Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Данильченко Олег Викторович:

[]   []  [] [] [] [] []
  • Аннотация:
    Вторая часть "Вояжа" закончена. Окончательная вычитка и корректировка производится. Так сказать вычитанный вариант черновика, бета версия от JokerJett и Марк Шор. Кидайте тапки, комментируйте. Просьба та же, комментируйте конструктивно и аргументированно.
  На мягких лапах между звезд.    Глава 1.    Моли мрачно смотрел на Землянина. Но одновременно с этим было ясно, что он растерян.    - Как же так парень? Почему уходишь? Что тебя не устраивает?    Ну и вот как ответить? Ведь не объяснишь человеку, что на самом деле работаешь совсем на другую организацию. Что верфь старого шахтера являлась по сути всего лишь трамплином для достижения определённой цели. И что сегодня на связь вышел настоящий работодатель. Который отдал приказ сворачивать местную деятельность и выдвигаться в район 'малой дуги'. Там, в системе Ли-Эзи на торговой станции, Илюху будет ждать Грег. Бывший офицер СБ военного флота на ЛК 'Непобедимый', а теперь офицер СБ империи и руководитель отдела специальных расследований. Видимо что-то произошло.    На душе у парня скребли кошки. Он понимал, что сейчас чувствует Моли. Этот год, который парень провёл в компании старого шахтера, был очень плодотворным. На сегодняшний день Илюха имеет свой собственный корабль, что уже является достижением, если учесть, во сколько он ему обошёлся. Попутно ещё деньжат приподнял и долг СБшникам вернул. Деньжат, правда, после выплаты долга осталось всего чуть больше миллиона местных шуршунчиков, но это уже ерунда. Есть корабль, есть деньги, так сказать, на развод. Что ещё нужно? Но перед Моли было стыдно. Вот хоть сквозь палубу провалиться.    - Почему?    - Босс, мне так нужно.    - Чего? Чего тебе нужно? Ты что, мало зарабатываешь?    - Дело не в заработке.    - В чём тогда? - Моли угрюмо продолжал сверлить взглядом Илюху.    - Я получил сообщение, что пропала моя девушка. - Выдал полуправду тот.    - Что случилось?    - Не знаю. - Землянин пожал плечами. - Известно только что корабль, на котором она работала, уничтожен. Среди трупов не найдена.    - И что? Ты понимаешь, что искать человека в Содружестве, это как искать какую-то конкретную песчинку на поверхности планетоида! А ты ведь даже не знаешь, жива она или нет, а если жива, то кто её забрал и куда. Ты хоть знаешь, кто совершил нападение?    - Нет.    - Тогда как ты собираешься её искать?    Илья снова пожал плечами.    - Ещё не знаю. Но и сидеть здесь, когда ей возможно нужна моя помощь я тоже не могу.    - Ладно. - Моли вздохнул. - Я тебя понимаю и уважаю твоё решение. Наверное, я и сам бы так поступил в твоём возрасте. Тебя ведь всё равно не отговорить?    Илюха мотнул головой.    - Я так и думал. Но ты меня бросаешь очень невовремя. Что мне прикажешь делать? Я ведь сам уже не справлюсь. Ладно ещё, если б мы, как и раньше, просто резали металлолом. Но сейчас-то мне придётся самому пропадать на свалке неделями. А кто присмотрит за Чудей и его охламонами? Что мне прикажешь делать? Разорваться я не могу. Задержись хотя бы на месяц, чтобы я смог найти замену. Только вот и месяца будет мало. В нашем болоте разве найдёшь нормального работника? Грузовик, предположим, я смогу приобрести, денег теперь хватит. Но нужно ведь, чтобы работник был ещё не только хорошим пилотом, но и, как минимум, иметь специализацию техника. А где такого взять? Да и кого попало, тоже, не возьмёшь. Проболтается и всё, придётся закрывать лавочку. Ну и что прикажешь делать?    - Я думаю, что нужно немного изменить схему. - Ответил землянин.    - Что ты имеешь ввиду?    - Поговорите с Эйри Бошу. Он торговец, у него обширные связи, уверен, что такой человек легко найдёт порядочного и неболтливого специалиста. Да и грузовик, скорее всего, тоже найдёт. Хватит и старенького, БУшного корабля. Это не так уж и дорого, а может такой корабль у него уже есть. А чтобы никто не чувствовал себя обделенным, придётся просто мою долю разделить на три части. Одну треть предложить Эйри за суету. Другую новому работнику, за то, что будет держать язык за зубами, ну а третья часть пойдёт вам лично. Вы ничего не теряете. Даже увеличите свой заработок. Все довольны. Груз мы только три дня как передали. До следующей сделки месяца полтора, два. Вполне можно успеть.    - Ох, что-то ты недоговариваешь, парень. Такое впечатление, что ты уже давно всё продумал. Как пописанному чешешь. Когда собираешься отчалить?    - Завтра.    - То есть, сегодня ты ещё работаешь?    - Да, босс. Сегодня ещё работаю. Я забью верфь железом максимально, чтобы у вас было недели полторы на раскачку. А может и две даже. А завтра уйду.    - Хорошо. - Моли грустно улыбнулся. - Жалко тебя отпускать, парень. Вот честно. Очень жалко. Привык я к тебе за этот год. Но чего уж теперь. Лети, ищи свою девушку. Но знай, что, если вдруг когда понадобится работа, можешь на неё рассчитывать у меня.    - Я вам тоже очень благодарен за всё,босс. И мне очень неловко вас бросать, когда всё только наладилось, но мне действительно очень надо. Одно могу сказать точно, если мне потребуется модернизация или ремонт, я вспомню про вас и хорошо заплачу за работу. А если появятся знакомые, которым потребуется то же самое, посоветую обратиться к вам. Вам это должно быть выгодно, ведь все запчасти и комплектующие можно найти в залежах свалки.    - Добро. Правда, я давно уже не занимался этим, но в случае чего найду хороших ребят для таких работ. Подниму свои старые связи, но найду. Но и ты уж тогда заранее предупреди.    - Договорились. - Улыбнулся Илья.    - Тогда чего стоишь? Иди, работай. Файл с характеристикой и рекомендацией я сейчас подготовлю и скину тебе на сетку. С завтрашнего дня можешь быть свободен.    - Спасибо,босс.    - Моли, парень. Для тебя теперь можно просто Моли.    - Спасибо, Моли.    - Иди уже с глаз. Рабочий день ещё никто не отменял.    На следующий день Илюха ушёл. Моли куда-то пропал вместе с Буксей. Так что прощаться было не с кем. Двухнедельный переход прошёл спокойно. Все занимались своим делом. Ди, как обычно, рулила. Саид, по своему обыкновению, на камбузе колдовал, а если его там не было, значит, его стоило искать в арсенале или импровизированном спортзале. После скоротечного боя с линейным крейсером наёмников и последующей мародерки, Илюха хорошо разжился стрелковым оружием и скафандрами. Причём не только пилотскими и боевыми пехотными, оттопырили даже несколько инженерных, заточенных на случай ручного ремонта. С встроенной в них двигательной установкой. Тогда вообще повезло. Капитан крейсера наемников был настолько уверен в своей победе, что даже не объявил боевую тревогу по кораблю. Никто даже не удосужился одеться в скафандры, как это положено по технике безопасности. Выживших вообще не было. Кого не убил выстрел из главного калибра 'Находки', уничтожил мощный взрыв. Целых трое суток, принятый накануне того боя в штат, инженер Медв, при помощи новенького ремонтного комплекса, обдирал остов крейсера и ещё бы обдирал, если бы Илюха волевым решением не прекратил это. Столько нытья впоследствии ему пришлось выслушать от своего нового инженера. По поводу брошенного добра. Ууууу. Кстати, о Медве. Приобретение было удачным. Мужик оказался просто с золотыми руками. Чего не скажешь о характере. А уж энергии в нём было на несколько человек. Он просто лучился довольством. За время, проведенное на борту 'Находки', он не кисло так отъелся. Пачку нажевал себе такую, что узнать в нём того изможденного калеку, каким он был когда его нашел Землянин, было бы теперь сложно. Но спецом он был реально классным. О таком опыте, как у него, парню приходилось только мечтать. Учебные базы учебными базами, а вот приобретённый личный опыт, это совсем другое. Когда пареньтолько размышлял как бы получше сделать то-то и то-то, мужик просто делал, так как уже заранее знал как надо. В целом, он похвалил парня за качество и объём работ, который был проведен Илюхой при помощи Саида. Однако и забраковал тоже немало. Вот как вы думаете, чем он занимается в этот момент? Правильно, эксплуатирует своего капитана. Илюха,наверное, первый капитан в том и этом мире вообще, кого заставляет впахивать его же собственный подчинённый. Но с другой стороны, тоже надо. Работать-то некому.    - Вот тут придержи. - Медв показал куда надо пристроить распределительную коробку клапанов, которую сам же и собрал. Эта коробка была уже третьей, чистовой версией. Нужна она была для дистанционного управления гидравликой выдвижных пилонов, дополнительной пары двигателей. Оставалось её только закрепить на переборке и потом подсоединить трубки.    - Да как ты держишь? Вот! Вот так держи. Где вас только учат таких?    Землянин аж опешил от такого заявления. Он уже собирался ответить инженеру, но не успел.    - Всё, замри. Сейчас прихвачу кронштейны, и можно будет собирать.    Плазменный резак, переведённый в режим сварки, быстро справился со своим делом. Когда Медв закончил, и клапанная коробка уже висела без посторонней помощи, он удивленно уставился на Илью.    - Ну и чего ты встал? Тащи сюда трубки. Будем ставить. Вооон они у переборки лежат.    Землянин не выдержал.    - Ты ничего не перепутал, Медв? Вообще-то ты говоришь с капитаном.    - На мостике командуй. - Отбрил вредный инженер. - А тут я командир, понял? Ты пригласил меня на корабль сам, теперь не плачь. Ты ведь имеешь сертификат инженера. Но ты меня прости, капитан, инженер из тебя пока, если честно, не очень.    - Да ты в своем уме, Медв? Я корабль собрал сам. И без твоей 'квалифицированной' помощи, кстати. - Обиделся Илья.    - Что сам собрал, то молодец. Я и не говорю, что ты безнадёжен. Но, вот за некоторые твои решения я бы руки тебе оторвал. Случись что, к некоторым важным узлам и подобраться невозможно будет. Пока не разберешь пол корабля. В некоторые места даже ремонтный комплекс не доберётся. Чем ты думал? Теперь всё переделывать на ходу приходится.    Крыть было нечем. Действительно, ряд серьезных промахов Илюха допустил, и Медв сейчас был прав.    - Так Головастик рассчитал. - Попытался отмазаться парень.    - То-то и оно, что Головастик. А у тебя самого башка на плечах для чего? Головастик он что, машина. Умная машина, не спорю, но машина ведь. Он всегда будет работать по пути наименьшего сопротивления. Понимаешь? Он машина. А ТЫ, человек. Ты должен такие вещи учитывать. Учись, пока я живой.    - Да зачем вообще ковыряться с этой коробкой? Послал бы дрона и всё.    - Вот всё бы вам молодым дронов гонять. Это механизм, дорогостоящий к тому же. Чего машину портить, если тут самому работы на пять минут?    - Да что ты чужие деньги считаешь? - Возмутился землянин. - Это мои дроны.    - Вот твои деньги и экономлю. - Отрезал инженер. - Да тебя, дурака, уму разуму учу.    - Ты бы хоть выражения подбирал, всё-таки с капитаном говоришь!    - Будешь командовать с мостика, в лепешку разобьюсь, но сделаю. Слова не скажу. Там ты командир. Если не сделаю, смело гони взашей. А пока работаем тут, делай что говорят, да запоминай как надо. Кто тебя ещё научит? Ну, чего встал? Подай уже трубки!    - Тьфу ты. - Сплюнул землянин и пошел за трубками.    Ещё через час работа была завершена, гидравлическая жидкость была залита.    - Ну что, пробуем? - Спросил Медв.    - Погоди, сейчас узнаю, что там снаружи творится. - Придержал его Илья. - Капитан мостику!    - На связи второй помощник. - Раздался по общесудовой связи задорный голос Ди.    - Как там у нас горизонт?    - Горизонт чист, капитан. Ни души.    - Сколько времени до портала?    - Еще четыре часа двадцать две минуты и...    - Достаточно. Сейчас мы из машины будем пробовать дистанционное управление дополнительной парой. Смотри там по сторонам.    - Принято.    - Ну, пошли, генералиссимус шестерёнок. Будем проверять, чего ты там собрал. - Улыбнулся парень.    Всё сработало замечательно.    - Вот так. - Снимая повседневный шлем нейронного интерфейса, сказал довольный своей работой Медв. Осталось еще в левом двигателе поковыряться.    - Помощь нужна?    - Нет, капитан, там вдвоём не развернёшься в скафандре. Ниши тесные, только-только гондола входит. Так что я сам.    - Так пошли дронов и не корячься. Чего ты такой упёртый?    - Да иди ты, со своими дронами. Посидел бы с моё на рынке, в ожидании смерти от голода, так и тебе б нормальная работа была в радость. Иди отсюда, парень, не мельтеши.    - Смотри, скоро на струну вставать.    - Успею.       Глава 2.    В системе Ли-Эзи задержались ненадолго. Илья думал, что придётся швартоваться, потом Грег его вызовет на приватный разговор. Однако не успела Ди занять выделенную местным диспетчером точку на рейдовой орбите, как к 'Находке' подскочил пассажирский бот, и бывший медик линейного крейсера 'Непобедимый' собственной персоной поднялся на борт.    - Ну, здравствуй, Илио. Давно не виделись. Рад, очень рад тебя видеть.    - Здравствуйте... ээээ, - Илюха немного замялся. - Даже не знаю, как к вам теперь обращаться.    - А так и обращайся, как раньше. Что изменилось? Кроме того, что я теперь твой непосредственный начальник. Мы ж не на параде. Официально, если придётся, то господин майор.    - Уже майор?    - Да, Илио, майор. А вот так, в неофициальной обстановке, давай по-старому. Я не амбициозен.    - Поздравляю, док. Прошу ко мне в каюту. Вы голодны?    - Спасибо. По правде говоря, я бы чего-нибудь съел. Но позже. Сейчас нужно поговорить. Это очень важно.    - Пройдёмте.    В каюте Илюха предложил майору присаживаться в удобное кресло у журнального столика. Приглашать к рабочему столу как посетителя было не корректно и не очень удобно. Во-первых, начальство как-никак, а во-вторых, парень все же испытывал к этому человеку некоторую признательность. Он был первым человеком в Содружестве, с которым пришлось осмысленно разговаривать. Да и помог он тоже значительно, понятно, что не бесплатно, но помог, подсказал, как и что делать на первых порах. А мог бы ведь и развести как лоха. Ясен пень, что Грег сделал на него ставку. Что будет использовать как инструмент, для достижения своих целей. Но хоть делает это пока деликатно, особо не подставляя. Как дела пойдут дальше, будет видно, а пока сотрудничество взаимовыгодное.    Приготовив гез и поставив на столик небольшую вазочку с печеньем, Илья широким жестом указал на угощение.    - Угощайтесь, док. Это Саид печенье испек. Удивительно вкусно.    - Спасибо Илио. Скажи, как обстоят дела с кораблём?    - 'Находка' почти готова. К концу дня инженер закончит настройку двигателей и можно будет сказать, что корабль полностью готов.    - Кстати, насчёт твоего инженера. Мы проверили его информацию, которую ты предоставил. Всё подтвердилось. Сейчас, против членов высшего руководства корпорации ЛинДо и президента в частности, возбуждено уголовное дело. Счета заблокированы, имущество и подвижной состав конфискованы. Однако произошла утечка, и президент со своими приближенными успели скрыться в Серой зоне. Там мы их не достанем. Информатора сейчас вычисляем, но это уже не поможет. У тебя, Илио, появился ещё один враг.    - Этот враг появился до того, как вы его упустили.    - А сам инженер как? Стоил он той суеты?    - Да, док. Стоил. Специалист просто золото. Но упёртый и вредный как сто китайцев.    - Как кто?    - Вредный говорю, просто жуть.    - Прекрасно. Теперь о деле. Что у тебя по топливу?    - Сюда гнал, как мог. На длительные разгоны пришлось потратиться. Топливо не помешает. Хотел ещё продуктов свежих взять. Ну и боеприпас докупить. Боеприпас и продукты не критично.    - Хорошо. Скоро подойдет заправщик. Я всё уже оплатил. А вот с остальным придется подождать. Время поджимает. Нам предстоит...    - НАМ?    - Да, нам, Илио. Я пойду с тобой пассажиром. Ну, или, если не против, могу пока опять медсекцией заняться. У тебя же медика нет, ведь так?    - Это да. - Вздохнул парень.    - Ну вот, опять буду полезен. Дальше. Нам предстоит сделать небольшой крюк и взять на борт ещё одного важного пассажира с охраной.    - Что за пассажир?    - Тебе пока лучше этого не знать.    - Охрана вооружена?    - Естественно.    - Тогда вы должны понимать, что я не могу принять на борт неизвестных мне вооружённых людей.    - Это всё проверенные сотрудники СБ империи, которые выполняли важную операцию. Теперь нам с тобой предстоит извлечь группу и охраняемое лицо. За каждого я ручаюсь.    - Сколько всего будет человек?    - Одиннадцать.    - Хорошо, док. Проблемы ожидаются?    - Хотелось бы надеяться, что нет. Но всё может быть.    - Какого рода проблемы? Сколько? Как вооружены?    - От лёгкого противодействия, до массированной атаки. Сколько не скажу. Группа работала автономно.Тебя б не пришлось привлекать, если бы всё шло по плану. Но недавно был получен шифрованный сигнал по аварийному каналу. Что-то пошло не так. Нужна помощь. Операция архисекретная, привлекать силы СБ опасно из за возможной утечки. То, что я здесь, знает от силы четыре человека, но от них информация не уйдет. Про тебя кроме Гро Зека, никто не знает, а он тоже проверенный человек и в теме. Ты полевой агент, внедренный, так сказать, в среду одиночек. Смешно звучит, правда? Агент, внедренный в никуда. Но так надо. Кстати, вот.    Грег открыл свой дорожный кофр.    - Это прибор генерации ложного идентификатора корабля. Подарок от меня, за раскрытие противоправных действий корпорацией ЛинДо. Деньгами, извини, не могу. Ты, кстати, обратил внимание, что деньги тебе перестали поступать от конторы?    - Да.    - Больше и не будут. Ты выведен за штат. Более того, я подтёр всю информацию о тебе. Подчиняешься только мне. Любой другой человек, обратившийся к тебе от моего имени, кроме Гро Зека, естественно, враг. И поступать с ним можно как с врагом. После этой операции, я снова пропаду. Связь только через Гро. За информацией и мелочёвкой в виде баз, тоже к нему. Чем сможет, поможет.    - А что вообще происходит док? К чему такая многослойная секретность и куда вы меня втягиваете?    - Если я скажу, то мне придется тебя убить, Илио. - Со вздохом сказал Док. - А насчёт втягивания, как раз и стараюсь этого не делать. Ты мой инструмент для деликатных операций. Никто не должен знать о твоей причастности. Честно говоря, я сглупил, определив тебя в штат сразу. Но я не предполагал, что начнутся серьёзные сложности. В принципе, информацией о тебе владело всего несколько человек, но на них можно положиться. Остальное я прибрал.    - Ладно, тогда к делу господин майор. Мне нужны координаты точки встречи и места доставки.    - В трех гиперпереходах отсюда есть система Юрла. На торговой станции нас ждут. В идеале, нужно встать к причалу, принять на борт людей и спокойно уйти. Доставить их необходимо на Кадар. Но это сделают уже без нас. За пару переходов до метрополии подойдет корабль, на который нужно будет пересадить пассажиров. Далее спокойно идём на знакомую тебе станцию Гео-3. Там, кстати, тебя ждёт сюрприз.    - Совсем забыл спросить, док. Как там ребята, господин Балах, Зевран? Жутко соскучился.    - Так сам у них и спросишь. Я про это и говорил, когда упомянул о сюрпризе. А ты вот взял и всё испортил. - Улыбнулся Грег. - Ждут тебя ребята. Я сообщил им о том, что ты в ближайшее время появишься.    - Капитан. - Раздался голос старого ИскИна. - Топливозаправщик запрашивает разрешения на стыковку.    - 'Ди шифруется. Сообразительная малявка'. - Подумал Илья. - Добро на стыковку. Пусть Медв проконтролирует. Передай ему.    - Принято. - Ответил ИскИн - 'Сам ты малявка'. - Прошелестело по мыслесвязи.    - 'Ди, скажи Медву, что у нас теперь есть ГЛИха (Генератор Ложного идентификатора). Пусть подключит, а ты проверь приблуду, мало ли что'. - Ответил Илюха так же мысленно.    - 'Уже сказала. Он аж облизывается'.    - Готовьтесь к старту, берем бункер и уходим. - Это уже вслух.    - Принято капитан. - Снова голос ИскИна.    - Прошу в кают-компанию,док. Саид уже должен был накрыть стол на двоих. Попробуете его стряпню. Уверяю вас, такого вы ни в одном ресторане не найдёте.    - Саид? Подожди, подожди. Ты имеешь ввиду того здоровяка манти?    - Его.    - А почему Саид? Его же по-другому зовут, насколько я помню. Там такое имя, что и выговорить трудно.    - Вот поэтому и Саид. А еще потому, что появляется всегда крайне вовремя.    - Понятно. Мог бы и догадаться сам, что он от тебя не отстанет и домой не поедет.    - Да, он остался и домой к нему мы, если и пойдём, то вместе. Там какая-то мутная история с уничтожением его семьи. Нужно разобраться. Он назвал меня братом. Теперь и у него и у меня снова есть семья и обязательства.    - Вот. Я же говорил тебе и был прав. А ты не верил. - Улыбнулся Грег. - Обязательства вяжут нас по рукам и ногам. Свобода, это миф. Но тебе повезло. Если манти назвал тебя братом, он умрёт за тебя. Такое на моей памяти всего два раза было.    - Я предпочту, чтобы умерли враги. За меня умирать не надо.    - Хорошее правило. Но как сочетается его профессия воина с поварским искусством?    - Я сам в шоке,док. Но он явно выбрал не ту профессию. Воин он лучший, сам в этом убедился, но повар просто неподражаемый, на мой взгляд.    - Хм. Удивительно. Но тогда чего же мы ждем? Веди меня скорее к столу. А то я слюной захлебнусь.    Саид не подкачал. Обед был выше всяких похвал. Грег только цокал языком, да уминал за обе щеки. Илюха тоже не отставал. Закончив трапезу, док попросил показать его каюту и медблок. Медотсеком это небольшое помещение назвать было сложно. Да и оборудование не чета тому, что стояло на 'Непобедимом', однако, даже такое простенькое оборудование без специалиста являлось лишь грузом. Теперь будет возможность, пока есть Док, попользоваться. Кое-какие базы подтянуть, да народ через яйцо прогнать. Медву ноги вернуть на таком старье не выйдет, конечно, но хоть обычную профилактику пройдёт. А то, пока работали у Моли, так и не удалось его в пузырь на станции закатать. Упрямый, зараза, сил нет. Вечно найдёт причину, лишь бы не чувствовать себя должником. По-хорошему если судить, то он давно уже отработал долг за протезы, да и вообще пашет за троих. И землянин ему об этом говорил не раз. Глухо. Железобетон, замешанный на жидком стекле. Хрен пробьёшь. А тут уже не отмажется.    Жидкое стекло, это специальный состав, жидкость.Он добавляется в цемент для того, чтобы сделать так называемый 'цементный ящик', для временного заделывания пробоины.Например, на морском судне. Когда смесь затвердевает, сломать её становится очень сложно.Настолько, что иной раз проще срезать вместе с металлом.    - Капитан, бункер взяли. - Прозвучал в голове голос Ди.    - Прекрасно. Завтра по плану медицинский день. Сначала Саид в капсулу ложится, потом Медв. Если старый упрямец начнет огород городить, пусть Саид его туда силой затолкает. Это приказ. Доведи до сведения... хмм... экипажа.    - Сделаю.    - Курс на Юрлу, я на мостик. У нас намечаются проблемы.       Глава-3    Система Юрла была небольшой. Вокруг местной звезды, белого карлика, вращалось всего две планеты. Газовый гигант и больших размеров планетоид, который, если честно, на планету не тянул. Но приэтом система была узловая. В ней находилось четыре гипер-портала. Именно поэтому местная торговая станция была очень популярна, ведь она являлась ещё и перевалочной базой. Трафик в системе был очень плотный.    Илюха полулежал в ложементе, кроме него на мостике находился ещё Грег. Ну и Ди, естественно, незримо тоже была тут, маскируясь в присутствии СБшника под стандартный ИскИн.    - 'Илья, ГЛИха работает. Идентификатор неотличим от настоящего. На данный момент корабль называется Джокер' - Мысленно доложила Ди.    - 'Почему Джокер?'    - 'Ситуация подходящая'.    Землянин переключился на общий канал.    - Транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. Повторяю, транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. - Илюха не узнал своего голоса, ГЛИха изменила даже его, а уж кого видел сейчас диспетчер на своем голографическом мониторе, вообще предположить сложно.    - Диспетчер Джокеру, в стыковке отказано. Становитесь на рейдовую орбиту.    - Джокер диспетчеру. Причина отказа?    - Диспетчер Джокеру. В стыковке отказано по техническим причинам.    - Диспетчер! Не имеете права отказывать в стыковке. Причальная стенка забронирована за мной заранее. У меня нет времени ждать.    - Джокер. Делайте то, что вам говорят!!!!    - ИскИн, встаем на рейд.    - Принято, капитан.    Илья посмотрел на майора.    - Док, похоже, проблемы уже начались. Если у вас есть возможность, то сейчас самое время связаться с группой.    - Да, минутку. ИскИн, мне нужен защищенный канал. Вот его цифровое обозначение.    Грег вставил в щель приемника, информационный накопитель.    - Капитан?    - Выполняй. - Подтвердил землянин.    Через секунду голос старого ИскИна подтвердил связь.    - Связь установлена.    Грег кашлянул в кулак, прочищая горло. Было видно, что он волнуется.    - Группа 'Тень', здесь 'Вспышка'. Как слышите меня?    Тишина на канале.    - Повторяю, группа 'Тень', здесь 'Вспышка', как слышите меня?    Несколько секунд опять была тишина, а потом помещение мостика наполнилось звуками боя. Сквозь грохот взрывов пробился надтреснутый, уставший голос.    - 'Вспышка', слышу вас. Дела плохи. Веду бой с превосходящими силами. Есть потери. Нас выдавливают на причал. Мы находимся в узких коридорах станции, недалеко от забронированного причала. Здесь мы ещё можем как-то держаться, но, если нас выдавят, конец.    - Нам не дают стыковку.    - Не удивительно. - Хмыкнул голос. - Там сейчас ждут два или три бота поддержки. Потому и выдавливают нас туда. Мы слушаем переговоры противника и знаем, что происходит. Похоже это конец,'Вспышка'.    - Группа 'Тень', говорит капитан корабля, как долго вы еще сможете продержаться? - Встрял в разговор Илья.    - А это ещё что за голос в ночи? - Удивились на том конце связи. - Ты кто, мальчик?    - Подтверждаю временные полномочия капитана. Отвечайте на вопрос, 'Тень'.    - Ну, раз так... какое-то время ещё продержимся, но недолго. Противник подтягивает штурмовых дронов. Именно они нас и выдавливают. Час, полтора от силы, у нас ещё есть.    - Оставайтесь на связи, 'Тень'. Я расчищу причал. Будьте готовы к немедленной эвакуации.    - Как ты это сделаешь? У тебя нет разрешения на стыковку и там несколько штурмовых ботов.    - Как я разберусь с ботами, это моё дело! А что касается разрешения... кто сказал, что я буду его спрашивать?    - Понял тебя, парень. Если ты это сделаешь, самый лучший и дорогой ресторан в метрополии с меня.    - Договорились, 'Тень'. Вызову тебя на этом канале, представлюсь 'Джокером'. Как понял?    - Принял, Джокер.    - Конец связи.    Илюха вскочил с ложемента и бегом бросился к нише, где за сдвижной дверью стоял подключённый к бортовой сети СПБ-8, подаренный наставником Черимом Балах при расставании ещё на станции Гео-3.    - Пока он задним ходом втискивался в экзоскелет, и тот приводился в рабочее состояние, закрываясь и охватывая тело, парень продолжал сыпать распоряжениями.    - Внимание экипажа, боевая тревога! Всем включиться в скафандры. ИскИн, Медв, приготовить бортовые двигатели к немедленному запуску. Быть готовыми к старту. Саид, для тебя комплектация скафандра штурмовая. Защита и вооружение по максимуму. Напяливай свой мантийский танк. Сходить будешь на ходу, учти это. Есть возможность открутить пару-тройку голов.    - Арххх!!! - Довольное урчание брата.    - Захвати еще один скаф для дока. Док, вы с нами. Возможно, понадобится медицинская помощь. Возьмите ММКашку в медотсеке и подходите в центральный трюм, на стартовую площадку. В скаф включитесь на борту бота. Бегом! (ММК - Мобильный Медицинский Комплект)    - Есть! - Док, не моргнув глазом, выполнил приказ, несмотря на разницу в званиях и статуса гражданина. Капитан на корабле наивысшая власть. Даже император подчинится в боевой обстановке. Если он, конечно, адекватный человек.    - Медв, какой бот готов к старту?    - Третий номер, капитан. Полностью укомплектован.    - Принял. Внимание всем, сбор у бота номер три!    Илюха обнял космос. Как давно он не делал этого. На 'Находке' рулит обычно Ди. Да и не интересно там. Полеты от портала до портала, стыковка к станции, это скучно. А вот сейчас предстояла драка. От волнения и возбуждения аж нога чуть подергивалась. Адреналин кипел. Бот дернул в сторону станции на максимальной тяге, в нарушение всех правил внутрисистемной навигации. Вопреки всем рекомендациям. Минуя безопасные коридоры и эшелоны. На постоянном ускорении, маневрируя подвижными маршевыми двигателями, шёл по наикратчайшему расстоянию. На пути то и дело возникали препятствия, в виде спешащих на стыковку к станции и отходящих от неё кораблей разных классов и размеров. Парень даже ухмыльнулся мысленно, представив себе, что творится на мостиках этих кораблей в эту минуту. Будь у них клаксоны как у земных водителей, и будь такая возможность дудеть в космосе, сейчас бы его возмущенно оббибикивали со всех сторон.    - Да насрать! Ииииии, хааа!! - В восторге воскликнул парень.    - Предупреждение! Опасное маневрирование! Возможность столкновения! Слишком прямолинейная траектория захода к причалу! Недопустимо большая скорость! Беру управлен...    - Да пошел ты со своими советами. - Рявкнул Илья. Отключая бортовой ИскИн и переходя полностью на ручное управление.    Вот когда стало понятно, для чего Черим в свое время гонял его и ребят на ручном.    - Док! Приготовьтесь, торможение будет жёстким. Саид, по команде прыгаешь на причал. Твоя задача расчистить место для посадки и прикрыть отход группы. Энергии не жалей и на дурняк не подставляйся. Жги по максимуму.    - АААРРРРХХХ! - Прогудело в наушниках гермошлема.    Замигал сигнал вызова с диспетчерской вышки. Илюха его отключил без сожалений. Причал стремительно приближался. На соседнем причале тоже стоял корабль, средних размеров грузовик.    - 'Эх, не зацепить бы гражданских'. - Подумал парень и включил тактическую сетку. - 'Ага. Вот и два бота поддержки. Хорошо, что только два. Это упрощает дело. А стоят-то как удачно. Зависли рядком, один чуть выше другого. Если влупить в борт одному сверху, его взрывом откинет на второго вбок и вниз, сбивая прицел с выхода на причал. Местная транспортная полиция тоже ещё только чешется. Расслабились ребятки. Ведь наверняка уже получили сообщение от диспетчера о вопиющем нарушении правил навигации. Однако, пока тихо. А эти вообще не обращают внимания на окружающую обстановку, всё в цвет. - Дистанция сокращалась. Еще несколько десятков секунд и бот выйдет на оптимал для открытия огня. Илья чуть подправил траекторию, заходя на цель. Маршевые двигатели уже не работали и были развернуты в обратную сторону для экстренного торможения. Зеленым замигала линия одного из концентрических кругов, обозначающих дистанцию. Это значит, уже на оптимале.    Залп. Ракеты сошли сразу с двух турелей, с задержкой в несколько миллисекунд. И в то же мгновение на полную тягу врубились маршевые двигатели, начиная торможение.    Взвыли аварийные сирены, это ИскИн хоть таким образом пытался донести до своего сумасшедшего пилота, что перегрузки чрезмерны. Установка искусственной гравитации тоже завыла, пытаясь компенсировать то, на что даже не была рассчитана. Навалилась тяжесть. Ложемент ударил в спину, пытаясь сквозь носовую часть выбросить землянина наружу, как будто гора упала. Парень запоздало испугался за Грега. Но уже поздно было что-то менять.    - Саид, пошел!! - Выдавил Илюха.    - Архх! - Как ни в чём нибывало подтвердил услышанную команду здоровяк, бросаясь в бездну. Здоровенная фигура штурмового мантийского скафандра камнем пошла вниз.    - Группа 'Тень', здесь Джокер! Выходите на причал! Помогите моему человеку с живой силой.    - Что с ботами?    - Занимаюсь ими. Один готов, второго сейчас дожую!    - Ха, парень, мы мигом.    - Заблокируйте за собой дверь. Нам только боевых дронов на причале не хватает.    - Сделаем.    - Конец связи.    В этот момент на причале полыхнуло. Это Саид добрался до места назначения. Илюха начал снова набирать скорость для атаки второго бота, который уцелел и сейчас тоже наводился на него.    - А вот хрен тебе по всей морде, - зло усмехнулся землянин, - раньше надо было по сторонам глядеть. Я-то уже навёлся.    Турели заряжались, слышно было, как гудит подающий элеватор и как щёлкают, вставая на направляющие пусковой установки, ракеты. Ещё несколько секунд и можно будет стрелять снова, а пока...    - Ннна!    Залп из четырех стволов курсовых пушек, разогнанными до околосветовых скоростей снарядами, заставил противника вильнуть в сторону. Поздно. Огненный росчерк хлестнул по силовому щиту, снимая его наполовину.    - Что, съел? - В азарте выкрикнул Илюха. Писк зуммера сообщил, что ракетные турели готовы. - Тогда лови десерт!!    Ракеты рванулись к цели. Пилот вражеского бота попытался маневрировать, но куда там. Расстояние слишком маленькое. На его месте вспух огненный шар.    - 'Тень', я закончил, что у вас?    - Готово, парень. Не знаю, Джокер, как тебя зовут, но это было здорово! Ждем эвакуации.    - Сажусь. Док, а вы как там себя чувствуете?    - Знаешь,Илио, я чувствую себя как размазанное дерьмо. Ты в следующий раз, не мог бы поаккуратнее как-то, а? Стар я уже стал для таких перегрузок, сердце чуть не выплюнул.    - Простите, док, постараюсь. Ну что, все на месте? Саид, как дела?    - Домой, брат.    - Принял! - Осклабился Илья, бросая кораблик от причала, не жалея маршевых двигателей. - Уважаемые пассажиры. Капитан корабля рад приветствовать вас на борту. Благодарю, что воспользовались услугами нашей компании. Сейчас стюардессы подадут прохладительные напитки. Наслаждайтесь полетом.    Он не слышал дружный хохот, так как в этот момент переключился на связь с 'Находкой'.    - Ди, рассчитай маршрут до точки рандеву, через Серую зону. Предполагаю погоню. По готовности начинайте разгон, и открой аппарель центрального трюма, стыковаться буду на ходу.    - Принято, начинаю разгон.    Как только бот встал на свое место в трюме,землянин бегом направился на выход из бота. Проходя через десантный отсек, ему пришлось уцепиться за поручень, прикрученный к подволоку и, подтянувшись с помощью него, перепрыгнуть через лежащие на палубе тела. Всего их было, как и говорил майор, одиннадцать. Пятеро сидели в противоперегрузочных креслах десанта, трое лежали отдельно и пытались шевелиться. Из пробоин в скафандрах, торчали бесформенные куски затвердевшей пены. А ещё трое не подавали признаков жизни.    - Док, медотсек в вашем распоряжении. Саид, поможешь, а потом проведи пассажира с охраной в мою каюту, пусть занимают её. Их много, а она самая большая. Я временно перейду в другую. Да, людей не забудь накормить. Занимайтесь, я в рубке. Проблемы, думаю, только начинаются.    - 'Ди, заблокируй доступ к системам корабля из капитанской каюты, кроме общей судовой сети'.    - 'Как скажешь'.       Глава 4.    'Находка' разгонялась. Четыре двигателя молотили на полную мощность, с каждой секундой оставляя в кильватере сотни километров, увеличивая отрыв. До портала оставалось совсем немного.    - Капитан, от станции стартовало три фрегата и два линейных крейсера седьмого поколения. Разгон экстренный, жгут форсаж. Предполагаю, что это за нами. Диспетчер постоянно вызывает.    - Соединяй.    - Диспетчер Джокеру, приказываю застопорить ход и лечь в дрейф немедленно.    - Джокер диспетчеру, мне плевать на ваши приказы. Вы не мой начальник, а я не ваш подчиненный. С молчаливого согласия руководства станции, на моих пассажиров было совершено вооруженное нападение с применением тяжелой техники, это раз. Вы запретили швартовку к заранее оплаченному причалу, тем самым украв деньги клиента, это два. Теперь вы стараетесь задержать меня, отправив в погоню пять боевых кораблей, это три. Я понимаю, вышка, что вы человек подневольный и обязаны выполнять приказы. Но вам не кажется, что руководство станции слишком много на себя берет? Это уже на вооруженный грабеж тянет, поэтому я оставляю за собой право не выполнять распоряжения диспетчера и защищать свое имущество всеми доступными мне средствами.    Диспетчер устало вздохнул.    - Это недоразумение, Джокер. Уверен, что мы во всём разберёмся и выплатим вам компенсацию за ущерб, если таковой нанесен.    - О чём вы говорите, вышка? - Усмехнулся Илья. - У меня на борту три трупа и еще трое тяжелораненых. О какой компенсации идёт речь? На вашем месте я бы уже ждал разбирательства и вызова в суд.    - Джокер, застопорите ход и примите на борт досмотровые группы. Мы не хотим лишних жертв. Я вас уверяю, мы во всём разберемся. В случае неподчинения, кораблям преследования дано разрешение открывать огонь на поражение.    - Ну вот, а говорите, что не желаете лишних жертв, что же, это ваш выбор, ответственность за эти самые лишние жертвы ложится целиком и полностью на вас. Через десять минут я встану на струну, а перед этим мой последний совет, отзовите свои корабли, если действительно не хотите кровопролития. Конец связи.    Гиперпространство, это,наверное, самое безопасное место в содружестве. Тут можно не опасаться, что на тебя нападут или ещё каким-либо образом причинят вред. Пока корабль идёт в гипере, можно смело заниматься своими делами, чем Илья и занялся. В первую очередь он посетил медотсек, но оттуда его шуганул Грег. Тот метался между пациентами, медкапсула была всего одна, а нуждающихся в помощи было гораздо больше. Док зашивался, но все же парой фраз перекинуться удалось. С его слов выходило, что один из предполагаемых трупов все-таки жив, однако он был в очень тяжелом состоянии. Именно этому человеку капсула сейчас пыталась спасти жизнь. Ещё трое раненых пока получали только временную помощь. Грег, весь измазанный кровью, колдовал у операционного стола, ещё двумя занимались ММКашки. Мобильный Медицинский Комплект, это конечно не медкапсула, но тоже кое-что может. Землянин когда-то уже видел, как такой комплект умеет врачевать, правда в то время он ещё не знал, что это за хрень такая и как она называется. Однако коленку этот девайс тогда вполне прилично отремонтировал, значит и сейчас не должен подвести. Парень не стал отвлекать работающего доктора и отправился в центральный трюм.    Возле бота ковырялся Медв.    - Ну что тут у нас Медв?    - А ничего хорошего капитан. После твоего полета придётся ремонтировать некоторые вещи.    - Что, всё так плохо? Я как раз хотел тебя похвалить. Птичка отработала выше всяких похвал. Прекрасная машина получилась.    - Да чего уж там, это нормально. Вот только если бы я знал твой стиль пилотирования заранее, то некоторые узлы бы подвесил в компенсаторах, но это мои проблемы. Я всё поправлю. А вообще, парень, ты молодец. Второй помощник транслировала мне картинку с места событий. Хорошо ты им врезал.    - Спасибо, Медв, но ещё ничего не закончилось. У нас на хвосте пять кораблей.    - А, стряхнёшь. - Отмахнулся инженер.    - Стряхну, конечно, но люди попадут под раздачу ни за что. Они просто выполняют приказ своего начальства. Лично мне они дорогу не перебегали.    - Вот смотрю я на тебя капитан и поражаюсь. Ты только что отправил в бездну кучу народа, который, случись по-другому, отправил бы нас туда не раздумывая, а теперь начинаешь сомневаться. Ты чего парень? Либо ты, либо тебя, забыл?    - Да нет, не забыл. Но и удовольствия от стрельбы по живым мишеням как-то не доставляет.    - Это хорошо, что не доставляет. Но если хочешь выжить в нашем мире, придётся это делать. Гони сомнения прочь. Мирные люди в тебя стрелять не станут, а остальных можно гасить, только мир чище станет. Ладно, иди отсюда, у меня работы много, недосуг тут с тобой лясы точить.    Ну, вот и отсюда попёрли. Все опять при деле, только Илья не мог найти себе занятие. Помявшись с минуту за спиной инженера, землянин отправился в кают-компанию, чтобы перекусить.    За общим, длинным столом принимали пищу два человека, оживленно о чём-то переговариваясь.    - Приятного аппетита, мужики. - Сказал Илья, усаживаясь во главе стола на капитанское место. - А чего это вас только двое? Остальные не хотят что ли?    - А ты, стало быть, и есть тот самый 'Джокер'?    - Типа того. - Подтвердил Землянин. - А вы, я так понимаю, та самая 'Тень'?    Говоривший мужчина выглядел лет на тридцать пять, подтянут, собран. Короткий ёжик тёмных волос, внимательные серые глаза. Движения скупые, точные. Он встал и подошел к Илюхе. Парню тоже пришлось подняться.    - Я тебя представлял несколько более крупным. Но в том, что ты ещё очень молод, не ошибся.    - Это что-то меняет? - Изобразил на лице удивление парень.    - Абсолютно ничего. Ты просто молодец. Вместе мы сделали большое дело. Спасибо, что выручил меня и моих людей. Грег о тебе очень хорошо отзывался. Хвалил. Теперь я убедился в его словах. Моё обещание в силе. Как только появится такая возможность, будь уверен, пьянку закачу грандиозную. - Скупая улыбка скользнула по губам говорящего.    - Дело ещё недоделано. У нас на хвосте два линейных и три фрегата.    - Что думаешь делать?    - Да ничего особенного. Уходить будем через серую зону. Придется делать приличный крюк.    - С ума сошел? Какая Серая зона? Там и без погони найдётся кому взять нас за мягкое место!!    - Ну, это мы еще посмотрим. - Ухмыльнулся Илюха. - Кто кого и за что возьмёт. А через серую зону потому... - Землянин чуть замялся, - я не уверен, что на пути следования нас не встретят. Устроили же вам кровавую баню на Юрле. Кто помешает сделать это снова? В отличие от нас, враг не стесняет себя в средствах. А в серую зону они сами побоятся сунуться. Да и в каком месте я вынырну, они тоже не знают. Нам бы от этих уйти, дальше проще. Сейчас на хвосте транспортная полиция. Вот что меня смущает. От линейных крейсеров я бы еще оторвался, корабль модернизирован. Сейчас идём порожняком, так что по скорости разгона я их сделаю. С фрегатами сложнее. Придётся от них избавляться. А это обычные подданные империи. Они ни в чём не виноваты, кроме того, что выполняют приказы руководства.    - Мммм, да. Тут ты прав. Есть мысли?    - Есть. Постараюсь обезвредить только. Чтобы не маячили. А дальше просто, жопу в горсть и скачками. Чем быстрее, тем лучше. Маршрут пойдёт по глухим системам. Там трафик практически нулевой. Поэтому и пиратская засада маловероятна. Вот на выходе во Фронтир реально нарваться. Где ещё устраивать засаду, как не на выходе или входе? Но тоже думаю, переживём, если будем готовы, а мы всегда готовы к подобному.    - Добро, Джокер. Ты уже доказал, что кое-что можешь, действуй. Только имей ввиду, что ЭТОТ пассажир очень важен. Мы что, обычные вояки, не станет нас, придут другие, не хуже. А вот ЕГО жизнь ВАЖНА как ничья другая.    - Для чего важна? - С невозмутимым видом спросил Илья, а сам навострил уши.    - Когда-нибудь, ты это узнаешь. - Так же невозмутимо прервал опасную тему 'Тень'. - На счёт полиции тоже верно мыслишь. Эти ребята тут непричём. Вот только как ты думаешь от них отбиться? По тому, что я успел увидеть, становится понятно, что вот это, - он покрутил указательным пальцем в воздухе, намекая на Илюхин корабль, - просто грузовик и похоже, что малый.    - Верно, грузовик. Но непростой. Я его немного улучшил. Так что способы есть.    - Это хорошо. Будем считать, что первое шапочное знакомство состоялось. А теперь давай вернемся к еде, уж больно твой повар вкусно готовит. Я теперь даже сомневаюсь, что смогу удивить тебя ресторанами метрополии. Да и рубится этот парень на загляденье. Такого бойца, как твой мантиец, я готов взять к себе в команду без разговоров хоть сейчас.    - Самому нужен. - Улыбнулся Илюха. - А почему остальные, кто на ногах, не едят?    - Они на службе. У дверей твоей каюты стоят. Подопечного накормили в первую очередь, сейчас вот мы поедим и подменим ребят. Сколько времени до схода со струны?    - Ещё часов десять, пока отдыхайте. Если что, предупреждение будет объявлено по общесудовой трансляции.    Снова муторное ожидание. Говорят, что нет ни чего более неприятного, чем ждать и догонять. Догонять землянину ещё пока никого не приходилось, скорее наоборот, а вот ждать действительно неприятно. В этом он уже убедился не раз. Особенно, когда точно знаешь, что тебя в конце поджидают неприятности. Вот и парень маялся, не зная, чем себя занять. Поспать не вышло. Сна ни в одном глазу. Провалялся на шконке час, а когда понял, что уснуть не получится, решил сходить в спортзал. Там убил ещё два часа на тренировку, однако время до схода со струны всё равно оставалось. Послонявшись без цели еще какое-то время, плюнул на это дело и отправился на мостик.    - Не спится Илья? - Как по волшебству, на мостике прямо из воздуха, проявилась фигура девочки подростка.    - А то ты не знаешь? - Улыбнулся ей Илья.    - Знаю. Всё, что касается тебя, всегда знаю.    - А чего тогда спрашиваешь?    - Нууу, не молчать же. - Тряхнула непослушной чёлкой рыжая.    - Ты вот что скажи. Ты ведь можешь видеть и слышать, что сейчас происходит в моей каюте?    - Обычно да. Но не сегодня.    - А что так?    - Мальчики шифруются. Включили какой-то прибор. Он блокирует доступ.    - Ничья.    - В каком смысле?    - Я им перекрыл доступ, они мне.    - Этого следовало ожидать. Вот только мне не очень нравится вся эта секретность. Как бы не вляпаться в неприятности.    - Вот и я о том же. Ладно, не больно-то и хотелось. Что думаешь о погоне?    - А чего о ней думать? Сожрём мелочь и тикать.    - Нет, Ди, жрать не будем. Покусаем только слегка, чтобы гнаться расхотелось, и на этом всё.    - Можно и так. Этой мелочи за глаза хватит четырех тактов из четырех турелей каждому. У нас их восемь. Появляться они будут по одному, так что работать будем как в тире (Один такт, это выстрел и последующая перезарядка, два такта, два выстрела и две перезарядки соответственно, ну и так далее).    - В таком ключе и я мыслил. Как со струны спрыгнем, лево на борт, поворот на девяносто градусов и отходим километров на пятьдесят с дифферентом на корму, в пятнадцать градусов. Так мы будем в оптимале. Встречаем по одному ракетами. Когда мелочь отстрелим, отходим ещё на сотню и ждём первый линейник. По нему работаем главным калибром в кормовую часть. Отстёгиваем ему движки и делаем ноги.    - А последнего?    - А пусть живёт. Я почти уверен, что в погоню не кинется, когда поймет, что остался один. Во-первых, мы уходим в серую зону, а туда в одиночку народ побаивается ходить, себе дороже может выйти, а во-вторых, нужно быть идиотом, чтобы кидаться в одно рыло на непонятный корабль, который уже разобрался со всей группой. Да и не догонит он. Там ведь тоже не дураки сидят, в самом деле. Быстро сообразят, что к чему. Ему ещё своих шустриков подбирать. Нет, не пойдет он за нами, это точно.       Глава 5.    - Капитан, регистрирую активацию портала.    - Принял. С первой по четвёртую, носовые и кормовые турели товсь!    - Есть выход! Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвёртую носовые, четыре такта пли.    Фрегат, проявившийся в обычной метрике пространства, начал разгон, его системы пытались проморгаться и еще только начинали выдавать информацию об окружающем пространстве, а в него уже впились первые смертоносные иглы. Пилот ещё толком не успел ничего сообразить, как погас щит, и теперь в уже беззащитный борт фрегата влетела стайка злобных иголок. Один двигатель заткнулся сразу, второй работал в каком-то рваном режиме. Завыла аварийная сирена. Бортовой ИскИн выдал информацию о неисправностях. Корабль ещё цел, но разрушения столь обширны, что продолжать бой бессмысленно. Следующее попадание должно быть последним. Пилот зажмурился в ожидании скорой смерти.    - С этого достаточно.    - Капитан, снова активация. Цель одиночная. Захват.    - С первой по четвертую кормовые, четыре такта пли!    Следующей цели повезло меньше. Фрегат, лишившись силового щита, получил попадание в район машинного отделения. Из большой рваной пробоины выбросило облако обломков, а затем густо повалил дым. Там продолжало что-то гореть, даже в отсутствии атмосферы. От корабля отделилась спасательная капсула, а ещёчерезсекунд десять корабль взорвался.    - Главное, что живы. - Сам себя успокоил Илья. - Успели добежать до капсулы.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    Носовые турели давно уже готовы. Это штурмовая модификация. Время перезарядки две секунды. Ракеты маломощные, но быстрые и их много. Каждая турель способна выплюнуть в цель двадцать ракет одновременно.    - С первой по четвертую носовые, четыре такта.    - Подожди, капитан. Поступил вызов с фрегата.    - Основное питание щита на носовую полусферу. Соединяй.    - Быстрый Джокеру.    - Слушаю тебя,Быстрый.    - Не стреляй, я сдаюсь.    - Быстро соображаешь, Быстрый. - Илюха хохотнул нечаянному каламбуру. - Жить хочешь?    - Да.    - Тогда принимай лево на борт. Отходишь на двадцать километров, ложишься в дрейф и покидаешь корабль в спаскапсуле.    - Но зачем? Я не стану открывать огонь.    - Это ты мне сейчас говоришь, а что начнешь делать, когда появятся твои толстожопики? Молчишь? Вот и я не знаю. Если не хочешь получить по заднице, делай что говорю. Никто твою птичку не тронет, потом вернешься. Как понял?    - Понял, выполняю. Но ты же понимаешь, что тебе это с рук не сойдёт? Тебя будут искать по всей империи. Как убийцу.    - Я никого специально не убивал.    - Ты устроил бойню на станции.    - Опять неправда,Быстрый. На станции я защищал своих пассажиров, которые не нарушали закон. А между тем, там их пытались уничтожить, и никто из вас, полицейских, даже не почесался. Потом я предупредил диспетчера, чтобы он отозвал погоню...    - Я слышал, вы общались на общем канале.    - Ну вот, сам всё слышал, чего на меня теперь пенять? Два твоих подельника вон кувыркаются, я их добивать не стал. Зачем мне лишние жертвы?    - Ладно, с нами ты справился, но сейчас сюда войдет линейный крейсер, у него турелек побольше будет.    - И ему достанется, не переживай. Всё, конец связи, Быстрый. Жду когда покинешь корабль. У тебя минута, потом открываю огонь. Время пошло.    - Капитан, предположительное время прибытия первого крейсера пять минут.    - Открыть фальшпанели. Главный калибр к бою.    - Орудия готовы к выстрелу, конденсаторы под жвак.    'Жвак'. Это слово из морского сленга. Жвакогалс - устройство для крепления коренного конца якорной цепи к корпусу судна. Вытравить якорьцепь до жвакогалса, это значит до конца. В просторечье под жвак. Это слово используется не только применительно к якорьцепи. Под жвак, значит, что больше уже нельзя. Взяли под жвак. Значит, места больше нет. В данном контексте, конденсаторы под жвак, значит, что заряжены максимально полно.    - Ждём, Ди. Попасть нужно точно в двигательную установку. Правым снимаешь щит. Левым бьёшь по двигателям. Справишься?    - Невелика наука, капитан. Точнее меня даже ты не попадёшь.    - Ладно, хвастунья. Работаем.    - Активация. Цель одиночная. Захват.    - По готовности открывай огонь.    УУУУУУУУУУУУУ, пошла отдача энергии. Буууууууу!    - Есть попадание. Щит погас.    УУУУУУУУУУУУУ, буууууууу.    - Есть попадание. Цель обездвижена.    Линейный крейсер начал неконтролируемый пока разворот. Отдельно от него кувыркались обломки двигательной установки, срезанной мощным пучком гамма-излучения по самую сурепку. Однако долго так оставаться не может. Маневровые, подруливающие двигатели, никуда не делись. Двигать такую махину они не смогут, а вот стабилизировать запросто.    - Поворот на сто восемьдесят! Полная тяга! Все четыре движка в работу. Щит на заднюю полусферу. Пали резину, Ди. Ща он нам в ответку засандалит.    - Выполняю.    - Экипаж и пассажиры включились в скафандры?    - Так точно, капитан. Саид утрамбовал Медва в ремонтный скаф. Остальные выполнили приказ сразу.    - Вот же вредный человек. - Выругался Илюха, имея ввиду инженера.    - Капитан, крейсер стабилизировался. Наводится на нас. Есть полный залп. Время подхода ракет полторы минуты.    - Давай, малышка, выноси нас отсюда.    - Зенитные турели в работе. Перезарядка крейсера чуть больше минуты.    Полный залп линейного крейсера страшен. Двадцать тяжелых турелей выпускают одновременно по восемь дальнобойных ракет каждая. Сейчас вся эта туча неслась к 'Находке'. Процентов пятнадцать, может даже двадцать, снимет зенитный комплекс из четырех мелких, скорострельных пушек. Остальные восемьдесят, восемьдесят пять процентов лягут на щит. Вот и проверим, насколько хорошо он отработает. У Илюхи щит не хуже, чем у противника. Первым залпом, который самый страшный, так как полный, вряд ли перегрузят, дальше не так страшно, турели начнут работать вразнобой, по мере окончания такта. А подтягивающиеся одиночные группы ракет обезвреживать уже проще.    Корабль чуть тряхнуло.    - Щит просел наполовину.    - Орудийный реактор в параллель, на накачку щита.    - Выполняю. Время выхода из зоны захвата цели противником, пять минут.    - Принял. Начинай плавно выходить на курс к гиперпорталу. Тут мы закончили. Кстати, а ты-то чего скаф изобразила? Тебе же без надобности.    - Приказ капитана.    - Аааа, ну если прикааааз, - рассмеялся парень, - тогда понятно. Внимание экипажа и пассажиров! Отбой боевой тревоги. Экипажу приступить к выполнению своих обязанностей согласно штатному расписанию.    