делом, Илья связался с Черимом Балах. Наконец-то можно было заняться и личными делами.    - Ты где? - Последовал лаконичный вопрос от бывшего наставника.    - В порту. Мне тут по знакомству причал предоставили. Хотел бы пригласить вас, Зеврана и ребят в гости, если у вас есть такая возможность.    - Какие гости, парень? Бегом в школу, это приказ!    - Не понял. - Удивился Илюха. - Я вроде как уже не курсант и спешить туда не должен.    - Ты что, не знаешь? Идет церемония выпуска! Ты разве не хочешь присутствовать на ней? Твои ребятки выпускаются! Бегом давай, должен успеть.    - Ух ты! - Обрадовался землянин. - Тогда другое дело. Я мигом. Конец связи.    Такое событие грех пропустить. Где-то глубоко в душе грыз червячок обиды, случись по-другому, сейчас он мог бы стоять там, вместе со всеми. Но случилось, как случилось и ничего уже не вернешь. Да и грех жаловаться. Стой сейчас Илюха там, вместе со всеми, ничего того, что он успел добиться за прошедший год, не было бы. Но обида все равно подспудно грызла, зараза такая. Парень был рад за ребят, чувство было искренним, поэтому он спешно переоделся и направился на выход.    - Саид, я в школу. Ты со мной?    - Нет, брат. Я быть здесь.    - Пошли, прогуляемся. Чего сидеть в этой коробке?    - Не здесь, брат. Тут меня помнить. Проблемы быть. Нет, я быть здесь.    - Ну смотри. Капитан машине.    - На связи инженер.    - Медв, ты на станцию не собираешься?    - А чего я там не видел? Работы много. На станции я уже насиделся.    - Так это не та станция. Метрополия как никак. Сходил бы прогулялся, если проблемы с деньгами, то я дам. Всё равно скоро надо будет определять пай заработной платы каждому члену экипажа. Так что не проблема. Деньги у нас есть пока.    - У меня всё есть. Ничего не надо.    - Твое дело. Тогда вы с Саидом на хозяйстве. Переходный шлюз заблокируйте. Гостей без меня не предвидится. Я ушел.    Суета станции после спокойной судовой обстановки немного напрягала. На станциях Фронтира такой нет. Есть немного, но не такая. Это как попасть из провинциального маленького и зелёного городка в каменные джунгли Москвы. Все куда-то бегут, торопятся по своим делам, а ошарашенный провинциал стоит и заворожено пытается собрать мысли в кучу. Илья уже бывал тут, ему было проще, но отвыкнуть уже успел. До школы добирался минут сорок. Едва подошел к парадному входу, как его окликнули.    - Лео!    Парень оглянулся. К нему подходил дед Зева. Но какой. Подтянутый, при парадном мундире, со всеми регалиями, нашивками званий и знаками различия принадлежности рода войск. Сейчас на рукаве мундира красовалась нашивка СБ империи.    Илюха было дернулся ему навстречу, но увидев эту нашивку, затормозил. Как на стенку напоролся.    - В чем дело, Лео? Ты не рад меня видеть?    Илюха был, конечно, рад. И даже очень, но нашивка СБ его смущала. Одно дело обнять старого оружейного мастера, совсем другое - обниматься с действующим офицером СБ империи. Разные, знаете ли, вещи.    - Рад. Честно, очень рад. Но..... - Парень замялся, не зная как объяснить свои сомнения.    - Тебя эта нашивка насторожила, мой мальчик? - Догадался дед, проследив за взглядом Ильи.    Парень смутился.    - Брось, Лео. Меня восстановили в звании. Но я всего лишь преподаватель теперь. На базе школы открылись курсы переподготовки офицеров СБ. Видимо, кто-то вспомнил о моих заслугах и специализации. Так что не обращай внимания. Я понимаю тебя. Контору не очень любят. Специфика работы сказывается, но и без этой службы тоже нельзя. Так что зря ты так напрягся.    - Я понимаю. - Улыбнулся землянин. - Но хотелось бы свести свои отношения с этой службой к максимальному минимуму. Неуютно чувствую себя.    - Понимаю. Не ты один. Но я мундир нацепил не для того, чтобы тебя шокировать. Сегодня выпуск. А так я по-старому одеваюсь. Не в моём возрасте блестеть наградами и козырять званием. Пошли. Там уже всё началось.    Зал, где проходила церемония выпуска, был полон народа. Помещение полигона было трансформировано в подобие земного плаца. Где в данный момент стояли курсанты. Разбитые на шеренги курсов. Все в новенькой флотской форме. Слева и справа от плаца возвышались трибуны, заполненные зрителями. Курсантами, которым ещё только предстояла в ближайшем будущем такая же церемония, родителями выпускников, друзьями. Народу хватало. Лицом к шеренгам курсантов, стоящих ровными рядами, находилась преподавательская трибуна. На которой в данный момент стоял Черим Балах, произносящий торжественную речь.    Зевран усадил Илюху в первом ряду. Рядом сидели офицеры с нашивками СБ. Им пришлось подвинуться, чтобы парню хватило места. Глядя, кто его привел, возражений не возникло. Видимо, дед подсадил его к своему недавно набранному курсу. Илья даже немного удивился, когда понял, что последнее время, куда не сунется, вечно натыкается на СБшников. Вот и сейчас снова сидит в их обществе.    Между тем, Зевран прошёл к преподавательской трибуне и, выбрав время, когда Черим закончил фразу, шепнул что-то ему на ухо. Тот кивнул и продолжил.    - Надеюсь, господа новоиспеченные лейтенанты, что знания, приобретенные в этих стенах, хорошо послужат лично вам, а вы интересам Империи. Поздравляю!!!    Раздались бурные аплодисменты с гостевых трибун. Овации длились долго, но Черим Балах не спешил покидать трибуну, с которой произносил речь. Когда шум немного стих и превратился в фон, он поднял руку, снова требуя внимания.    Тишина в зале наступила не сразу. Слишком много возбужденного народа, как курсантов, так и переживающих за своих чад родителей, находилось здесь. Через минуту Череим смог продолжить.    - Осталось еще одно дело, которое надо закончить. Многие из вас, присутствующих сейчас в этом зале, помнят курсанта Лео Нов. Год назад по отношению к нему была допущена жестокая несправедливость. По ложному обвинению ему пришлось покинуть эти стены, прервав обучение. Но он не сдался, не опустил руки. Этот молодой человек блестяще подтвердил свои знания, получив сразу два сертификата. Пилота и инженера. Доказав, что, если человек чего-нибудь хочет и ставит перед собой цель и не жалея сил стремится достичь этой цели, то он обязательно её достигнет. Сегодня он находится среди нас в качестве гостя. Но для меня он и сейчас является моим учеником, в которого я постарался вложить максимум. Теперь я рад, что он не разочаровал меня. Я не смог его защитить сразу, но зато теперь, после того как был восстановлен в должности руководителя учебного заведения, я могу исправить допущенную несправедливость.    Народ в зале оглядывался, стараясь найти виновника торжества, но те, кто знал Илюху в лицо, находились либо на плацу, либо на преподавательской трибуне. Парень, не ожидавший такого поворота событий, готов был провалиться, лишь бы не ощущать направленные на него взгляды тех, кто его знал. Первой его заметила Беррана и, заулыбавшись радостно, толкнула стоящего рядом с ней Риго в бок локтём, показав взглядом на Илью. Риго показал на него близнецам, а там и остальные сообразили, куда надо смотреть. Переждав возникший было шум, Черим продолжил:    - За время своей учебы курсант Лео Нов зарекомендовал себя надежным товарищем и другом, прилежным учеником и хорошим лидером, умеющим принимать нестандартные решения в боевой обстановке. Подтвердив свои знания и получив рабочие сертификаты, он доказал, что обучался тут не зря. Его группе, которой я руководил на тот момент, пришлось тяжело. Все мы знаем, что не каждый может позволить себе мощную нейросеть, которая даст возможность быстрее других усваивать знания. Но, не смотря на это, с самого начала ребята взяли хороший темп, благодаря своему лидеру сразу вырвались вперед по качеству обучения и глубине освоенных навыков, и теперь по праву могут гордиться заслуженным вторым местом на соревнованиях среди школ. В этом есть не только моя заслуга, как непосредственного руководителя, но и заслуга их бывшего лидера, заставившего ребят поверить в собственные силы. Теперь этот человек здесь. Он прибыл сюда не просто как бывший курсант, чтобы порадоваться за своих друзей, но ещё и как капитан собственного корабля. Всего этого он сумел добиться за очень короткий промежуток времени. Курсант Лео Нов, прошу вас, выйдите на середину зала.    Илюха испуганно заозирался, как будто в этом зале мог находится ещё один бывший курсант под таким именем.    - Да, да. Я к вам обращаюсь. Не заставляйте нас ждать.    Пришлось идти. Как только он занял положенное место, специально отмеченное красным квадратом, Балах продолжил свою речь.    - Властью директора школы я снимаю с вас все обвинения! Как руководитель группы, я подтверждаю прилежное обучение курсанта. А теперь снова как директор учебной базы резерва императорского военного флота, учитывая ваши успехи за год проведенный вне этих стен, я присваиваю вам звание лейтенант-командера.    Шквал аплодисментов, раздавшийся со спины, где стояли ровные шеренги выпускников, подтвердил, что землянина действительно помнят. Черим снова поднял руку призывая к тишине. Аплодисменты стихли.    - Но и это ещё не всё. От лица полиции станции Гео-3 нас попросили вручить награду за уничтожение боевой звезды пиратов. Курсант Лео Нов в одиночку, без оружия, смог наказать преступников так, что только один смог скрыться. Остальных же даже судить не пришлось.    Это была не совсем правда, Илюха тогда был не один, ему помогал Саид и он не меньше землянина был достоин награды, вот только вряд ли сейчас был подходящий момент для объяснений.    - Зевран Отте, будьте любезны, вручите летенант-командеру его форму и награду.    Дед, сияя как начищенный медный тазик, не спеша подошел и передал в подставленные Илюхой руки уложенную ровной стопочкой форму, сверху которой лежал головной убор в виде берета, а уже на нём лежала блестящая галочка. Та самая награда. Зевран без стеснения облапил землянина шепнув:    - Не смущайся, Лео, ты это заслужил. Всё так, как должно было быть. - И так же не спеша вернулся на свое место.    - Лейтенант-командер, встаньте в строй к своей группе. Ваше место там, а не на гостевой трибуне!!    