Погони, как и предполагал Илья, не было. Ещё бы. Шляться в серой зоне дураков нема. Целую неделю 'Находка' спокойно продолжала свой путь. Всего один раз на дальнем подскане мелькнул карабль по сигнатуре похожий на фрегат, но толи сам напугался, Землянин пёр на четырех маршевых, сигнатура была раздута до размеров линейного крейсера, а толи просто времени связываться не было, в общем, мелькнул и куда-то делся. Илюха тоже спрятался за самую дальнюю от местной звезды планету. На всякий случай выжидая. Мало ли что. Сутки висели на максимально низкой орбите, созерцая покрытую сплошным ледяным покровом застывшего газа поверхность планеты. Фрегат,похоже, тоже выжидал. Землянин уже готов был плюнуть на эти прятки, когда Ди указала ему на что-то, лежащее на поверхности планеты.    - Капитан, посмотри. Там, похоже, корабль. Вернее то, что от него осталось.    - Дай голокартинку в максимальном приближении.    Появилось чёткое объёмное изображение. В сплошном ледяном покрове грязно белого цвета темнело единственное тёмное пятно. Которое, при ближайшем рассмотрении, оказалось плоской вершиной горного массива. Самой высокой точкой планеты, походу. Так как вся остальная поверхность была покрыта сплошным льдом, и более ниодного выхода горной породы не наблюдалось. На краю этого плато лежали обломки корабля. Ди быстро его опознала. Это был Элентийский грузовик среднего класса, времён первого контакта. Даавно лежит. От корабля мало что осталось. Кормовой двигательной установки не видно. Видимо оторвалась при ударе о поверхность. Её обломков тоже не видать. Могла угодить в лёд и тот её со временем поглотил. А может и сразу провалилась. Температура при торможении была запредельной, а замерзший газ только того и ждет, чтобы его нагрели, после чего, естественно, резко перестаёт быть твёрдым. Чего гадать? Теперь это не важно. А вот что вёз этот корабль, было очень даже интересно. Часть корпуса сохранилась и лежала на краю плато. Может, там и нет ничего давно, как говорится: 'Всё уже украдено до нас'. Но ведь интересно же. Корабль-то древний, попробуй удержаться от соблазна пошариться на нём.    - Капитан, активация гиперпортала. Наш гость ушел.    - Точно он, а не новые гости?    - Он, капитан. Сигнатура та же.    - Тогда это судьба. Мостик машине!    - На связи Инженер.    - Медв, у нас есть готовый к вылету бот?    - Третий номер лететь пока не может. А первый и второй на ходу. Только без боекомплекта.    - Готовь первый к вылету. Стрельбы не будет.    - Сделаю.    - Ди, заблокируй доступ в рубку и машинное отделение. Следи за пассажирами. На всякий случай.    На пути к центральному трюму Илья столкнулся с Грегом.    - Ты куда собрался, Илио? - Спросил тот, увидев парня облачённого в боевой скафандр.    - Да прогуляться решил на поверхность планеты. Всегда мечтал, знаете ли. Вот появилась возможность полюбоваться и побродить по поверхности. Всё равно ещё несколько часов выждать надо.    - Пассажиры интересуются, когда двинемся дальше, время поджимает.    - Передайте им, что часа через четыре двинемся. Тут уже немного осталось. Четыре гиперперехода и мы выйдем во Фронтир империи. А там ещё немного и будем на месте. Половина пути уже пройдена, ещё столько же и всё. По времени уложимся с запасом в двое суток. Несколько часов времени ничего не решат. Вы тут приглядите за ребятами из охраны, чтобы не безобразничали в моё отсутствие. Хорошо, Док?    - Ничего страшного не произойдет. Можешь не опасаться. Народ служивый, порядок понимают. Да и тебя зауважали. Сам слышал. Так что всё будет хорошо, с их стороны подвоха не будет точно.    - Вот и прекрасно, не скучайте тут без меня, я быстро.    Посадить бот на поверхность этой планеты оказалось не так просто, как казалось на первый взгляд. Поверхность была захламлена крупными обломками скальной породы пополам с рваными кусками корпуса корабля. Свободный пятачок нашёлся не сразу. Метрах в пятидесяти от остова. Гравитация была слабее земной по ощущениям. Илюхе не с чем было сравнивать. Ведь он действительно впервые ступил на безжизненную планету. Передвигаться пришлось не так как американцы по Луне скакали, но и не как по Бродвею. Впрочем, это не важно. Уже через несколько минут ходьбы землянин вполне освоился и бодро засеменил к древнему кораблю.    Попасть в 'уцелевший' трюм труда не составило. С одной стороны борт трюма лопнул от удара по всей длине и загнулся вверх. Из этого разрыва высыпалась куча разнокалиберного хлама. Какие-то непонятные конструкции, обломки механизмов. А ещё ящики, много.Всевозможных размеров и состояния, от сплющенных всмяткудо почти целых. Везде парень сунул свой нос, но пока ничего ценного не обнаружил. Да и то верно, откуда взяться ценностям, если даже будь весь груз невредимым, он полюбому устарел на целую жизнь. И, кроме как на лом, ни на что более не годен. Но любопытство гнало парня дальше, в этот фарш из пластика и метала. Но вот завалы, в которые из-за инерции удара о поверхность превратился когда-то,по-видимому, очень ценный груз, кончились. Дальше было пустое пространство и три невредимых больших контейнера, намертво закрепленных к капитальной кормовой переборке и палубе трюма. Свиду абсолютно целые, как будто только вчера их сюда поставили. Это было очень интересно. На этот раз землянин захватил мультитул с собой сразу. Вскрыть контейнеры труда не составило. Груз оказался в полной сохранности. В одном контейнере лежали ящики, открыв один из них, парень увидел шесть ячеек. В каждой ячейке стоял цилиндр серого цвета. Таких ящиков было сто штук. В другом контейнере тоже были ящики, как, впрочем, и в третьем тоже. Но везде разные. Илюха присвистнул, когда догадался, что он нашёл.    - Что там брат? - Завозился сзади Саид, заглядывая через плече землянина.    - Это смерть Саид. Законсервированная смерть. Или много денег. Как посмотреть, короче. Ди, скажи. Ты тоже это видишь? Мне не мерещится?    - Нет, капитан, пересылаю видео файл. Запись сделана в музее войны первого контакта. Это то, что ты видишь. Тут, судя по количеству ящиков в каждом контейнере, шесть сотен боевых торпед, столько же зарядов антиматерии в нейтральных капсулах к ним, ну и головки с мозгами для всего этого хозяйства. Мы нашли клад, капитан. Сейчас торпед такой мощности уже не делают, запрещено по законам Содружества. А вот капсулы с антивеществом можно выгодно толкнуть. Причём заработать можно как на антивеществе, так и на самих капсулах. И то и другое используется при производстве реакторов. Всё берём.    - Нет, всё не утащим. Думаю, возьмем штук десять торпед со всей начинкой для них. Мало ли. В хозяйстве точно не помешают, ну и пару десятков ящиков с антивеществом на продажу. Остальное пускай лежит тут. Если что, ещё вернёмся. Столько времени пролежали и ещё полежат, никуда не денутся. Это бы пристроить. Ведь не пойдёшь на завод по производству реакторов с капсулой антивещества под мышкой. Тут легально не выйдет. Придётся Эйри Бошу привлекать. Этот точно найдет куда пристроить. Всё. Грузимся и валим отсюда.       Глава 6.    Как и предполагал Илья, выскочить во Фронтир империи просто так не получилось. Их ждали. Не то чтобы именно их, но ждали. Эти весёлые местные Робин Гуды всегда кого-то ждут. Работа у них такая. Как пауки. Паутину натянут и сидят. Ну, или как рыбаки с сеткой. Тоже подходящая аналогия.    Эта система была просто огромной. Двойная звезда, просто пипец какая здоровенная, светила ярко голубым светом. Хотя, правильнее будет сказать - светилИ. Звезды-то две. Эти два могучих красавца, один чуть меньше другого, вальсировали в величественном танце под слышную только им одним музыку Вселенной. Планет вообще не было, если не считать астероидного пояса, да и тот был жиденький, одно название. Имени собственного у системы тоже не имелось, окромя буквенно-цифровой аббревиатуры. Порталов только два, но чтобы пересечь то громадное расстояние от портала до портала, 'Находке', даже при использовании всей мощности четырех двигателей, пришлось бы потратить неделю. А кому-то другому и того больше. Для ускорения этого процесса, возле каждого портала имелась разгонная катапульта. Конкретно вот эти суррогатные копии древних порталов строила империя. По имеющейся информации, у самого первого императора были планы раздвинуть границы за счет Серой зоны с этой стороны. Для того и строили. Но потом появились более срочные и важные дела, а затем ещё и ещё, короче, границы в эту сторону так и не раздвинулись, а катапульты остались. Что оказалось очень на руку местным лихим ребяткам. Они даже поддерживали их в рабочем состоянии. Причём за свой счёт. Хотя, если точнее, за счёт своих жертв, конечно, но это уже с какой стороны смотреть. Вообще-то,ходить через Серую зону мало охотников. Куда как проще и безопаснее идти через заселённые системы Содружества, однако случаи бывают разные.    Шлепать по системам Содружества, оно, конечно, безопасно, но и долго. Особенно, когда через Серую зону гораздо ближе, а время жмёт. А ещё бывает, что груз, разрешённый на территории одного субъекта, запрещён на территории другого. И как тут быть? Либо договариваться о транзите и платить повышенную пошлину за это, либо снова через Серую зону, если денег жалко. Да мало ли вариантов, когда нужда заставляет рисковать. В таких случаях, народ обычно сбивается в конвои, с многочисленной охраной, но то обычно, охрана тоже ведь некислых денег требует. Так что всегда находятся рисковые одиночки, полагающиеся на авось и быстрые 'ноги'. Вот таких жадинок как раз поджидают местные 'лесные братья'. Средневековье в масштабах космоса, ни дать, ни взять. Глухие дороги и бородатые, чумазые тати с топорами в кустах. В смысле, тати в кустах, не топоры. Илюха не относился к жадинам, если б не обстоятельства, сам бы в Серую зону лезть не стал. Да только выбирать возможности не было. В системах, где расстояния между порталами маленькие или не очень большие, разгонные катапульты не используются, естественно, ну и засады там более простые. Зависают затейники возле портала и висят себе, поплевывая в потолок, пока из гипера не вывалится жертва, которую можно ухватить за вымя. Но и опасность для самих пиратов тоже имеется. В любой момент портал может извергнуть кого позубастей, а народ в этот момент потрошит жертву, одни задницы торчат. Бери тёпленькими. Риск и разбой, это две стороны одной медали, никуда не денешься.    А вот в системах с катапультами безобразничать куда как веселее и спокойнее. Поэтому и берегут пиратики ценное имущество. Делается засада просто. На прямой линии между катапультами, обычно примерно посередине, активируется хитрый модуль. Этот модуль работает в обе стороны одновременно. Его задача заставить стационарную катапульту перепутать его с той катапультой, что находится у другого портала. Таким, не так чтобы очень хитрым, образом, прокол активируется в район включённого ИК модуля (Имитатор Катапульты). Ну, и глаза возле портала тоже нужны, чтобы заранее предупредить, стоит ли вообще включать модуль, а то ведь добыча и с зубами может оказаться. Если же жертва беззащитна, то дальше вообще красота. Бери её голыми руками и потроши всласть. Никто не помешает, ведь модуль можно выключить, и, если ещё кто-то войдет в систему, то через работающие катапульты пройдёт систему насквозь и даже, возможно, не узнает, что кому-то требуется помощь. А даже если и узнает, и, что ещё менее вероятно, захочет помочь, то пока дошлёпает своим ходом до места разбоя, пиратов уже и след простынет. Они и жертву ободрать до нитки успеют, и покинуть место, не особо торопясь, тоже.    В этот раз ребятишки лопухнулись сильно. Фрегат, оснащённый модулем снижения заметности, определил цель как безобидный малый транспорт и дал отмашку на включение ИК-модуля. Модуль был включен, и 'Находка' вполне предсказуемо попалась в сети. Встречающих оказалось довольно таки много, но вот формат подкачал. Состояла делегация из разношерстного флота. Один крейсер РЭБ Элентийской постройки, два Мантийских эсминца, один из которых имел тот самый ИК-модуль, четыре фрегата и грузовик средних размеров, для сбора трофеев, видимо.    С этими ребятами землянин церемониться не стал, да и времени было в обрез. Противник был слишком близко и при этом в большом количестве, даже для щита класса линейного крейсера чересчур. Пришлось крутиться, что та вошь на гребешке. Крейсер РЭБ моментально забил помехами систему наведения, а мелюзга, больно поклевывая щит, пыталась взломать бортовой ИскИн. Ди оказалась им не по зубам, но вот всякой гадости в сеть они насовать успели, рыжая малявка успешно отлавливала этих паразитов, но они успевали делать свое мерзкое дело, мешая нормальной работе систем корабля. Что, в общем-то, и требовалось. Мощность двигателей упала наполовину. Это на сленге пилотов просто говорится, что надо накинуть на корабль сетку, дабы не дать ему смыться, но работает это на программном уровне.    Для обычного грузовика это был бы гарантированный конец, но не в этом случае, как говорится, не тут-то было. Ди некогда было рулить, поэтому Илюха сам взялся за дело. Ракетные установки сейчас были бесполезны, но курсовым пушкам начхать на систему наведения. Им она без надобности.    - УУУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ! - Сказало правое орудие главного калибра.    Крейсер РЭБ дальше полетел в виде двух отдельных частей, насыщая бездушный вакуум космоса обломками и белыми струями, вырывающейся из теперь уже бывшего корабля атмосферы.    Помехи исчезли. Щит просел уже процентов на шестьдесят. Выстрел левого орудия произошёл одновременно с залпом восьми ракетных турелей. Один эсминец, получив пучок гамма-излучения в лоб, исчез в яркой вспышке. Другой разорвало в куски, четырьмя тактами сразу восьми ракетных установок. Далее лопнул как мыльный пузырь один из фрегатов, остальные же, увидев, что дело начинает попахивать керосином, благоразумно брызнули в стороны, уходя из зоны захвата системы наведения. Грузовик бежать даже не пытался. Видя такой разгром, немногочисленный экипаж задрал лапки в гору, на милость победителя.    Бой закончился быстро, и перед Илюхой встала бооольшая дилемма. С одной стороны, время поджимает. Пассажиров нужно доставить к месту встречи в срок, а с другой стороны, куча трофеев и целёхонький грузовик, который стоит пусть и не так дорого, но и не мало. Хомяк в виде Медва встал на дыбы, превратившись в разъяренного медведя гризли. Да и сам землянин облизывался, глядяна кучу дрейфующего в разные стороны добра. Особенно его интересовала система РЭБ с носового обломка крейсера. Он инстинктивно, даже особо не задумываясь, произвел выстрел таким образом, чтобы попытаться сохранить эту дорогостоящую систему в целости. Ну, не бросать же теперь. Жадность боролась с чувством долга. Ведь основная задача, это доставка пассажиров. Неизвестно чем бы закончилась эта борьба, но тут сами пассажиры пришли на помощь. Узнав о душевных терзаниях Ильи и инженера 'Находки', они пошли навстречу и даже предложили помощь по абордажным делам. Народ военный, понятие о трофеях имеют. Опять же - пираты. Сам бог велел наказать. Даже та неизвестная, но очень важная шишка, которая безвылазно сидела в капитанской каюте под круглосуточной охраной, узнав, в чём дело, дала двое суток на мародерку.    Медв был счастлив. Он самозабвенно потрошил уже холодные тушки, обдирая остовы буквально до последнего винта. После него искать ценности можно даже и не пытаться. Трюмы стремительно наполнялись грузом. Всех выживших, кто не пытался сопротивляться, а таких почти не было, связали по рукам и ногам их же собственными браслетами, коих нашлось в избытке на борту трофейного транспорта. И пока суд да дело, посадили на привязь в кормовом трюме. На Илюхином корабле каталажки для этих целей даже не предполагалось.    Было несколько очагов сопротивления на обломках крейсера, однако СБшникам даже вмешаться не пришлось. Саид сам походя разобрался, при помощи здоровенного дробовика, который своими размерами больше напоминал базуку. Он даже Илюхе не позволил пострелять. Бесцеремонно задвинув его своей огромной бронированной клешнёй себе за спину. Каждый выстрел Мантийского дробовика рвал скафандры и плоть сопротивляющихся в клочья. Он просто шёл вперёд как танк, а после него оставались только трупы. Кого стрелял, а кто в последний момент передумал и бросил оружие, убивал ударом бронированного кулака. Разбивая крепчайшие, многослойные лицевые забрала, одним ударом. Живьем пленных взяли только на транспорте. Те сами открыли стыковочный шлюз и даже не оделись в пустотные скафандры. Да и заслуживающих смерти там было мало. В большинстве своём экипаж состоял из рабов, с рабскими нейросетями. Собственно, самих пиратов было четверо. Капитан корабля, второй пилот, грузовой помощник и инженер. Этим уже СБшники намяли рёбра изрядно. Оставив пленных на попечение Грега и группы 'Тень', парень сам с удовольствием окунулся в сбор трофеев.    Обломки Медв оприходовал быстро. Настала пора думать, что делать с трофейным транспортом. Забрать его, как бы жаба ни возмущалась, не выходило ну никак. Возможность-то была, если б сам Илья сел в пилотский ложемент, а Ди рулила бы 'Находкой' и дальше, но ведь палево. Стандартный ИскИн, под который малявка ловко гримировалась, не может сам управлять кораблём в отсутствие капитана. Такая вот установка изначально заложена в программу, дабы избежать нежелательных последствий. Илюха это понимал и, скрепя сердце, отдал приказ Медву, обдирать и транспорт тоже. Тот было заартачился сразу, но потом, вняв голосу рассудка, принялся за дело. Правда, к самому обдиранию он парня тоже не допустил, попеняв ему на то, что он ещё помнит тот брошенный линейный крейсер наемников и более такой вопиющей глупости не позволит.    Короче, землянину только по каютам удалось порыться и всё, но тоже не без пользы. В капитанской каюте, вскрыв сейф, он обнаружил много разнопрофильных учебных баз и обезличенные денежные карты. Сколько денег на них есть, пока было не ясно, но время покажет. В любом банке Содружества их можно проверить и 'обналичить' в случае срочных выплат.    Самыми ценными приобретениями для землянина явились четыре полных штурмовых пехотных комплекса дронов, снятых с почившего в бозе крейсера и обломков эсминцев, система РЭБ, любовно скрученная Медвом с того же крейсера, и полная, а самое главное очень современная, медицинская секция. Вот эти плюшки Илюха продавать не хотел ни разу. Самому надо. Остальной хлам на продажу. Вообще-то хорошо наварился, холостой, казалось бы, рейс на деле оказался очень даже прибыльным. Осталось только всё это добро пристроить, но парень уже даже точно знал, кто у него оптом всё и возьмет. Вот только транспорт жалко, но да хрен с ним. Отходя на второй день от места стычки, парень произвел прощальный салют в виде дуплета из главного калибра, по корпусу транспорта, превращая его в груду рваного металла. Ни себе, как говорится, ни лю... в смысле ни капли врагу!    А те три сбежавших фрегата так и крутились неподалёку, беспомощно наблюдая, как их же собственное добро грабит какой-то наглый, залётный нахал. Они даже регулярно выходили на связь, обещая страшные муки, в которых, по их мнению, Илюха закончит свой жизненный путь. Предлагали даже сдаться по-хорошему, гарантировав в этом случае легкую смерть. Но, потрясая угрозами, даже не пытались подойти ближе, чтобы помешать грабить нажитое непосильным трудом добро.    Повезло ещё и в том, что ИК-модуль был включён не на середине пути между катапультами, а ближе к той, с которой 'Находка' стартовала в расставленную ловушку. Поэтому тоже надо было спешить, чтобы не подоспела подмога. Пришлось потратить ещё день, чтобы вернуться, но зато, на этот раз, достигнуть портала удалось без проблем. Дальше парень уже гнал по маршруту, не жалея топлива на разгоны. Благо удалось под пробку пополнить запасы, за счёт теперь уже тоже мёртвого трофейного транспорта.    Скучать больше не приходилось. Снова появилось много работы. В первую очередь, удалось расширить медсекцию. Запасливый Медв, зная, какое ценное медицинское оборудование он свинтил, не забыл нарезать металла с обдираемого транспорта, который и пошел на изготовление новых герметичных переборок. Потом устанавливали медицинскую аппаратуру, тут уже Грег принял деятельное участие, помогая правильно и по феншую всё расставить. А как только закончили, четыре современных медкапсулы сразу пустил в работу, для излечения страждущих. Даже Медву предложил залечь в последнюю оставшуюся невостребованной капсулу, для восстановления конечностей. Но тот снова отказался. Мол, недосуг пока, работы много и так далее. Тут он был прав, ноги за пару часов не вырастишь. А так, обретённое оборудование это позволяло и такая возможность теперь есть.    Потом принялись за установку системы РЭБ, однако быстро не получилось. Нужно было подумать, куда её впихнуть, чтобы и работала как надо и стояла удобно. Для этой цели Медв оккупировал Головастика и пропал на некоторое время. Видимо торговался с машиной, отметая предложенные железным умником варианты. Саид ковырялся с награбленным оружием и скафандрами, отбирая, что оставить себе, в смысле на 'Находке', а что пустить на продажу.    Стычка с пиратами показала, что корабль получился замечательный и легко может противостоять даже превосходящим силам, однако же, скорострельности главного калибра не хватало катастрофически, с этим надо было что-то делать. Хотя бы до четырех выстрелов подряд увеличить и то уже было бы изумительно. Но орудийные конденсаторы для орудий линкора в магазине не купишь. Не продают-с. А если спросишь, то сразу заинтересуются. А зачем такие понадобились? А откуда такие пушки? Можно, конечно, прикинуться шлангом, сказать, что использоваться будут как аварийные источники питания. Вот только поверят ли? В конце концов, парень решил спросить у Эйри Бошу. Так и так ему придется скидывать всёбарахло, да и найденный клад, уютно лежащий в тайнике (который Медв по собственному почину соорудил, аргументировав это тем, что случаи бывают разные, даже порядочные люди,мол, не брезгуют контрабандой.), также сбывать придется через него. Поверит, не поверит, это другой вопрос. Главное, чтобы достал, а там уже как-нибудь разберёмся. Мужик не болтливый, в том смысле, что потрындеть, конечно, любит, но лишнего никогда не сболтнет. А если заинтересуется дальнейшим сотрудничеством, а он точно заинтересуется, то и вообще будет помалкивать.    Жизнь на корабле шла своим чередом. Новое медицинское оборудование трудилось без устали. Через двое суток двое из трёх легкораненых встали на ноги. Теперь у загона с пленными всегда стоял караульный, и приэтом СБшникам не приходилось рваться между выполнением прямых обязанностей по охране подопечного и присмотром за полонянами. Грег тоже вспомнил о своей основной профессии и принялся за дело. Для начала, с пристрастием опросив пиратов, даже через ментоскопирование их прогнал. Что он вызнал, Илюха не интересовался, да и не горел желанием особо, если честно. Однако как выяснилось, Грег не только с пиратами разговоры разговаривал. За день до подхода к месту встречи, когда 'Находка' неслась в гипере, готовясь спрыгнуть со струны в системе, где и была конечная точка маршрута, он вызвал парня в медсекцию.    - Тут с тобой хотят поговорить Илио.    - Вот как? И кто же это?    - Я. - Из-за спины Грега выступила миловидная женщина восточной внешности.    - И о чём же, позвольте узнать, вы хотели со мной поговорить?    Женщина неуверенно оглянулась на майора. Но тот, усевшись на кресло возле рабочего стола, выставил перед собой открытые ладони, показывая тем, что в разговор он вмешиваться не собирается. Женщина глубоко вздохнула, пытаясь справиться с волнением, и заговорила:    - Меня зовут Зела Тиу. Господин капитан. Я квалифицированный врач. Могу работать с оборудованием любой сложности. - На одном дыхании выпалила она.    Илюха поморщился, обращение 'господин' резануло по ушам. И хотя это вполне обычное обращение к капитану корабля, как к высшему офицеру, всё равно коробило.    - Я вас поздравляю, Зела Тиу. После того как империя снимет вам рабскую нейросеть и поможет установить нормальную, вы сможете очень хорошо устроиться. Только я не понимаю, что вам от меня нужно?    - Я хотела узнать, будете ли вы и дальше уничтожать пиратов и работорговцев? - Сказано это было так, что даже ощущалось, как капают тягучие капли ненависти с каждого слова.    - Интересный вопрос. - Удивился парень такому напору. - И хоть я вам отвечать не должен, однако отвечу. Специально за ними я гоняться не буду, это точно. У меня и своих дел хватает, но если встретятся, и я буду в силах это сделать, то будьте уверены, ни один не уйдет без наказания. Это я вам могу обещать. Сам через это прошел.    - Вы были рабом? - Подалась Зела вперед.    - Был. Только без рабской нейросети.    - Тогда меня это устраивает. - Ответила женщина.    - Ну, вот и прекрасно. Склонил в легком поклоне голову Илья. Если у вас всё, то я...    - Господин капитан!!!    Илюха поморщился.    - Капитан! - Правильно поняла его гримасу женщина. - Возьмите меня к себе!!!    - Куда? - Не понял землянин.    - Возьмите, не пожалеете! Я могу работать бесплатно. Только возьмите. Я хороший медик, это правда. А у вас, господин майор сказал, нет в штате медика. Возьмите, пожалуйста!!!!    - Так вы хотите поступить на службу в мой экипаж? Я правильно понял?    Зела энергично кивнула.    - Но зачем вам это нужно? С вашими знаниями и умениями, вы можете устроиться в любое самое лучшее медицинское учреждение с хорошей заработной платой. Мой же удел вечные скитания. Вы готовы к этому? А как же ваши родственники? Как они на это посмотрят?    - Мне нет дела до родственников. Они и пальцем не пошевелили, когда марийский работорговец, предлагал вернуть меня за выкуп!!!    - Я вам сочувствую, но это ещё не повод, чтобы связывать свою жизнь с постоянными скитаниями, когда вы можете гораздо более комфортно устроить свою жизнь. Вы уверены?    Снова энергичный кивок. Тут поднялся Грег.    - Илио, можно тебя на пару слов? - Сказал он. - Вы, Зела, побудьте здесь пока, а мы с капитаном выйдем на минутку.    Когда они вышли в коридор, и за ними закрылась герметичная дверь, отсекая посторонние звуки, Грег взял Илью под руку.    - Бери её не раздумывая, Илио. Я вообще не понимаю, чего ты ломаешься.    - Я не хочу портить ей будущую жизнь. У меня ведь свои планы.    - А если её планы совпадают с твоими? К кочевой жизни она готова, больше пятидесяти лет она этим занималась. В рабство она попала ещё студенткой, с тех пор стала прекрасным специалистом, пираты тоже заботятся о своем здоровье. Всё это время её использовали не только как хорошего врача, но, и как сам понимаешь, легкодоступную женщину. Раб перечить своему хозяину и его приказам не может, об этом заботится рабская сетка. Она не сломалась, ненавидит их всеми фибрами своей души. Добровольно легла под ментоскоп. Подтверждаю, ни грамма лжи в её словах нет.    - На кой ляд мне маньячка на борту? По-моему у неё проблемы с самоконтролем.    - Тут ты неправ, Илио. Не будь у неё железной воли и самоконтроля, она бы давно сломалась.    - Да?    - Точно тебе говорю, я же врач, поверь мне.    - А не соглядатаяли вы мне на корабль хотите пристроить, Грег?    Майор улыбнулся.    - Если честно, то была такая мысль. Я даже её озвучил Зеле. И знаешь, что она мне на это ответила?    - Интересно.    - Она меня так далеко послала, что туда даже при помощи гиперпортала не доберёшься.    Илюха хмыкнул, развернулся и приложил ладонь к дверному сканеру.    - Зела, - начал парень, когда они вместе с майором вошли в помещение, - я соглашусь взять вас в экипаж при нескольких условиях. Первое, вы будете контролировать свои эмоции и не позволите своей ненависти принимать решения за вас. Второе, приказ капитана закон на этом корабле и обсуждению не подлежит. Ну и третье, корабль принадлежит мне и идёт туда, куда хочу я, желания экипажа рассматриваются, но учитываются только в том случае, если это не противоречит планам капитана. Вы должны быть готовы следовать вместе с кораблем, хоть к центру вселенной, если случится такая необходимость. Вас устраивают такие условия?    - Полностью, капитан!    - Тогда добро пожаловать на борт, врач Зела Тиу. Старший помощник покажет вам временную каюту, а после того, как уважаемый Грег покинет нас, вы займете положенные вам по статусу помещение. В метрополии мы решим вопрос с вашей нейросетью и имплантами.       Глава 7.    Кадар. Центральная система империи. Столица.    Два года или два цикла, как говорят местные, прошло с тех пор, как Илья впервые оказался здесь. По земным меркам не так уж и мало. А такое ощущение, как будто вчера было. Эмиграционный центр, филиал корпорации 'Нейротех' и три незабываемых ярких дня с Энди. Учеба, ребята, Балах, Зевран...    'Находка' двигалась к точке рейдовой орбиты. Придётся ждать. Места у причала нет. Оно и не удивительно. Столица ведь. Сюда стекаются грузы со всех концов Содружества и не только. Строгая, очень усталая женщина-диспетчер коротко обозначила координаты рейда и отключилась.    - Ну, вот и прибыли, Илио. - Сказал Грег, находившийся сейчас на мостике.    Действительно прибыли. Этот весьма насыщенный событиями рейс был закончен. Пассажиры благополучно доставлены к месту встречи. Новенький линейный крейсер последнего поколения взял на борт и всех пленных заодно. Парень был этому только рад. Длительная и нудная волокита по передаче пиратов властям и суета с освобождёнными рабами были ни к чему. Лишняя слава борца с бандитами тоже без надобности. Когда произошла стыковка с крейсером, Илюха даже не собирался провожать гостей. Ну их в задницу со всеми секретами. Но Грег настоял.    Пришлось идти, деться некуда. Всё прошло быстро. Группа 'Тень' дружески и аккуратно постучала по плечам, Илья был без скафандра, а 'шишка' с минуту молча всматривался в лицо парня, как будто старался получше запомнить. Лица его за забралом гермошлема было не разглядеть, но внимательный взгляд землянин ощущал кожей. Потом, также молча, важный человек прошёл в шлюз и на этом церемония прощания закончилась. Далее уже без него, под руководством Грега и приглядом Саида, быстро перегрузили 'мясо'.    - Да, Док, прибыли. Что дальше?    - Дальше? А дальше, Илио, будем работать. С поставленной задачей ты справился блестяще. Я не ошибся в выборе. Вот информационный накопитель. - Грег передал парню устройство. - Тут вся информация по тем странным случаям с пропажей кораблей. Время исчезновения, координаты. Таких мест много. Есть в Империи, на территории Эленте, в государстве Мар, республике Манти. По всему Содружеству. Твоя задача пошариться и посмотреть. Корабль у тебя подходящий, так что подозрений не вызовешь. Пропадает много кораблей. Мы не все случаи можем регистрировать. Если пропадает большой, хорошо охраняемый конвой, то рано или поздно мы узнаём об этом. Следы в виде обломков остаются. А одиночки исчезают обычно бесследно. Пока их хватятся родственники, проходит слишком много времени, да и маршруты у них непредсказуемые. Одиночка передвигается так как надо ему, где работа есть, там и появляется. Отследить нет возможности. О своих маршрутах, сам понимаешь, они не распространяются. Остов 'Непобедимого', сейчас уже должны были доставить на свалку для дальнейшего разбора. Пропуск для беспрепятственного осмотра я тебе обеспечу. Посмотри свежим взглядом. Такого ты ещё точно не видел. Хотя, в Содружестве такого ещё никто не видел, за исключением людей, занимающихся расследованием этих пропаж. В центральных мирах Империи старайся пока не появляться. Связь через Гро. А пока отдыхай, разбирайся с трофеями. Посети базу резерва обязательно. Тебя там ждут. Ну, и будем прощаться. Пусть ИскИн закажет для меня пассажирский бот. Я сойду сейчас, много работы впереди, да и тебя задерживать своим присутствием не хочу. Я же вижу, что ты мне так до конца и не доверяешь.    Илья промолчал.    - Даже немного обидно, но, возможно, ты имеешь на это право. Надеюсь, когда-нибудь ты изменишь своё мнение о нашей службе и Империи в целом. Я пойду собирать вещи, как подойдёт бот, предупреди меня. Да, я уже утряс формальности по поводу Зелы. Можешь на эту тему не беспокоиться. В статусе гражданина она уже восстановлена.    Бот прибыл через полчаса, и майор тихо покинул борт. Пора было заниматься делами. Илюха настрочил письмо для Эйри Бошу, в котором предлагал выкупить трофейный груз, деньги нужны были срочно. Надо было вынуть рабскую нейросеть у Зелы и установить новую, а также озаботиться обновлением её знаний. Хрен его знает, какие базы она учила, подстраховаться стоит. Могли ведь и новые знания появиться. За этим можно обратиться в уже знакомый филиал, а конкретно к господину Нягу, который устанавливал экспериментальную нейросеть самому землянину. Не должен отказать. Но это потом, пока средств всё равно не хватит. Если ставить новую сетку, так уже что получше сразу, опять же имплантами надо озаботиться для себя и остальных. Для инженера и Саида базы лучше стрясти с Громозеки, остальное и тут можно взять.    Парень хотел уже было связаться со своим бывшим наставником, Черимом Балах или с Зевраном, но тут поступил запрос со станции. На связь вышел Торговец. Вот это действительно повезло, так повезло. Эйри как раз по торговым делам был в метрополии.    - Лео, - широко улыбалась голографическая физиономия торговца, - а я тебя только сегодня вспоминал. Ты как всегда с пустыми руками не появляешься. Много у тебя груза?    - Да так, не очень. Но груз хороший. Оборудование в основном свежее. Толкнуть труда не составит. Вот только мне ещё суток трое на рейде очереди ждать. Я не рассчитывал на груз.    - Где же ты тогда его взял?    - Немного пострелять пришлось. В Серой зоне.    - Вот неймётся тебе, парень. Чего у Моли-то не сиделось?    - Так надо.    - Ой да знаю я, знаю! Старый отшельник жаловался. С причалом помогу, у меня тут свои в длительную аренду выкуплены. Место есть. Сейчас с диспетчером свяжусь и швартуйся.    - У меня ещё к вам разговор имеется.    - Вот и поговорим. Пусть твой мантиец приготовит те колбаски. Помнишь? Ну те, какими ты в последнюю нашу встречу меня угощал.    - Помню, вот только с продуктами беда. Рейс получился длительный, мы на мели.    - Ерунда. Составь заявку на всё необходимое, мой постоянный агент всё обеспечит.    - Договорились.    Уже через два часа 'Находка' заняла место у причала. Пока корабль двигался установленным коридором, Илюха вспоминал, как пару лет назад с восторгом смотрел на швартовую суету через бронестекло станционной обзорки и как мечтал сам окунуться во всё это. На деле же он находился в роли стороннего наблюдателя. Швартоваться на ручном управлении, было запрещено по правилам швартовых операций. Всё делает ИскИн, капитан должен только присутствовать на случай нештатной ситуации.    Эйри появился сразу, как только гармошка парадного трапа состыковалась с переходным шлюзом.    - Рад видеть тебя, парень! - Облапил он Илюху. - Не ожидал увидеть тебя в метрополии, да ещё и с грузом. Удачно получилось. Показывай, что привёз.    Илья сбросил ему на сетку перечень груза и повел старого торговца по трюмам, дабы тот смог ещё и визуально убедиться в том, что всё действительно соответствует списку. Пока они бродили, и грузовой помощник торговца сверялся с записями, прибыл местный вариант шипшандера, который привёз продукты и получил новый заказ. Необходимо было пополнить боезапас. Как для пусковых установок 'Находки', так и для ботов. Сменные батареи скафандров, боеприпасы к стрелковому вооружению. Сменные фильтры для системы жизнеобеспечения и очистки воды, кое-что по запчастям для Медва. Да много всего надо было взять. Обычная деловая суета стоящего в швартовом доке корабля.    - Прекрасный груз, Лео! Я прямо сейчас могу тебе заплатить и мы начнем выгрузку.    - Очень хорошо. Сколько я смогу получить за всё это?    - Семьсот тысяч, парень. Больше не могу, извини. Я же и сам с этого должен что-то поиметь.    - Нет уважаемый, вы меня не так поняли. Цена меня устраивает. Но это не весь груз. Я хочу вам ещё кое-что показать.    - Контрабанда? - Нахмурился Эйри.    - И да, и нет. - Улыбнулся землянин. - Так получилось, что мне в руки попал очень дорогой, но компактный груз. Случайно. Не бросать же было. Я не виноват, что он запрещён к транспортировке частными лицами.    - Ладно, разберёмся, показывай, что там у тебя.    Когда Илюха открыл ящик, в котором в шести ячейках лежали капсулы с антивеществом, торговец чуть дара речи не лишился. Он быстро закрыл крышку назад и как-то воровато оглянулся.    - Это...    - Да, это то, что вы думаете. Капсулы с антивеществом, Эелентийского стандарта, времен войны первого контакта.    - Ты... - торговец закашлялся, - ты где это взял?    - Где взял, там больше нету. - Усмехнулся парень. - В конце концов, это не важно. Меня интересует, сможете вы это барахло пристроить или мне его выбросить где-нибудь потихоньку?    - Ты чего, с ума сошел? Выбрасывать такие деньги? Это ж надо до такого додуматься!!! Выбросить! - Эйри аж покраснел от такого заявления. - Нет, ишь чего удумал! Да на этом мы сможем поднять... на какой процент я могу рассчитывать, кстати?    Илюха довольно улыбнулся. Как он и предполагал, Эйри заглотил наживку. Но жадничать смысла не было.    - Я понимаю, уважаемый, что сам я это ни за что продать не смогу. Поэтому партнерские пятьдесят процентов, ваши.    - Договорились! - Засиял торговец. - Сколько у тебя таких ящиков?    - Двадцать штук.    - Оооо. - Восхитился Эйри. - Миллионов двести можно выручить на двоих, а может и больше, всё зависит от того, сколько там антивещества. Там, где ты это взял, точно больше нету? - Хитро прищурившись спросил он.    - Нуууу, не то чтобы совсем нет, просто взять ещё будет весьма сложно. Уходил-то я шумно. Какое-то время лучше снова туда не соваться. Нужно немного выждать, пусть успокоится всё, а потом уже можно и ещё разик слетать. Вот только тащить снова сюда опасно.    - Нет, нет, нет! - Замахал руками Эйри. - Сюда и не надо. Как соберёшься снова идти за грузом, договоримся о встрече на безопасной территории. Надеюсь, ты не передумаешь? Не начнешь сам продавать товар?    - Я что, больной? Делать что ли больше нечего? Конечно, я поставлю вас в известность.    - Отлично, Лео! - Засмеялся довольный торговец. - Ты приносишь удачу. Давненько у меня такой крупной сделки не было.    - Простите, Эйри, а когда у вас получится продать товар?    - А что за спешка?    - Понимаете, мне срочно нужна крупная сумма денег.    - Насколько крупная?    - У меня в экипаже появился новый медик, ему нужно поменять нейросеть, проверить уровень знаний и при необходимости докупить учебные базы. Импланты вот тоже могут пригодиться. На всё это моих средств не хватит.    - А что у медика с нейросетью случилось?    - С нейросетью всё в порядке как раз, вот только нормальный человек вряд ли захочет такую иметь.    - Такая старая? Зачем тогда тебе такой медик?    - Сеть не старая, она рабская. А медик очень хороший. Во всяком случае, она так сказала.    - Вон оно что. Понятно. В таком случае, я могу тебе прямо сейчас дать в долг миллионов пятьдесят. А потом, когда сделка состоится, я перечислю тебе остальное за вычетом долга. Так устроит?    - Вполне.    - Тогда давай свои реквизиты, сейчас нет смысла заморачиваться с обезличенными картами. Сделка с твоим попутным грузом законна и семьсот тысяч твои по праву, пятьдесят миллионов я тебе даю в долг. А 'основной' груз продам позже. Там много тонкостей. Но это мои проблемы. Кстати, это дело стоит отметить, ты как на это смотришь?    - Я не против. Вот только чуть позже. Мне ещё нужно встретится с друзьями. Мы учились вместе, они как раз должны закончить обучение. Затем разобраться с нейросетью медика, и тогда я в вашем распоряжении. И вот ещё что мне нужно, вы человек опытный и возможно знаете как мне помочь. Мне надо как минимум два орудийных конденсатора, класса линкора.    - Ну, у тебя и запросы, парень! - Изумился торговец. - На кой тебе такие вещи?    - Если скажу, что они нужны как резервные источники питания, поверите?    - Нет.    - А если это правда?    - Всё равно не поверю.    - То есть достать не сможете?    - Что значит не смогу? - Обиделся старый торговец. - Нет ничего такого, что бы я не смог достать или найти. Сколько конкретно тебе надо?    - Минимум два, но если сможете больше, то буду рад. - Пока Илюха говорил о конденсаторах, ему действительно пришла в голову мысль, как ещё их можно использовать.    - Договорились парень. Я сообщу тебе когда узнаю, сколько это будет стоить. Но и ты как будешь готов тащить вот этих малышей, - Эйри указал взглядом на ящик с капсулами, - уж сообщи. Сделай милость. А пока, как там наши колбаски?    - Сейчас узнаю.    У Саида уже всё было готово, и Илья пригласил гостя на обед. Эйри с удовольствием отдал должное искусству мантийца, после чего спешно отбыл. Сказал, что надо срочно связаться с нужными людьми. Впрочем, 'основной' груз он забрал. Это барахло, лежащее в трюме, можно было разгружать не спеша. А древние капсулы торговец решил вывезти сразу. Тем более, что двадцать ящиков много места не занимали. Деньги он тоже перевёл сразу. Как ни хотелось Илюхе поскорее встретиться с друзьями и своими учителями, но дела нужно было делать тоже. Зеле Тиу, для начала, ещё надо снять рабскую нейросеть, а можно ли тут же ставить новую, парень не знал. В любом случае, лучше поторопиться с этим вопросом и решить всё сразу, прежде чем заниматься личными делами.    - Здравствуйте, господин Нягу. - Поприветствовал эскулапа землянин.    - Лео Нов. Вот уж кого не ожидал увидеть. - Явно обрадовался тот. - Вы просто поприветствовать меня решили или случилось чего? Кстати, спасибо за отчеты. Нам они очень пригодились. Мы выиграли гонку. Не без вашей помощи. Так что вы можете по праву считать себя, так сказать, соучастником научного прорыва.    - Спасибо, господин Нягу. Лично у меня всё прекрасно. Но мне снова нужна ваша помощь. Вернее, не мне лично, а человеку из моего экипажа.    - У вас, Лео, уже есть собственный корабль с экипажем?    - Да. Правда, пришлось потрудиться для этого, но я справился.    - Ничуть не удивлён. Так что за помощь нужна вашему человеку?    - Это женщина, мой медик. Тут вот какая штука. Я освободил её из пиратского плена, у них она занималась по специальности, но у неё стоит рабская сетка. Хотелось бы сменить на нормальную.    - Насколько нормальную?    - Готов потратить миллионов двадцать на нейросеть и необходимые импланты. Ещё нужно проверить её на профпригодность и, если будет нужда, залить недостающие базы знаний.    - А вы растете, Лео. Это очень хорошие деньги, и я с удовольствием помогу.    - Есть некоторая сложность. Экипаж у меня пока небольшой, а сам я буду занят и не смогу проводить человека на планету.    - Оооо, эта маленькая проблема, которая легко решается. Где находится ваш корабль?    - На станции Гео-3. - Илья сообщил номер дока.    - Ждите. Я пришлю своих людей, которые доставят вашего члена экипажа к нам в клинику. Всё будет хорошо. Мы тут сами разберёмся какую сеть ставить и какие импланты.    - Прекрасно. Тогда, как только вы определитесь с количеством работ, смету присылайте на мое имя. Я оплачу. Да, и помогите девушке с приобретением личных вещей. Это тоже включите в стоимость. Кстати, также мне могут понадобиться расходники для медсекции, вы там сразу это тоже обсудите, чтобы время не терять.    - Отлично. С вами приятно работать, Лео.    - Мне тоже. А пока до связи, господин Нягу, я жду ваших людей.       Глава 8.    Через пять часов появился эскорт, посланный Нягу за Зелой. Медик заметно нервничала. Похоже, что ей было немного страшно отправляться куда-то с незнакомыми людьми. Илья её успокоил, сказав, что господину Нягу можно доверять. И как прекрасному специалисту и, уж тем более, как бизнесмену. Так как никакой бизнесмен не откажется заработать лишнюю копейку, особенно, когда эти копейки исчисляются в огромных числах. Вроде бы получилось. Женщина успокоилась и отправилась в сопровождении двух особ того же пола на поверхность планеты, в клинику.    Вообще-то, женщина, это слишком громко сказано, если только физиологически, выглядела-то она, действительно, лет этак в районе сорока, вот только для местных это не возраст. Скорее всего, второй пролонг пираты ей делать не стали. Может, не видели смысла, так как всегда можно приобрести другого раба, с той же специализацией, да и не париться, а может и по каким-то другим причинам, хрен их поймешь, этих лихих ребяток. С одной стороны, парень понимал, что женщина старше него, а с другой, он понимал, что после пролонга, она снова будет выглядеть лет на двадцать пять примерно. Но относится к ней как к девушке одного с ним возраста, вряд ли смог бы себя заставить. Если уже видел её такой, какой она и должна была бы выглядеть без пролонга. Взять хоть ту же Нию, девушку диспетчера, с которой он провел приятный вечер и не менее приятную ночь, он же даже не спрашивал сколько ей лет. Во-первых, это неприлично, а во-вторых, даже и не задумывался. Она была молодой, красивой, свежей, но кто знает, может она была старше его лет на сто пятьдесят. Сказать проще, в прабабушки могла бы годиться. Но нет, даже мысли подобной не возникло. А тут глаз зацепился и всё, пусть теперь хоть как выглядит Зела, но как о девушке Илюха о ней думать уже не сможет. Вот хоть убей.    Закончив с последним делом, Илья связался с Черимом Балах. Наконец-то можно было заняться и личными делами.    - Ты где? - Последовал лаконичный вопрос от бывшего наставника.    - В порту. Мне тут по знакомству причал предоставили. Хотел бы пригласить вас, Зеврана и ребят в гости, если у вас есть такая возможность.    - Какие гости, парень? Бегом в школу, это приказ!    - Не понял. - Удивился Илюха. - Я вроде как уже не курсант и спешить туда не должен.    - Ты что, не знаешь? Идет церемония выпуска! Ты разве не хочешь присутствовать на ней? Твои ребятки выпускаются! Бегом давай, должен успеть.    - Ух ты! - Обрадовался землянин. - Тогда другое дело. Я мигом. Конец связи.    Такое событие грех пропустить. Где-то глубоко в душе грыз червячок обиды, случись по-другому, сейчас он мог бы стоять там, вместе со всеми. Но случилось, как случилось и ничего уже не вернешь. Да и грех жаловаться. Стой сейчас Илюха там, вместе со всеми, ничего того, что он успел добиться за прошедший год, не было бы. Но обида все равно подспудно грызла, зараза такая. Парень был рад за ребят, чувство было искренним, поэтому он спешно переоделся и направился на выход.    - Саид, я в школу. Ты со мной?    - Нет, брат. Я быть здесь.    - Пошли, прогуляемся. Чего сидеть в этой коробке?    - Не здесь, брат. Тут меня помнить. Проблемы быть. Нет, я быть здесь.    - Ну смотри. Капитан машине.    - На связи инженер.    - Медв, ты на станцию не собираешься?    - А чего я там не видел? Работы много. На станции я уже насиделся.    - Так это не та станция. Метрополия как никак. Сходил бы прогулялся, если проблемы с деньгами, то я дам. Всё равно скоро надо будет определять пай заработной платы каждому члену экипажа. Так что не проблема. Деньги у нас есть пока.    - У меня всё есть. Ничего не надо.    - Твое дело. Тогда вы с Саидом на хозяйстве. Переходный шлюз заблокируйте. Гостей без меня не предвидится. Я ушел.    Суета станции после спокойной судовой обстановки немного напрягала. На станциях Фронтира такой нет. Есть немного, но не такая. Это как попасть из провинциального маленького и зелёного городка в каменные джунгли Москвы. Все куда-то бегут, торопятся по своим делам, а ошарашенный провинциал стоит и заворожено пытается собрать мысли в кучу. Илья уже бывал тут, ему было проще, но отвыкнуть уже успел. До школы добирался минут сорок. Едва подошел к парадному входу, как его окликнули.    - Лео!    Парень оглянулся. К нему подходил дед Зева. Но какой. Подтянутый, при парадном мундире, со всеми регалиями, нашивками званий и знаками различия принадлежности рода войск. Сейчас на рукаве мундира красовалась нашивка СБ империи.    Илюха было дернулся ему навстречу, но увидев эту нашивку, затормозил. Как на стенку напоролся.    - В чем дело, Лео? Ты не рад меня видеть?    Илюха был, конечно, рад. И даже очень, но нашивка СБ его смущала. Одно дело обнять старого оружейного мастера, совсем другое - обниматься с действующим офицером СБ империи. Разные, знаете ли, вещи.    - Рад. Честно, очень рад. Но..... - Парень замялся, не зная как объяснить свои сомнения.    - Тебя эта нашивка насторожила, мой мальчик? - Догадался дед, проследив за взглядом Ильи.    Парень смутился.    - Брось, Лео. Меня восстановили в звании. Но я всего лишь преподаватель теперь. На базе школы открылись курсы переподготовки офицеров СБ. Видимо, кто-то вспомнил о моих заслугах и специализации. Так что не обращай внимания. Я понимаю тебя. Контору не очень любят. Специфика работы сказывается, но и без этой службы тоже нельзя. Так что зря ты так напрягся.    - Я понимаю. - Улыбнулся землянин. - Но хотелось бы свести свои отношения с этой службой к максимальному минимуму. Неуютно чувствую себя.    - Понимаю. Не ты один. Но я мундир нацепил не для того, чтобы тебя шокировать. Сегодня выпуск. А так я по-старому одеваюсь. Не в моём возрасте блестеть наградами и козырять званием. Пошли. Там уже всё началось.    Зал, где проходила церемония выпуска, был полон народа. Помещение полигона было трансформировано в подобие земного плаца. Где в данный момент стояли курсанты. Разбитые на шеренги курсов. Все в новенькой флотской форме. Слева и справа от плаца возвышались трибуны, заполненные зрителями. Курсантами, которым ещё только предстояла в ближайшем будущем такая же церемония, родителями выпускников, друзьями. Народу хватало. Лицом к шеренгам курсантов, стоящих ровными рядами, находилась преподавательская трибуна. На которой в данный момент стоял Черим Балах, произносящий торжественную речь.    Зевран усадил Илюху в первом ряду. Рядом сидели офицеры с нашивками СБ. Им пришлось подвинуться, чтобы парню хватило места. Глядя, кто его привел, возражений не возникло. Видимо, дед подсадил его к своему недавно набранному курсу. Илья даже немного удивился, когда понял, что последнее время, куда не сунется, вечно натыкается на СБшников. Вот и сейчас снова сидит в их обществе.    Между тем, Зевран прошёл к преподавательской трибуне и, выбрав время, когда Черим закончил фразу, шепнул что-то ему на ухо. Тот кивнул и продолжил.    - Надеюсь, господа новоиспеченные лейтенанты, что знания, приобретенные в этих стенах, хорошо послужат лично вам, а вы интересам Империи. Поздравляю!!!    Раздались бурные аплодисменты с гостевых трибун. Овации длились долго, но Черим Балах не спешил покидать трибуну, с которой произносил речь. Когда шум немного стих и превратился в фон, он поднял руку, снова требуя внимания.    Тишина в зале наступила не сразу. Слишком много возбужденного народа, как курсантов, так и переживающих за своих чад родителей, находилось здесь. Через минуту Череим смог продолжить.    - Осталось еще одно дело, которое надо закончить. Многие из вас, присутствующих сейчас в этом зале, помнят курсанта Лео Нов. Год назад по отношению к нему была допущена жестокая несправедливость. По ложному обвинению ему пришлось покинуть эти стены, прервав обучение. Но он не сдался, не опустил руки. Этот молодой человек блестяще подтвердил свои знания, получив сразу два сертификата. Пилота и инженера. Доказав, что, если человек чего-нибудь хочет и ставит перед собой цель и не жалея сил стремится достичь этой цели, то он обязательно её достигнет. Сегодня он находится среди нас в качестве гостя. Но для меня он и сейчас является моим учеником, в которого я постарался вложить максимум. Теперь я рад, что он не разочаровал меня. Я не смог его защитить сразу, но зато теперь, после того как был восстановлен в должности руководителя учебного заведения, я могу исправить допущенную несправедливость.    Народ в зале оглядывался, стараясь найти виновника торжества, но те, кто знал Илюху в лицо, находились либо на плацу, либо на преподавательской трибуне. Парень, не ожидавший такого поворота событий, готов был провалиться, лишь бы не ощущать направленные на него взгляды тех, кто его знал. Первой его заметила Беррана и, заулыбавшись радостно, толкнула стоящего рядом с ней Риго в бок локтём, показав взглядом на Илью. Риго показал на него близнецам, а там и остальные сообразили, куда надо смотреть. Переждав возникший было шум, Черим продолжил:    - За время своей учебы курсант Лео Нов зарекомендовал себя надежным товарищем и другом, прилежным учеником и хорошим лидером, умеющим принимать нестандартные решения в боевой обстановке. Подтвердив свои знания и получив рабочие сертификаты, он доказал, что обучался тут не зря. Его группе, которой я руководил на тот момент, пришлось тяжело. Все мы знаем, что не каждый может позволить себе мощную нейросеть, которая даст возможность быстрее других усваивать знания. Но, не смотря на это, с самого начала ребята взяли хороший темп, благодаря своему лидеру сразу вырвались вперед по качеству обучения и глубине освоенных навыков, и теперь по праву могут гордиться заслуженным вторым местом на соревнованиях среди школ. В этом есть не только моя заслуга, как непосредственного руководителя, но и заслуга их бывшего лидера, заставившего ребят поверить в собственные силы. Теперь этот человек здесь. Он прибыл сюда не просто как бывший курсант, чтобы порадоваться за своих друзей, но ещё и как капитан собственного корабля. Всего этого он сумел добиться за очень короткий промежуток времени. Курсант Лео Нов, прошу вас, выйдите на середину зала.    