Илюха красный от смущения, но с радостно блестящими глазами, направился к ребятам. По пути лихорадочно размышляя, куда встать. Во главе группы стояла Бер, встать впереди неё, это значит покуситься на право лидерства и возможно нанести тем самым обиду, а ведь именно она весь этот год руководила группой, не он. И ведь успешно руководила, занять второе место неполной группой на соревнованиях между школ равноценно победе и первому месту. Немного подумав, он встал в конце шеренги группы.    - Ты куда встал? - Зашипела Рилла или Милла, стоявшая последней.    - Сюда иди! - Так же шепотом позвала Бер.    Ничего не понимающий Илюха пошел туда, куда звали.    - Становись вперед, ЛИС. Твоё место здесь.    Илья встал во главе группы. Вот только ему казалось, что вид имеет дурацкий, с этой стопкой формы в руках и в гражданской одежде.    - А теперь, - вновь заговорил Черим, - когда все виновники торжества получили по заслугам..... Выпускники, слушай мою команду, равнение на штандарт!!!    Под высокий купол полигона взмыл дрон, к которому было прикреплено ярко алое полотнище, перечеркнутое крест накрест по диагонали тёмно-синими, широкими полосами, покрытыми яркими крапинами, олицетворяющими звёзды вселенной, и с жёлтым кругом в центре. Намёк на звезду, которая согревала и освещала путь местной цивилизации. Зазвучала торжественная мелодия. И хотя землянин не питал искренней любви к приютившей его Империи, но уважал. Уважал людей, живущих на её территории, уважал тот титанический труд, благодаря которому империя стала могучим звёздным государством, уважал бездну времени, которое понадобилось людям для того, чтобы пройти этот длинный путь. Поэтому он стоял вместе со всеми по стойке смирно, слушая гимн и держа равнение на штандарт.    Когда мелодия закончилась, директор школы снова взял слово.    - Ну вот и всё. Торжественная часть праздника закончилась. Однако праздник продолжается. Выпускники! Вольно! Прошу вас и гостей школы проследовать в столовую. Там накрыты праздничные столы.    Со всех сторон раздался радостный многоголосый шум, и Илюха оказался в объятиях друзей.       Глава 9.    Хорошо провели время. Много смеялись, шутили. Вспоминали забавные случаи. Выпускники курсировали от стола к столу. Поздравляли друг друга и снова возвращались к себе. Было шумно и весело. Землянин отдыхал душой. Ребята заставили его переодеться в новенькую форму, и теперь он ничем не отличался от остальных.    - Гад ты все-таки, Лео! - Сказала Беррана Илюхе, когда они вместе танцевали.    - Почему? - Удивился парень.    - Ты ведь ни разу весточки не прислал. Где ты. Что с тобой. Мы же все переживали за тебя.    - Занят был сильно. Не поверишь, Бер, пахать пришлось так, что спать было некогда. Весь этот год без отдыха мы с Саидом работали. Поначалу уже отчаялся было. Никто не хотел брать на работу. Опыт им всем подавай.    - А потом?    - Потом? Потом нашелся один хороший человек. Пригласил к себе. Дальше только работа. Развлекаться было некогда. Вы-то ведь тоже ни одного сообщения не прислали. - Вернул шпильку Илья.    - Так мы же учились. Знаешь как трудно было. Хорошо, что старого директора СБ взяло в оборот. Ну, и всех остальных тоже. Вёрни и его жополизов.    - Кстати, как это произошло?    - Да никак. Никто и не понял. Просто дней через десять, после того как ты ушёл, они тоже пропали. А господин Балах стал новым директором.    - Правильнее сказать, он вернул себе свою старую должность.    - Ну да. Новых наставников он нашел быстро. Группы пилотов перетасовали. Нашу только не тронули. Балах сам продолжал нами заниматься. Но всё равно, вчетвером было трудно.    - Ты молодец, Бер. Справилась просто замечательно. Вчетвером взять второе место, это круто. Даже я бы так не смог.    - Понимаю, что льстишь, Лео, но приятно. Спасибо.    - Нет правда. Я не шучу.    - Думаю, что с тобой лучше получилось бы. А что у тебя за корабль? Покажешь?    - Конечно. Транспорт семидесятой серии. Я его немного улучшил. Он теперь чуть быстрее, манёвренней. Да и вооружение есть. Приходилось летать во Фронтире по большей части. Там, сама понимаешь, с безопасностью не очень.    - Уже приходилось стрелять?    - Было дело. Вот сейчас как раз трофеи выгружают.    - Круто. Я хочу посмотреть. Хотя, думала, что у тебя боевой корабль будет, а не какой-то малый грузовик.    - Какой есть. Ты уж не обижай мой корабль. Это не просто грузовик. Он мне уже не раз жизнь спас.    - Тогда я точно хочу посмотреть.    - Так в чем проблема? Берём ребят и пошли.    - А пошли.    Весёлой толпой ребята отправились на станцию. На выходе из столовой их компанию догнал ещё один человек.    - Лео, привет, вы куда это?    - Риз! - Узнал рослого парня Илюха. - Привет. Рад тебя видеть. Ты уж прости меня. Прокатил я тебя с магарычом, тогда не вышло. Сейчас вот на станции куплю и восстановлю справедливость. Повод как раз есть.    - Да я понимаю. - Улыбнулся тот. - Не проблема, забудь. У меня дело к тебе.    - Мы сейчас на станцию, Риз. Ребята хотят корабль мой посмотреть. Пошли с нами за компанию. Если твои сокурсники не против.    - Да они и не заметят. Не до меня сейчас. Вон, смотри как резвятся.    - Тогда присоединяйся, и пообщаемся заодно.    