Илюха испуганно заозирался, как будто в этом зале мог находится ещё один бывший курсант под таким именем.    - Да, да. Я к вам обращаюсь. Не заставляйте нас ждать.    Пришлось идти. Как только он занял положенное место, специально отмеченное красным квадратом, Балах продолжил свою речь.    - Властью директора школы я снимаю с вас все обвинения! Как руководитель группы, я подтверждаю прилежное обучение курсанта. А теперь снова как директор учебной базы резерва императорского военного флота, учитывая ваши успехи за год проведенный вне этих стен, я присваиваю вам звание лейтенант-командера.    Шквал аплодисментов, раздавшийся со спины, где стояли ровные шеренги выпускников, подтвердил, что землянина действительно помнят. Черим снова поднял руку призывая к тишине. Аплодисменты стихли.    - Но и это ещё не всё. От лица полиции станции Гео-3 нас попросили вручить награду за уничтожение боевой звезды пиратов. Курсант Лео Нов в одиночку, без оружия, смог наказать преступников так, что только один смог скрыться. Остальных же даже судить не пришлось.    Это была не совсем правда, Илюха тогда был не один, ему помогал Саид и он не меньше землянина был достоин награды, вот только вряд ли сейчас был подходящий момент для объяснений.    - Зевран Отте, будьте любезны, вручите летенант-командеру его форму и награду.    Дед, сияя как начищенный медный тазик, не спеша подошел и передал в подставленные Илюхой руки уложенную ровной стопочкой форму, сверху которой лежал головной убор в виде берета, а уже на нём лежала блестящая галочка. Та самая награда. Зевран без стеснения облапил землянина шепнув:    - Не смущайся, Лео, ты это заслужил. Всё так, как должно было быть. - И так же не спеша вернулся на свое место.    - Лейтенант-командер, встаньте в строй к своей группе. Ваше место там, а не на гостевой трибуне!!    Илюха красный от смущения, но с радостно блестящими глазами, направился к ребятам. По пути лихорадочно размышляя, куда встать. Во главе группы стояла Бер, встать впереди неё, это значит покуситься на право лидерства и возможно нанести тем самым обиду, а ведь именно она весь этот год руководила группой, не он. И ведь успешно руководила, занять второе место неполной группой на соревнованиях между школ равноценно победе и первому месту. Немного подумав, он встал в конце шеренги группы.    - Ты куда встал? - Зашипела Рилла или Милла, стоявшая последней.    - Сюда иди! - Так же шепотом позвала Бер.    Ничего не понимающий Илюха пошел туда, куда звали.    - Становись вперед, ЛИС. Твоё место здесь.    Илья встал во главе группы. Вот только ему казалось, что вид имеет дурацкий, с этой стопкой формы в руках и в гражданской одежде.    - А теперь, - вновь заговорил Черим, - когда все виновники торжества получили по заслугам..... Выпускники, слушай мою команду, равнение на штандарт!!!    Под высокий купол полигона взмыл дрон, к которому было прикреплено ярко алое полотнище, перечеркнутое крест накрест по диагонали тёмно-синими, широкими полосами, покрытыми яркими крапинами, олицетворяющими звёзды вселенной, и с жёлтым кругом в центре. Намёк на звезду, которая согревала и освещала путь местной цивилизации. Зазвучала торжественная мелодия. И хотя землянин не питал искренней любви к приютившей его Империи, но уважал. Уважал людей, живущих на её территории, уважал тот титанический труд, благодаря которому империя стала могучим звёздным государством, уважал бездну времени, которое понадобилось людям для того, чтобы пройти этот длинный путь. Поэтому он стоял вместе со всеми по стойке смирно, слушая гимн и держа равнение на штандарт.    Когда мелодия закончилась, директор школы снова взял слово.    - Ну вот и всё. Торжественная часть праздника закончилась. Однако праздник продолжается. Выпускники! Вольно! Прошу вас и гостей школы проследовать в столовую. Там накрыты праздничные столы.    Со всех сторон раздался радостный многоголосый шум, и Илюха оказался в объятиях друзей.       Глава 9.    Хорошо провели время. Много смеялись, шутили. Вспоминали забавные случаи. Выпускники курсировали от стола к столу. Поздравляли друг друга и снова возвращались к себе. Было шумно и весело. Землянин отдыхал душой. Ребята заставили его переодеться в новенькую форму, и теперь он ничем не отличался от остальных.    - Гад ты все-таки, Лео! - Сказала Беррана Илюхе, когда они вместе танцевали.    - Почему? - Удивился парень.    - Ты ведь ни разу весточки не прислал. Где ты. Что с тобой. Мы же все переживали за тебя.    - Занят был сильно. Не поверишь, Бер, пахать пришлось так, что спать было некогда. Весь этот год без отдыха мы с Саидом работали. Поначалу уже отчаялся было. Никто не хотел брать на работу. Опыт им всем подавай.    - А потом?    - Потом? Потом нашелся один хороший человек. Пригласил к себе. Дальше только работа. Развлекаться было некогда. Вы-то ведь тоже ни одного сообщения не прислали. - Вернул шпильку Илья.    - Так мы же учились. Знаешь как трудно было. Хорошо, что старого директора СБ взяло в оборот. Ну, и всех остальных тоже. Вёрни и его жополизов.    - Кстати, как это произошло?    - Да никак. Никто и не понял. Просто дней через десять, после того как ты ушёл, они тоже пропали. А господин Балах стал новым директором.    - Правильнее сказать, он вернул себе свою старую должность.    - Ну да. Новых наставников он нашел быстро. Группы пилотов перетасовали. Нашу только не тронули. Балах сам продолжал нами заниматься. Но всё равно, вчетвером было трудно.    - Ты молодец, Бер. Справилась просто замечательно. Вчетвером взять второе место, это круто. Даже я бы так не смог.    - Понимаю, что льстишь, Лео, но приятно. Спасибо.    - Нет правда. Я не шучу.    - Думаю, что с тобой лучше получилось бы. А что у тебя за корабль? Покажешь?    - Конечно. Транспорт семидесятой серии. Я его немного улучшил. Он теперь чуть быстрее, манёвренней. Да и вооружение есть. Приходилось летать во Фронтире по большей части. Там, сама понимаешь, с безопасностью не очень.    - Уже приходилось стрелять?    - Было дело. Вот сейчас как раз трофеи выгружают.    - Круто. Я хочу посмотреть. Хотя, думала, что у тебя боевой корабль будет, а не какой-то малый грузовик.    - Какой есть. Ты уж не обижай мой корабль. Это не просто грузовик. Он мне уже не раз жизнь спас.    - Тогда я точно хочу посмотреть.    - Так в чем проблема? Берём ребят и пошли.    - А пошли.    Весёлой толпой ребята отправились на станцию. На выходе из столовой их компанию догнал ещё один человек.    - Лео, привет, вы куда это?    - Риз! - Узнал рослого парня Илюха. - Привет. Рад тебя видеть. Ты уж прости меня. Прокатил я тебя с магарычом, тогда не вышло. Сейчас вот на станции куплю и восстановлю справедливость. Повод как раз есть.    - Да я понимаю. - Улыбнулся тот. - Не проблема, забудь. У меня дело к тебе.    - Мы сейчас на станцию, Риз. Ребята хотят корабль мой посмотреть. Пошли с нами за компанию. Если твои сокурсники не против.    - Да они и не заметят. Не до меня сейчас. Вон, смотри как резвятся.    - Тогда присоединяйся, и пообщаемся заодно.    На 'Находку' завалились шумно. Парень водил ребят по кораблю, отвечал на вопросы. Когда добрались до центрального трюма и народ увидел три готовых к вылету бота, вообще загалдели восхищенно и тут же полезли внутрь.    - Это что ещё за экскурсия? - Раздался возмущённый голос инженера.    - Не ругайся, Медв. Это мои друзья. Пусть смотрят.    - Ого, капитан, - восхитился тот, - прямо не узнать тебя в этом мундире.    - Да вот, - смутился землянин, - хотел ребят поздравить с выпуском, а так получилось, что и сам звание получил.    - Тебе идет форма, парень. Но ты проследи за детским садом, чтобы не сломали чего-нибудь.    - Не сломают. Почти все пилоты и один инженер.    - Ну-ка, ну-ка. Который тут инженер?    - Ну, я инженер. - Выступил вперёд Риз.    - А ну пошли со мной, инженер. Посмотрим, как вас нынче готовят.    Риз удивленно оглянулся на Илюху, но тот только плечами пожал. Мол, если есть желание, то возражений нет.    Потом пошли на мостик. Тут ребята снова загалдели наперебой, засыпая парня вопросами. Мостик мало походил на стандартный, который должен был быть на корабле этой серии, слишком много было оборудования военного предназначения. Далее народ захотел посетить каюту, капитанскую, естественно. Тут близняшки, покрутив носиками, заметили, что каюта имеет вид нежилой.    - Так я тут только сплю. Работы много, экипаж маленький.    - А моя каюта какая? - Вдруг спросила Бер.    - Собираешься ночевать? - Спросил землянин. - Так любую занимай. Свободных много. Говорю же, экипаж минимален.    - Нет, Лео, ты не понял. Я имею в виду, в какой каюте мне жить?    - В смысле, жить? Я скоро дальше отправлюсь.    - Ну так и я об этом. Ты же говорил, что собираешься искать дорогу домой?    - Говорил.    - И ты думаешь, что я пропущу такое приключение?    - Кхм. - Илья поперхнулся. - Понимаешь, Бер, там, где мне придется бывать, будет очень опасно. Я не хотел бы подвергать тебя бессмысленному риску.    - Что значит тебя? - Возмутились близнецы. - А нас ты уже вычеркнул из списка? Мы тоже хотим. Мы же команда, сам говорил!!!    - В самом деле, Лео. - Заговорил Риго. - Мы ещё, когда ты ушёл, договорились после окончания школы найти тебя и дальше вместе крутиться. Мы команда, и никуда от этого ты не денешься, командир. Хотя, теперь уже капитан. Так что принимай нас в штат. Мы просто так не уйдём. Сам говоришь, что экипажа почти нет.    - Да я не против, ребята, - обескуражено почесал в затылке Илюха, - но как-то это неожиданно. У вас своя жизнь. Мы друзья, верно, но я даже не думал, что у вас такие далеко идущие планы.    - Зато теперь ты в курсе. - Безапелляционно подвела черту Бер. - Так что принимай нас, капитан.    - Блин. Вот вы меня огорошили.    - Что сделали?    - Удивили сильно. Ну ладно Бер, она упрямая, ладно Риго, тот ещё авантюрист, но вы, - Илья по очереди смерил взглядом двух кнопок, - Милла, Рилла, вы-то куда? У вас известные родители, соответствующая статусу жизнь. Зачем вам это? Что родители скажут?    - Ты думаешь, Лео, - в унисон начали объяснять близнецы, потом сбились и продолжила уже одна из них, - что мы теперь сможем просто вернуться и жить как прежде? Изображая из себя безмозглых кукол? Да я ни за что не променяю эту, новую жизнь, на походы по тусовкам. Ты даже не представляешь, как это скучно! Раньше-то мы не знали другой жизни, и всё казалось правильным. Но теперь, бездна, я ни за что не вернусь туда. С теми людьми даже поговорить будет не о чём. Что хочешь делай, а мы тоже с тобой.    Вторая кнопка, утвердительно кивала, в такт словам сестры.    - Да и Риго без нас пропадёт. Ты же его знаешь.    - А родители как же?    - А никак. У нас теперь своя жизнь. Если примут это и поймут, хорошо. Ну а если нет, то мы назад всё равно уже не вернёмся.    - Угу, а обвинят во всём снова меня, так?    - А ты тут причём?    - Так ведь они не знают, что не причём, и не поверят. Главное, что вы идёте ко мне, значит есть кого винить. Уболтал. Соблазнил. Заморочил голову. Нужное подчеркнуть.    - Да брось ты, Лео. Мы никуда не уйдём!!!    - Вот значит как, тогда...    - Капитан, - прозвучал голос второго помощника, - инженер хочет поговорить.    - Добро, сейчас подойду в кают-компанию.    У входа топтался Риз.    - А ты чего тут застрял?    - Так поговорить хотел.    - Заходи и побудь с ребятами. Я скоро вернусь.    В кают-компании Медв сразу взял в оборот Илюху.    - Парень, мне нужен помощник. Я один не справляюсь. На тебя надежды мало. У тебя и без того хлопот хватит, а мне помощь постоянно нужна. Оборудования всё больше, а работать некому. Так что думай.    - Что ты предлагаешь?    - Бери этого Ризтона. Парень не дурак, руки тоже на месте. Нам подойдёт. Молодой, конечно, ещё учить и учить, но я натаскаю, будь уверен.    - А его ты спрашивал? Может, он не хочет?    - Значит, ты с ним ещё не говорил? Тогда понятно.    - Что понятно? Чего вы сегодня все загадками изъясняетесь?    - Так он за тем и пришёл. На работу проситься.    - И этот туда же. Сговорились они все что ли?    - Это что получается, - округлил глаза Медв, - остальные гости тоже что ли просятся?    - Угу. Причем не просятся, а требуют.    - О как. Ну что же, бери капитан. Экипаж всё одно нужен. А молодежь, это хорошо. Они быстро учатся.    - У тебя всё? Тогда пойду разбираться с рекрутами.    Вернувшись в каюту, Илюха сел за рабочий стол и обвёл взглядом притихших при его появлении ребят.    - Значит сговорились, да? Ладно. Я не против. Но, - прервал он, начавшееся было веселье, - чур потом не плакать. Работы всем хватит. Если вы думаете, что обучение для вас закончилось, то глубоко ошибаетесь. Теперь оно только начинается. Тебе, Ризтон, я вообще не завидую.    - А чего? - Насторожился тот.    - А вот пообщаешься с главным инженером, поймёшь. За руку тебя не тащили, сам напросился. Дальше. Какие сетки стоят у этих охламонов я знаю. У тебя какая?    - Шестёрка.    - Понятно. - Сказал Илья и задумался.    Сетки ребятам надо менять. Знать бы ещё, где столько денег добыть. Антивещество ещё не продано и, когда это произойдет, не известно. Деньги бы лучше прямо сейчас найти.    - 'Илья, деньги есть ведь'. - Мысленно подсказала Ди.    - 'Откуда?'    - 'Карточки обезличенные. Ты что, забыл?'    - 'Забыл совсем. Надо проверить их.'    - 'Уже. Там почти двести миллионов. Если быть точной, то сто девяносто восемь миллионов и ещё триста сорок две тысячи.'    Парень аж присвистнул. А народ в его каюте с интересом уставился на него.    - 'Тогда, связь с Нягу. Срочно.'    - 'Так он сам вот уже полчаса пытается связаться с тобой. Но ты был занят.'    - 'Соединяй.'    Илюха включил громкую связь    - Наконец-то я достучался до тебя, Лео.    - Что-то случилось, господин Нягу?    - Нет, но я вот тут подумал, если ты добавишь миллионов тридцать, я могу установить твоему медику сеть уже нового образца. Импланты с базами бонусом пойдут.    - Интересно. Но у меня встречное предложение. Сейчас передо мной сидит пять человек. Четыре молодых пилота и один инженер. Сколько будет стоить установить сразу шесть универсальных сеток нового образца?    - Хм, я рад что в свое время судьба свела нас. Вы очень хороший клиент. Правда, у меня очередь на новые образцы, но ради такого большого заказа... так это получается... если ещё учитывать скидку на опт и знакомство, то... а, чего мелочиться, триста миллионов кредитов и все импланты и необходимые базы я дам бонусом.    - Прекрасно. Тогда двести двадцать миллионов я переведу вам прямо сейчас, на остаток суммы вы мне вышлете договор, который я завизирую. Скоро должна произойти крупная сделка, и я с вами рассчитаюсь. Так пойдёт?    - Я вам верю, Лео. Так и поступим. Когда мне ждать ваших людей?    - Завтра пополудни они будут у вас. А с медиком можно начинать уже сейчас. Кстати, как она?    - Всё хорошо. Старую сеть уже вынули. Сейчас она проходит реабилитацию в капсуле. Завтра, наверно, уже установим сеть.    - Прекрасно. Тогда я отправляю вам первый платёж.    Перечислить деньги труда не составило.    - Платёж получил. Жду ваших людей.    - Спасибо, господин Нягу. До связи.    В каюте наступила тишина. Народ притих, переваривая услышанное.    - Ну, чего притихли, орлы и орлицы? Вы все всё слышали. Завтра должны быть на Кадаре в клинике.    - Ты сейчас вот так легко расстался с тремястами миллионами кредитов? - И без того немаленькие глазищи Бер ещё больше расширились.    - Легко пришли, легко ушли. Ещё заработаем. Мне нужны лучшие люди в экипаж. Вы и так лучше многих, а теперь круче вас вообще никого не будет.    - Ты что, ограбил кого-то? - Испуганно прошептала одна из близнецов.    - Ага. - Илюха осклабился. - Один пиратский капитан поделился, ну и ещё я клад нашёл.    - Тогда я точно по адресу! - Убежденно сказал Ризтон. - Если у тебя постоянно такая движуха, то я такой грузовик не променяю и на тысячу линкоров.       Глава 10.    Вечер прошел не менее весело, чем праздник в школе, а потом ребята отправились собирать вещи, чтобы уже с утра быть готовыми к путешествию на поверхность планеты. Они ещё не очень хорошо представляли, какие нейросети получат в пользование, но озвученные суммы, которые Илья отвалил Нягу, их впечатлили. Бер даже пыталась отказаться. Она никак не могла понять, почему землянин так поступил. А непонятное всегда настораживает. Парень и так пытался объяснить, и эдак, но, как ни старался, натыкался на стену недоумения. В конце концов, он дал честное слово под протокол, что ни одного из них силой удерживать не станет, если они вдруг захотят покинуть экипаж корабля и уйти на вольные хлеба. И не потребует компенсации за установленные симбионты с имплантами. Только тогда девушка успокоилась и расслабилась.    Как объяснить человеку, не привыкшему к таким подаркам, что это вовсе не подарок? Вернее подарок, конечно, но больше всё же долгосрочное вложение на будущую перспективу. Ребята, по молодости лет и отсутствию жизненного опыта, ещё не понимали, что Илюха не подарок делал. Он, во-первых, вкладывал деньги, чтобы впоследствии их сторицей компенсировать, к обоюдной выгоде для всех. А во-вторых, он понимал, что имея таких симбионтов, ребята будут очень быстро учиться и через некоторое время равных им в содружестве будет немного, а значит и защитить они себя смогут сами, если вдруг землянина не окажется рядом. Парень действительно очень привязался к ребятам. Это были бесхитростные люди, еще не испорченные цивилизацией. С правильными понятиями о добре и зле, любви и дружбе. Он не ожидал и даже мысленно не мечтал, что они вот так по-простецки завалятся к нему на корабль и выдвинут практически ультиматум. Просто поставят перед фактом, что теперь будут работать вместе. И столько в их глазах было надежды и искреннего восторга в предвкушении интересных приключений, что Илья не смог им отказать. А очень хотелось. Ведь для общей пользы дела, ему скорее всего придется подвергать их жизни риску, смертельному риску.    