На 'Находку' завалились шумно. Парень водил ребят по кораблю, отвечал на вопросы. Когда добрались до центрального трюма и народ увидел три готовых к вылету бота, вообще загалдели восхищенно и тут же полезли внутрь.    - Это что ещё за экскурсия? - Раздался возмущённый голос инженера.    - Не ругайся, Медв. Это мои друзья. Пусть смотрят.    - Ого, капитан, - восхитился тот, - прямо не узнать тебя в этом мундире.    - Да вот, - смутился землянин, - хотел ребят поздравить с выпуском, а так получилось, что и сам звание получил.    - Тебе идет форма, парень. Но ты проследи за детским садом, чтобы не сломали чего-нибудь.    - Не сломают. Почти все пилоты и один инженер.    - Ну-ка, ну-ка. Который тут инженер?    - Ну, я инженер. - Выступил вперёд Риз.    - А ну пошли со мной, инженер. Посмотрим, как вас нынче готовят.    Риз удивленно оглянулся на Илюху, но тот только плечами пожал. Мол, если есть желание, то возражений нет.    Потом пошли на мостик. Тут ребята снова загалдели наперебой, засыпая парня вопросами. Мостик мало походил на стандартный, который должен был быть на корабле этой серии, слишком много было оборудования военного предназначения. Далее народ захотел посетить каюту, капитанскую, естественно. Тут близняшки, покрутив носиками, заметили, что каюта имеет вид нежилой.    - Так я тут только сплю. Работы много, экипаж маленький.    - А моя каюта какая? - Вдруг спросила Бер.    - Собираешься ночевать? - Спросил землянин. - Так любую занимай. Свободных много. Говорю же, экипаж минимален.    - Нет, Лео, ты не понял. Я имею в виду, в какой каюте мне жить?    - В смысле, жить? Я скоро дальше отправлюсь.    - Ну так и я об этом. Ты же говорил, что собираешься искать дорогу домой?    - Говорил.    - И ты думаешь, что я пропущу такое приключение?    - Кхм. - Илья поперхнулся. - Понимаешь, Бер, там, где мне придется бывать, будет очень опасно. Я не хотел бы подвергать тебя бессмысленному риску.    - Что значит тебя? - Возмутились близнецы. - А нас ты уже вычеркнул из списка? Мы тоже хотим. Мы же команда, сам говорил!!!    - В самом деле, Лео. - Заговорил Риго. - Мы ещё, когда ты ушёл, договорились после окончания школы найти тебя и дальше вместе крутиться. Мы команда, и никуда от этого ты не денешься, командир. Хотя, теперь уже капитан. Так что принимай нас в штат. Мы просто так не уйдём. Сам говоришь, что экипажа почти нет.    - Да я не против, ребята, - обескуражено почесал в затылке Илюха, - но как-то это неожиданно. У вас своя жизнь. Мы друзья, верно, но я даже не думал, что у вас такие далеко идущие планы.    - Зато теперь ты в курсе. - Безапелляционно подвела черту Бер. - Так что принимай нас, капитан.    - Блин. Вот вы меня огорошили.    - Что сделали?    - Удивили сильно. Ну ладно Бер, она упрямая, ладно Риго, тот ещё авантюрист, но вы, - Илья по очереди смерил взглядом двух кнопок, - Милла, Рилла, вы-то куда? У вас известные родители, соответствующая статусу жизнь. Зачем вам это? Что родители скажут?    - Ты думаешь, Лео, - в унисон начали объяснять близнецы, потом сбились и продолжила уже одна из них, - что мы теперь сможем просто вернуться и жить как прежде? Изображая из себя безмозглых кукол? Да я ни за что не променяю эту, новую жизнь, на походы по тусовкам. Ты даже не представляешь, как это скучно! Раньше-то мы не знали другой жизни, и всё казалось правильным. Но теперь, бездна, я ни за что не вернусь туда. С теми людьми даже поговорить будет не о чём. Что хочешь делай, а мы тоже с тобой.    Вторая кнопка, утвердительно кивала, в такт словам сестры.    - Да и Риго без нас пропадёт. Ты же его знаешь.    - А родители как же?    - А никак. У нас теперь своя жизнь. Если примут это и поймут, хорошо. Ну а если нет, то мы назад всё равно уже не вернёмся.    - Угу, а обвинят во всём снова меня, так?    - А ты тут причём?    - Так ведь они не знают, что не причём, и не поверят. Главное, что вы идёте ко мне, значит есть кого винить. Уболтал. Соблазнил. Заморочил голову. Нужное подчеркнуть.    - Да брось ты, Лео. Мы никуда не уйдём!!!    - Вот значит как, тогда...    - Капитан, - прозвучал голос второго помощника, - инженер хочет поговорить.    - Добро, сейчас подойду в кают-компанию.    У входа топтался Риз.    - А ты чего тут застрял?    - Так поговорить хотел.    - Заходи и побудь с ребятами. Я скоро вернусь.    В кают-компании Медв сразу взял в оборот Илюху.    - Парень, мне нужен помощник. Я один не справляюсь. На тебя надежды мало. У тебя и без того хлопот хватит, а мне помощь постоянно нужна. Оборудования всё больше, а работать некому. Так что думай.    - Что ты предлагаешь?    - Бери этого Ризтона. Парень не дурак, руки тоже на месте. Нам подойдёт. Молодой, конечно, ещё учить и учить, но я натаскаю, будь уверен.    - А его ты спрашивал? Может, он не хочет?    - Значит, ты с ним ещё не говорил? Тогда понятно.    - Что понятно? Чего вы сегодня все загадками изъясняетесь?    - Так он за тем и пришёл. На работу проситься.    - И этот туда же. Сговорились они все что ли?    - Это что получается, - округлил глаза Медв, - остальные гости тоже что ли просятся?    - Угу. Причем не просятся, а требуют.    - О как. Ну что же, бери капитан. Экипаж всё одно нужен. А молодежь, это хорошо. Они быстро учатся.    - У тебя всё? Тогда пойду разбираться с рекрутами.    Вернувшись в каюту, Илюха сел за рабочий стол и обвёл взглядом притихших при его появлении ребят.    - Значит сговорились, да? Ладно. Я не против. Но, - прервал он, начавшееся было веселье, - чур потом не плакать. Работы всем хватит. Если вы думаете, что обучение для вас закончилось, то глубоко ошибаетесь. Теперь оно только начинается. Тебе, Ризтон, я вообще не завидую.    - А чего? - Насторожился тот.    - А вот пообщаешься с главным инженером, поймёшь. За руку тебя не тащили, сам напросился. Дальше. Какие сетки стоят у этих охламонов я знаю. У тебя какая?    - Шестёрка.    - Понятно. - Сказал Илья и задумался.    Сетки ребятам надо менять. Знать бы ещё, где столько денег добыть. Антивещество ещё не продано и, когда это произойдет, не известно. Деньги бы лучше прямо сейчас найти.    - 'Илья, деньги есть ведь'. - Мысленно подсказала Ди.    - 'Откуда?'    - 'Карточки обезличенные. Ты что, забыл?'    - 'Забыл совсем. Надо проверить их.'    - 'Уже. Там почти двести миллионов. Если быть точной, то сто девяносто восемь миллионов и ещё триста сорок две тысячи.'    Парень аж присвистнул. А народ в его каюте с интересом уставился на него.    - 'Тогда, связь с Нягу. Срочно.'    - 'Так он сам вот уже полчаса пытается связаться с тобой. Но ты был занят.'    - 'Соединяй.'    Илюха включил громкую связь    - Наконец-то я достучался до тебя, Лео.    - Что-то случилось, господин Нягу?    - Нет, но я вот тут подумал, если ты добавишь миллионов тридцать, я могу установить твоему медику сеть уже нового образца. Импланты с базами бонусом пойдут.    - Интересно. Но у меня встречное предложение. Сейчас передо мной сидит пять человек. Четыре молодых пилота и один инженер. Сколько будет стоить установить сразу шесть универсальных сеток нового образца?    - Хм, я рад что в свое время судьба свела нас. Вы очень хороший клиент. Правда, у меня очередь на новые образцы, но ради такого большого заказа... так это получается... если ещё учитывать скидку на опт и знакомство, то... а, чего мелочиться, триста миллионов кредитов и все импланты и необходимые базы я дам бонусом.    - Прекрасно. Тогда двести двадцать миллионов я переведу вам прямо сейчас, на остаток суммы вы мне вышлете договор, который я завизирую. Скоро должна произойти крупная сделка, и я с вами рассчитаюсь. Так пойдёт?    - Я вам верю, Лео. Так и поступим. Когда мне ждать ваших людей?    - Завтра пополудни они будут у вас. А с медиком можно начинать уже сейчас. Кстати, как она?    - Всё хорошо. Старую сеть уже вынули. Сейчас она проходит реабилитацию в капсуле. Завтра, наверно, уже установим сеть.    - Прекрасно. Тогда я отправляю вам первый платёж.    Перечислить деньги труда не составило.    - Платёж получил. Жду ваших людей.    - Спасибо, господин Нягу. До связи.    В каюте наступила тишина. Народ притих, переваривая услышанное.    - Ну, чего притихли, орлы и орлицы? Вы все всё слышали. Завтра должны быть на Кадаре в клинике.    - Ты сейчас вот так легко расстался с тремястами миллионами кредитов? - И без того немаленькие глазищи Бер ещё больше расширились.    - Легко пришли, легко ушли. Ещё заработаем. Мне нужны лучшие люди в экипаж. Вы и так лучше многих, а теперь круче вас вообще никого не будет.    - Ты что, ограбил кого-то? - Испуганно прошептала одна из близнецов.    - Ага. - Илюха осклабился. - Один пиратский капитан поделился, ну и ещё я клад нашёл.    - Тогда я точно по адресу! - Убежденно сказал Ризтон. - Если у тебя постоянно такая движуха, то я такой грузовик не променяю и на тысячу линкоров.       Глава 10.    Вечер прошел не менее весело, чем праздник в школе, а потом ребята отправились собирать вещи, чтобы уже с утра быть готовыми к путешествию на поверхность планеты. Они ещё не очень хорошо представляли, какие нейросети получат в пользование, но озвученные суммы, которые Илья отвалил Нягу, их впечатлили. Бер даже пыталась отказаться. Она никак не могла понять, почему землянин так поступил. А непонятное всегда настораживает. Парень и так пытался объяснить, и эдак, но, как ни старался, натыкался на стену недоумения. В конце концов, он дал честное слово под протокол, что ни одного из них силой удерживать не станет, если они вдруг захотят покинуть экипаж корабля и уйти на вольные хлеба. И не потребует компенсации за установленные симбионты с имплантами. Только тогда девушка успокоилась и расслабилась.    Как объяснить человеку, не привыкшему к таким подаркам, что это вовсе не подарок? Вернее подарок, конечно, но больше всё же долгосрочное вложение на будущую перспективу. Ребята, по молодости лет и отсутствию жизненного опыта, ещё не понимали, что Илюха не подарок делал. Он, во-первых, вкладывал деньги, чтобы впоследствии их сторицей компенсировать, к обоюдной выгоде для всех. А во-вторых, он понимал, что имея таких симбионтов, ребята будут очень быстро учиться и через некоторое время равных им в содружестве будет немного, а значит и защитить они себя смогут сами, если вдруг землянина не окажется рядом. Парень действительно очень привязался к ребятам. Это были бесхитростные люди, еще не испорченные цивилизацией. С правильными понятиями о добре и зле, любви и дружбе. Он не ожидал и даже мысленно не мечтал, что они вот так по-простецки завалятся к нему на корабль и выдвинут практически ультиматум. Просто поставят перед фактом, что теперь будут работать вместе. И столько в их глазах было надежды и искреннего восторга в предвкушении интересных приключений, что Илья не смог им отказать. А очень хотелось. Ведь для общей пользы дела, ему скорее всего придется подвергать их жизни риску, смертельному риску.    А с другой стороны, они ведь и без него могут нарваться на неприятности. Зная характеры своих друзей, парень понимал, что они вряд ли пойдут работать на безопасных направлениях. Риго вообще мечтал о военной карьере и, если бы не мать, сто пудов подался бы в войска, а там его точно никто жалеть не станет. Армия есть армия, выполнение приказа любой ценой, один из постулатов на котором она держится. Так что потеря одного молодого пилота никого даже не расстроит.    Близнецы от него не отстанут. В этих бывших гламурных дивах, также проснулся непоседливый дух авантюризма. Видимо это заразно. А упрямая Бер просто попрётся искать опасности, чтобы кому-то, что-то доказать. Она сама не знает что и кому, но постоянно старается это делать. Понимая всё это, парень и принимал нелёгкое решение. Это только с виду всё произошло быстро и легко. Однако душевных терзаний землянина ничуть не уменьшило. Илья решил, раз такое дело, пусть хоть на глазах будут, под присмотром, так сказать. А уж он постарается, чтобы эти юнцы выжили. Правда, он и сам был не намного старше. Как и ребята, даже первого пролонга не проходил, надобности не было, но опыта жизненного имел уже в разы больше. Так что розовая пелена давно сползла, уступив чёткой видимости реального мира.    Не понимал он только Ризтона. Этот-то чего так воспылал? За ужином и общими разговорами стало понятно, что будущий инженер сошёлся с ребятами после отчисления Ильи. Тогда как раз группу Риза сняли с обслуживания учебных кораблей Элентийки и поставили в наказание крутить гайки на кораблях Черима Балах. В отличие от подопечных леди Ри Ори, ученики Черима лишней заносчивостью не страдали и общение быстро наладилось. Риз вообще-то хороший парень, простой, компанейский, поэтому не удивительно, что он пришёлся по душе будущим пилотам. А если учитывать, что он ещё и очень хорошо учился и умел на практике применять свои знания, так и вовсе не удивительно.    Личностью Илюха, после известных событий с его участием в школе, был довольно известной, поэтому вполне логично, что парень мог заинтересоваться причиной отчисления. Подробности-то знали не все. А дальше уже ребятишки постарались, расписывая в красках, какой Илюха классный товарищ и друг. Может это повлияло на решение примкнуть к команде. Особенно если ребята ещё и озвучили свои планы, по поводу своей дальнейшей деятельности одной бандой.    Такой молодой специалист, хорошее приобретение. Медв действительно уже зашивается, пытаясь находиться сразу в нескольких местах, так что помощник ему точно нужен. Но, на всякий случай, Илья дал задание вездесущей Ди приглядывать за новым членом экипажа. Бережёного Бог бережёт. Если окажется, что Ризтон действительно пришёл в надежде поиметь приключений на задницу, то милости просим, ну, а если подстава, то рано или поздно проявится. Лучше бы чтоб этого не случилось. Илья симпатизировал парню.    На следующий день, как и рассчитывал Илья, ближе к середине дня с ним связался Нягу и подтвердил, что ребята прибыли в полном составе к нему в клинику и, что он уже начал подготовку к операции. Также он сказал, что в данный момент уже началась операция по установке нейросети с имплантами судовому медику. Это были очень хорошие новости. Но червячок в виде зеленой жабы, всё-таки нет-нет, да и покусывал периодически. Потраченных денег было не жалко, но сомнения в том, что после установки новых сеток ребята не вернутся, иногда приходили в голову. Жаба она такая жаба, зелёная, пупырчатая и у каждого своя. Илюха такие мысли гнал усилием воли, успокаивая себя, что ребята не поступят так с ним, не обманут. Он ведь даже контракты, на волне эйфории от встречи, забыл составить. Ну что же, если так случится, будет ему хооороший урок, а если нет, то значит он не ошибся в этих людях и им точно можно будет доверить защиту спины.    Теперь, когда экипаж значительно увеличился, пора было начинать думать о постоянном заработке. Людей нужно не только кормить и одевать, их нужно еще и учить, да и жалование им также надо платить. Приключения, приключениями, а без денег в этом мире тоже не проживешь. Землянин решил переговорить на эту тему с Эйри. Мужик, так сказать, негоциант, постоянно что-то и куда-то возит, почему бы не предложить ему свои услуги. Корабль-то у Илюхи грузовой, как ни крути. И основной своей функциональности почти не потерял. Центральный трюм, правда, уменьшился, но только нижнее его помещение занято, а верх так и остался нетронутым. Грузи и вези, ничего не мешает. Опять же Эйри Бошу приглашал отметить сделку, самое то для разговора о делах. Одно другому не помешает. Вот только пришлось снова откладывать встречу, так как на борт заявились Зевран с Черимом. Выбрали время и решили воспользоваться давешним приглашением своего ученика.    Старый пилот, Черим Балах, по достоинству оценил Илюхин труд. Особенно ему приглянулась импровизированная полетная палуба. Он сразу сообразил, что грузовик является на самом деле рейдером. Всего парень конечно не показал, но и того, что учителя увидели, им вполне хватило, чтобы понять предназначение корабля.    А когда парень продемонстрировал свой арсенал стрелкового вооружения и абордажные комплексы, так и вообще мужикам понравилось. Они даже погоревали в шутливой форме, что и сами бы не прочь окунуться в приключения. Но возраст, понимаете ли, и дела не дадут им тряхнуть стариной. Сами пошутили, сами посмеялись, подкалывая друг друга по старой привычке.    Ради таких гостей Илья сам помог брату накрыть стол в капитанской каюте и пригласил того на посиделки. Но Саид отказался. Он вообще был человеком неразговорчивым. Только наедине с Ильёй позволял себе лишнее слово. Обычно же ограничивался кивком головы или коротким ответом. А скорее всего, просто был очень закомплексованным и стеснительным. Стараясь прятать это за маской тупого, грозного дуболома. Непривычен он был к такой дружеской обстановке. Терялся и не знал, что делать в таких случаях. Поэтому, скорее всего, и сторонился шумных, весёлых компаний. Илья старался с этим бороться, но пока безуспешно. Одна надежда на весёлую банду ребят. Эти и камень смогут расшевелить, дай им только время.    Остаток дня мужики провели у землянина в гостях, отдавая должное угощению и напиткам. Разговаривали всё больше о прошлом. Рассказывая байки и подтрунивая друг над другом, но уже в конце вечера, когда собирались уходить, Черим обмолвился, что мол хоть и хорошо вот так сидеть, но работа есть работа. Пора и честь знать. Тем более, что он должен проследить, как прохиндей Ошо справился с его заданием. Илюха помнил того вороватого механика, поэтому заинтересовался, что же это за задание такое.    - Да списываем в утиль два учебных фрегата. Они самые старые. Пора обновлять парк учебной техники. - Ответил Черим. - Один как раз твой. Тот самый, что ты восстанавливал. Давно пора было это сделать, да все руки не доходили, а потом, сам знаешь, какие времена настали. Вот теперь начинаем разгребать.    Илюху посетила идея.    - А вы их куда? Совсем в утиль или на продажу?    - Да кто их купит? Это же У-2. Учебные птички. Они больше ни для чего не годятся.    Вот только у Ильи было другое мнение. Учебные-то они, конечно, учебные, но такой маневренности, как у этих кораблей, больше ни у кого нет. Эти корабли, предназначенные для обучения пилотов, прощали многие ошибки. Они имели маленькую автономность, по сути, мало чем отличались от десантно-штурмовых ботов, но, тем не менее, это были уже фрегаты. И возможность для модернизации тоже имели, как и любой другой фрегат. А иначе как обучать боевых пилотов? Боты же такой возможности уже почти не имели. Слишком компактные размеры, плюс десантный отсек. Дополнительное оборудование и вооружение ставить тупо некуда. А У-2 совсем другое дело. Он и так имеет возможность нести разное оборудование, так ещё, если убрать и кабину инструктора...    - Я куплю! - Выпалил землянин.    - Ты? - Удивился бывший наставник. - Зачем тебе.    - Я найду им применение.    Зевран заулыбался.    - Отдавай старый. Какая тебе разница, куда их сбагрить? А парень похоже что-то придумал.    - Да пусть забирает. По цене металлолома. Они ещё возможно на ходу. А если нет, по частям отправим.    - Сколько я вам должен за них?    - Даже не знаю, Лео. Тысяч сто нормально будет? Потянешь?    - Легко.    - Отлично. Тогда завтра я оформлю все сопроводительные документы и закажу доставку. Идет?    - Да, господин Балах.    - Можно уже без господинов. Ну ладно, Лео, мы потопали, а ты, если будешь ещё в метрополии, не забывай нас. Двери школы для вас открыты. Нам будет интересно узнать о твоих успехах. Да, Зевран?    - Точно. Ты уж постарайся, мой мальчик, не сгинуть по глупости и береги ребят.    - А вы уже знаете, что они ко мне пришли?    - Какими бы мы тогда были учителями, если бы не знали желания своих подопечных? Будь здоров, капитан, спокойного космоса тебе.    Как только старики покинули корабль, Илюха кинулся в машину к Медву. На ходу потирая руки.    - Медв, у нас есть работа.    - Что опять задумал, капитан? - Проворчал инженер, вытирая руки специальной салфеткой. Он как обычно что-то мастырил.    - Я купил два учебных фрегата.    - У-2 что ли?    - Ага. - Радостно улыбнулся парень.    - Не было печали. В чём подвох? Не вижу причин для радости. Ладно бы что-то стоящее приобрел. А то У-2.    - Да как ты не понимаешь, Медв? Мы из них такие конфетки сделаем, пальчики оближешь. Ты просто не представляешь, что это за птички. Песня, а не машины! Твоя задача скачать из сети всю документацию по ним.    - Документация уже скачана, капитан. - Ди, как обычно, секла подмётки на лету.    - Умница. Видал? Уже скачано. Значит так. Делаем из этих машин многоцелевой саппорт.    - Чего?    - Корабли огневой поддержки. Наша задача, имея корпус, сделать из этих птичек таких бойцов, чтобы они рвали в клочья любую равную им цель за максимально короткое время. Бери Головастика в охапку, и вдвоём разработайте план модернизации. Кабину инструктора убираем, оборудование и вооружение по максимуму. И вот ещё что. Наши древние торпеды ты проверял?    - Да. Они вполне функциональны. Мозги только заменить надо. Но это несложно, с любых других ракет можно адаптировать. Медленные они только, но, если долетят до цели, будет конец всему, что окажется в радиусе поражения.    - Очень хорошо. Так вот, надо подумать, как наши 'новые' птички смогли бы их запускать. Короче, пусковые установки под брюхо сварганить бы. Что скажешь?    - Капитан, это не твоя головная боль. Там-то и пусковая не понадобится. Хватит направляющей для пуска и всё. Подвешивать можно в доке. Торпеды великоваты, так что больше одной всё равно не навесишь.    - Пойдёт и так. Тут и одной такой хлопушки за глаза любому хватит. А в остальном вы там с Головастиком подумайте крепко. Мне нужны машины, аналогов которым не будет. Поэтому ищите оборудование максимально современное. Двигателя, искины... ну не мне тебя учить.    - Вооружение какое планируешь?    - Ближний и средний радиус действия. Дальнобойное нет смысла ставить. Желательно без использования боеприпаса. Что-то типа плазмы.    - Большой расход энергии получится. Придется и реакторы мощные ставить.    - Плевать. Я по реакторам так подумал. Вообще их убрать. Сделать так, как на ботах. Там же только накопитель стоит. Часов на двадцать интенсивных боевых действий хватает. Дальше они возвращаются и заряжаются от бортовой сети корабля носителя.    - С плазмой сложнее. Она быстро сожрёт запас энергии.    - Ерунда. Нам длительные боевые действия противопоказаны. Вместо реакторов посмотри более ёмкие накопители. Это и дешевле получится.    - Надо смотреть. Считать. В принципе, мне нравится ход твоих мыслей, капитан. Но по моим прикидкам, более пяти часов боя птички не потянут, как ни старайся.    - А нам больше и не надо. Шороху навели, и по тапкам.    - Как сказал?    - И бежать, говорю. Наша концепция - уклонение от боя или бой скоротечный, с нанесением максимума урона. Понял меня?    - Куда уж понятней. Сделаю.    - Тогда завтра жду черновой вариант плана и расчет стоимости модернизации. Учти, что денег осталось мало, так что ищите что получше, но и не сильно дорого по возможности. Начнем сразу как привезут фрегаты. Пока ты один, можешь рассчитывать на меня как помощника, да и потом, если будет у меня свободное время, не откажусь гайки покрутить.    - Вот уж на счёт этого не сомневайся, капитан. Я про тебя не забуду.       Глава 11.    Идея землянина, похоже, увлекла инженера. Остаток вечера он больше не показывался. Даже на ужин не пришёл. Скорее всего и не спал совсем, а всю ночь просидел за конструкторским интерфейсом. Головастик вообще стал его любимой игрушкой. Парня забавляло, как этот ворчливый человек сюсюкает с машиной. Ласково к нему обращается. Гладит его и так далее. Наутро проект вчерне был готов.    - Капитан, - завалился Медв жужжа протезами к нему в каюту, когда парень ещё только душ принимал, - вот перечень необходимого.    - Погоди немного, дай хоть одеться.    - Чай не девка, не бойся. Вот, гляди. - Включил он голографическую схему. - Я отметил красным все места, где обязательно придётся усиливать несущий каркас судового набора. Так что, кроме оборудования, потребуются и материалы для этого. По оборудованию решаемо. Можно приобрести всё новое с завода, восьмого поколения. По деньгам, в общем, выйдет миллионов десять.    - Кхе, кхе. Не слабо.    - Так восьмое поколение же. Сейчас вояки только переходят на десятое, девятое только начинает списываться в продажу и на производство. Представляешь, какие там ценники?    - Угу.    - То-то же. Это мы ещё по дешевке нашли. Но надо срочно выкупать, иначе долго не пролежит. Движки Элентийской постройки. Они самые маленькие по размерам, но зато мощнее их восьмого поколения нет. Они и весят-то всего ничего. Теперь, по накопителям. Разумнее всего попробовать поставить класса эсминца. Если реактора не будет, то должны поместиться. Опять же, при отсутствии реактора количество лишнего тепла снизится. Можно упростить систему охлаждения. Я уже прикинул что и как надо сделать. По вооружению, можно вполне удобно разместить три спаренные турели.    - По курсовому не просчитывал?    - А смысл тулить курсовое?    - Ну да, тут ты прав. Когда выходишь на боевой курс, сам в этот момент уязвим.    - Вот и я так подумал. Но смотри, что Головастик предложил. - Медв развернул схему корабля носовой частью. - Гляди, корпус тут имеет плоскую площадку. Мы туда поставим четвёртую турель. Тоже спаренную. Я немного ее переделаю и она сможет работать как прямо по курсу,