А с другой стороны, они ведь и без него могут нарваться на неприятности. Зная характеры своих друзей, парень понимал, что они вряд ли пойдут работать на безопасных направлениях. Риго вообще мечтал о военной карьере и, если бы не мать, сто пудов подался бы в войска, а там его точно никто жалеть не станет. Армия есть армия, выполнение приказа любой ценой, один из постулатов на котором она держится. Так что потеря одного молодого пилота никого даже не расстроит.    Близнецы от него не отстанут. В этих бывших гламурных дивах, также проснулся непоседливый дух авантюризма. Видимо это заразно. А упрямая Бер просто попрётся искать опасности, чтобы кому-то, что-то доказать. Она сама не знает что и кому, но постоянно старается это делать. Понимая всё это, парень и принимал нелёгкое решение. Это только с виду всё произошло быстро и легко. Однако душевных терзаний землянина ничуть не уменьшило. Илья решил, раз такое дело, пусть хоть на глазах будут, под присмотром, так сказать. А уж он постарается, чтобы эти юнцы выжили. Правда, он и сам был не намного старше. Как и ребята, даже первого пролонга не проходил, надобности не было, но опыта жизненного имел уже в разы больше. Так что розовая пелена давно сползла, уступив чёткой видимости реального мира.    Не понимал он только Ризтона. Этот-то чего так воспылал? За ужином и общими разговорами стало понятно, что будущий инженер сошёлся с ребятами после отчисления Ильи. Тогда как раз группу Риза сняли с обслуживания учебных кораблей Элентийки и поставили в наказание крутить гайки на кораблях Черима Балах. В отличие от подопечных леди Ри Ори, ученики Черима лишней заносчивостью не страдали и общение быстро наладилось. Риз вообще-то хороший парень, простой, компанейский, поэтому не удивительно, что он пришёлся по душе будущим пилотам. А если учитывать, что он ещё и очень хорошо учился и умел на практике применять свои знания, так и вовсе не удивительно.    Личностью Илюха, после известных событий с его участием в школе, был довольно известной, поэтому вполне логично, что парень мог заинтересоваться причиной отчисления. Подробности-то знали не все. А дальше уже ребятишки постарались, расписывая в красках, какой Илюха классный товарищ и друг. Может это повлияло на решение примкнуть к команде. Особенно если ребята ещё и озвучили свои планы, по поводу своей дальнейшей деятельности одной бандой.    Такой молодой специалист, хорошее приобретение. Медв действительно уже зашивается, пытаясь находиться сразу в нескольких местах, так что помощник ему точно нужен. Но, на всякий случай, Илья дал задание вездесущей Ди приглядывать за новым членом экипажа. Бережёного Бог бережёт. Если окажется, что Ризтон действительно пришёл в надежде поиметь приключений на задницу, то милости просим, ну, а если подстава, то рано или поздно проявится. Лучше бы чтоб этого не случилось. Илья симпатизировал парню.    На следующий день, как и рассчитывал Илья, ближе к середине дня с ним связался Нягу и подтвердил, что ребята прибыли в полном составе к нему в клинику и, что он уже начал подготовку к операции. Также он сказал, что в данный момент уже началась операция по установке нейросети с имплантами судовому медику. Это были очень хорошие новости. Но червячок в виде зеленой жабы, всё-таки нет-нет, да и покусывал периодически. Потраченных денег было не жалко, но сомнения в том, что после установки новых сеток ребята не вернутся, иногда приходили в голову. Жаба она такая жаба, зелёная, пупырчатая и у каждого своя. Илюха такие мысли гнал усилием воли, успокаивая себя, что ребята не поступят так с ним, не обманут. Он ведь даже контракты, на волне эйфории от встречи, забыл составить. Ну что же, если так случится, будет ему хооороший урок, а если нет, то значит он не ошибся в этих людях и им точно можно будет доверить защиту спины.    Теперь, когда экипаж значительно увеличился, пора было начинать думать о постоянном заработке. Людей нужно не только кормить и одевать, их нужно еще и учить, да и жалование им также надо платить. Приключения, приключениями, а без денег в этом мире тоже не проживешь. Землянин решил переговорить на эту тему с Эйри. Мужик, так сказать, негоциант, постоянно что-то и куда-то возит, почему бы не предложить ему свои услуги. Корабль-то у Илюхи грузовой, как ни крути. И основной своей функциональности почти не потерял. Центральный трюм, правда, уменьшился, но только нижнее его помещение занято, а верх так и остался нетронутым. Грузи и вези, ничего не мешает. Опять же Эйри Бошу приглашал отметить сделку, самое то для разговора о делах. Одно другому не помешает. Вот только пришлось снова откладывать встречу, так как на борт заявились Зевран с Черимом. Выбрали время и решили воспользоваться давешним приглашением своего ученика.    Старый пилот, Черим Балах, по достоинству оценил Илюхин труд. Особенно ему приглянулась импровизированная полетная палуба. Он сразу сообразил, что грузовик является на самом деле рейдером. Всего парень конечно не показал, но и того, что учителя увидели, им вполне хватило, чтобы понять предназначение корабля.    А когда парень продемонстрировал свой арсенал стрелкового вооружения и абордажные комплексы, так и вообще мужикам понравилось. Они даже погоревали в шутливой форме, что и сами бы не прочь окунуться в приключения. Но возраст, понимаете ли, и дела не дадут им тряхнуть стариной. Сами пошутили, сами посмеялись, подкалывая друг друга по старой привычке.    Ради таких гостей Илья сам помог брату накрыть стол в капитанской каюте и пригласил того на посиделки. Но Саид отказался. Он вообще был человеком неразговорчивым. Только наедине с Ильёй позволял себе лишнее слово. Обычно же ограничивался кивком головы или коротким ответом. А скорее всего, просто был очень закомплексованным и стеснительным. Стараясь прятать это за маской тупого, грозного дуболома. Непривычен он был к такой дружеской обстановке. Терялся и не знал, что делать в таких случаях. Поэтому, скорее всего, и сторонился шумных, весёлых компаний. Илья старался с этим бороться, но пока безуспешно. Одна надежда на весёлую банду ребят. Эти и камень смогут расшевелить, дай им только время.    Остаток дня мужики провели у землянина в гостях, отдавая должное угощению и напиткам. Разговаривали всё больше о прошлом. Рассказывая байки и подтрунивая друг над другом, но уже в конце вечера, когда собирались уходить, Черим обмолвился, что мол хоть и хорошо вот так сидеть, но работа есть работа. Пора и честь знать. Тем более, что он должен проследить, как прохиндей Ошо справился с его заданием. Илюха помнил того вороватого механика, поэтому заинтересовался, что же это за задание такое.    - Да списываем в утиль два учебных фрегата. Они самые старые. Пора обновлять парк учебной техники. - Ответил Черим. - Один как раз твой. Тот самый, что ты восстанавливал. Давно пора было это сделать, да все руки не доходили, а потом, сам знаешь, какие времена настали. Вот теперь начинаем разгребать.    Илюху посетила идея.    - А вы их куда? Совсем в утиль или на продажу?    - Да кто их купит? Это же У-2. Учебные птички. Они больше ни для чего не годятся.    Вот только у Ильи было другое мнение. Учебные-то они, конечно, учебные, но такой маневренности, как у этих кораблей, больше ни у кого нет. Эти корабли, предназначенные для обучения пилотов, прощали многие ошибки. Они имели маленькую автономность, по сути, мало чем отличались от десантно-штурмовых ботов, но, тем не менее, это были уже фрегаты. И возможность для модернизации тоже имели, как и любой другой фрегат. А иначе как обучать боевых пилотов? Боты же такой возможности уже почти не имели. Слишком компактные размеры, плюс десантный отсек. Дополнительное оборудование и вооружение ставить тупо некуда. А У-2 совсем другое дело. Он и так имеет возможность нести разное оборудование, так ещё, если убрать и кабину инструктора...    - Я куплю! - Выпалил землянин.    - Ты? - Удивился бывший наставник. - Зачем тебе.    - Я найду им применение.    Зевран заулыбался.    - Отдавай старый. Какая тебе разница, куда их сбагрить? А парень похоже что-то придумал.    - Да пусть забирает. По цене металлолома. Они ещё возможно на ходу. А если нет, по частям отправим.    - Сколько я вам должен за них?    - Даже не знаю, Лео. Тысяч сто нормально будет? Потянешь?    - Легко.    - Отлично. Тогда завтра я оформлю все сопроводительные документы и закажу доставку. Идет?    - Да, господин Балах.    - Можно уже без господинов. Ну ладно, Лео, мы потопали, а ты, если будешь ещё в метрополии, не забывай нас. Двери школы для вас открыты. Нам будет интересно узнать о твоих успехах. Да, Зевран?    - Точно. Ты уж постарайся, мой мальчик, не сгинуть по глупости и береги ребят.    - А вы уже знаете, что они ко мне пришли?    - Какими бы мы тогда были учителями, если бы не знали желания своих подопечных? Будь здоров, капитан, спокойного космоса тебе.    Как только старики покинули корабль, Илюха кинулся в машину к Медву. На ходу потирая руки.    - Медв, у нас есть работа.    - Что опять задумал, капитан? - Проворчал инженер, вытирая руки специальной салфеткой. Он как обычно что-то мастырил.    - Я купил два учебных фрегата.    - У-2 что ли?    - Ага. - Радостно улыбнулся парень.    - Не было печали. В чём подвох? Не вижу причин для радости. Ладно бы что-то стоящее приобрел. А то У-2.    - Да как ты не понимаешь, Медв? Мы из них такие конфетки сделаем, пальчики оближешь. Ты просто не представляешь, что это за птички. Песня, а не машины! Твоя задача скачать из сети всю документацию по ним.    - Документация уже скачана, капитан. - Ди, как обычно, секла подмётки на лету.    - Умница. Видал? Уже скачано. Значит так. Делаем из этих машин многоцелевой саппорт.    - Чего?    - Корабли огневой поддержки. Наша задача, имея корпус, сделать из этих птичек таких бойцов, чтобы они рвали в клочья любую равную им цель за максимально короткое время. Бери Головастика в охапку, и вдвоём разработайте план модернизации. Кабину инструктора убираем, оборудование и вооружение по максимуму. И вот ещё что. Наши древние торпеды ты проверял?    - Да. Они вполне функциональны. Мозги только заменить надо. Но это несложно, с любых других ракет можно адаптировать. Медленные они только, но, если долетят до цели, будет конец всему, что окажется в радиусе поражения.    - Очень хорошо. Так вот, надо подумать, как наши 'новые' птички смогли бы их запускать. Короче, пусковые установки под брюхо сварганить бы. Что скажешь?    - Капитан, это не твоя головная боль. Там-то и пусковая не понадобится. Хватит направляющей для пуска и всё. Подвешивать можно в доке. Торпеды великоваты, так что больше одной всё равно не навесишь.    - Пойдёт и так. Тут и одной такой хлопушки за глаза любому хватит. А в остальном вы там с Головастиком подумайте крепко. Мне нужны машины, аналогов которым не будет. Поэтому ищите оборудование максимально современное. Двигателя, искины... ну не мне тебя учить.    - Вооружение какое планируешь?    - Ближний и средний радиус действия. Дальнобойное нет смысла ставить. Желательно без использования боеприпаса. Что-то типа плазмы.    - Большой расход энергии получится. Придется и реакторы мощные ставить.    - Плевать. Я по реакторам так подумал. Вообще их убрать. Сделать так, как на ботах. Там же только накопитель стоит. Часов на двадцать интенсивных боевых действий хватает. Дальше они возвращаются и заряжаются от бортовой сети корабля носителя.    - С плазмой сложнее. Она быстро сожрёт запас энергии.    - Ерунда. Нам длительные боевые действия противопоказаны. Вместо реакторов посмотри более ёмкие накопители. Это и дешевле получится.    - Надо смотреть. Считать. В принципе, мне нравится ход твоих мыслей, капитан. Но по моим прикидкам, более пяти часов боя птички не потянут, как ни старайся.    - А нам больше и не надо. Шороху навели, и по тапкам.    - Как сказал?    - И бежать, говорю. Наша концепция - уклонение от боя или бой скоротечный, с нанесением максимума урона. Понял меня?    - Куда уж понятней. Сделаю.    - Тогда завтра жду черновой вариант плана и расчет стоимости модернизации. Учти, что денег осталось мало, так что ищите что получше, но и не сильно дорого по возможности. Начнем сразу как привезут фрегаты. Пока ты один, можешь рассчитывать на меня как помощника, да и потом, если будет у меня свободное время, не откажусь гайки покрутить.    - Вот уж на счёт этого не сомневайся, капитан. Я про тебя не забуду.       Глава 11.    Идея землянина, похоже, увлекла инженера. Остаток вечера он больше не показывался. Даже на ужин не пришёл. Скорее всего и не спал совсем, а всю ночь просидел за конструкторским интерфейсом. Головастик вообще стал его любимой игрушкой. Парня забавляло, как этот ворчливый человек сюсюкает с машиной. Ласково к нему обращается. Гладит его и так далее. Наутро проект вчерне был готов.    - Капитан, - завалился Медв жужжа протезами к нему в каюту, когда парень ещё только душ принимал, - вот перечень необходимого.    - Погоди немного, дай хоть одеться.    - Чай не девка, не бойся. Вот, гляди. - Включил он голографическую схему. - Я отметил красным все места, где обязательно придётся усиливать несущий каркас судового набора. Так что, кроме оборудования, потребуются и материалы для этого. По оборудованию решаемо. Можно приобрести всё новое с завода, восьмого поколения. По деньгам, в общем, выйдет миллионов десять.    - Кхе, кхе. Не слабо.    - Так восьмое поколение же. Сейчас вояки только переходят на десятое, девятое только начинает списываться в продажу и на производство. Представляешь, какие там ценники?    - Угу.    - То-то же. Это мы ещё по дешевке нашли. Но надо срочно выкупать, иначе долго не пролежит. Движки Элентийской постройки. Они самые маленькие по размерам, но зато мощнее их восьмого поколения нет. Они и весят-то всего ничего. Теперь, по накопителям. Разумнее всего попробовать поставить класса эсминца. Если реактора не будет, то должны поместиться. Опять же, при отсутствии реактора количество лишнего тепла снизится. Можно упростить систему охлаждения. Я уже прикинул что и как надо сделать. По вооружению, можно вполне удобно разместить три спаренные турели.    - По курсовому не просчитывал?    - А смысл тулить курсовое?    - Ну да, тут ты прав. Когда выходишь на боевой курс, сам в этот момент уязвим.    - Вот и я так подумал. Но смотри, что Головастик предложил. - Медв развернул схему корабля носовой частью. - Гляди, корпус тут имеет плоскую площадку. Мы туда поставим четвёртую турель. Тоже спаренную. Я немного ее переделаю и она сможет работать как прямо по курсу, так и до девяноста градусов в любую сторону в носовой полусфере.    - Неплохо. - Оценил ночные бдения инженера Илья. - Больше турелей не воткнуть? Как-то маловато огневой мощи. Хотелось бы ещё больше.    - Как маловато? - Аж покраснел от возмущения мужик. - Больше и так уже не воткнуть. Это ж не полноценный фрегат. У него плоскостей корпуса раза в два меньше. Куда я тебе их поставлю. И так чуть голову не сломал, соображая, как бы поставить четыре спаренные турели. Спаренные!!! Это восемь плазменных пушек класса эсминца. Не двенадцать турелей, как на настоящем эсминце, конечно, но у фрегатов и такого нет. Турелей может и больше, но они одиночные и соответствующего класса.    - Так ты под турели эсминца схему рассчитал? - Восхитился Илья.    - Ну конечно же!! Стал бы я ерундой заниматься. Хотел больше, но там надо место под другое оборудование сохранить. Турели будут производства марийцев. Они на сегодняшний момент самые компактные. Плоские и в походном положении выглядят как бугорок на корпусе. Пришлось помозговать, но получилось удачно. Даже внешне корабль изменится прилично. Придется немного изменить конфигурацию несущего каркаса. Это я уже под тебя расчёты строил. Если ты будешь летать, как тогда на боте падал, то стандартный каркас не выдержит.    - Что ещё можно будет установить?    - Да, в принципе, почти всё, что угодно. Если длительные перелеты не нужны, то мы можем занять почти всё свободное пространство, установку искусственной гравитации и жизнеобеспечения можно поставить с бота. Они дешёвые, маленькие и много место не займут, а освободившееся пространство используем как нам потребуется.    - Прекрасно, Медв. Вы с умником хорошо поработали. Я даже не ожидал, что получится настолько хорошо. Деньги я дам, на такое дело не жалко. Закупите всё необходимое с Головастиком.    - Тогда я пошел, сейчас всё и куплю. К середине дня уже привезут оборудование.    - Я вот ещё что подумал. Вот ты коренной житель империи, опытный инженер. Скажи мне. Почему никто не попытался сделать что-то подобное?    - А ты сам подумай, парень. Ответ же на поверхности. Зачем это вообще надо? Ну сам посуди. Кому нужен такой фрегат? С таким ограниченным радиусом действия. Это уже не фрегат, а какой-то бот переросток. На военных кораблях носителях, есть и без того много быстрых и маневренных кораблей. Да, они не так хорошо вооружены, как твоя задумка получится, но этого и не нужно. Там все решается за счет количества. Эти твои модернизированные У-2, можно использовать только так, как ты и собираешься. И никак иначе. Так что делать массовым такой проект, нет смысла. Но в нашем случае, это то, что надо. А вообще, модернизация кораблей дело обычное. И вот ещё о чём хочу предупредить. Придется осваивать эти корабли заново. Твои базы под них не подойдут. То есть, придётся приобретать опыт тренировками. Дело в том, что У-2 и без того был маневренным, а мы ему мощности добавим многократно больше. Летать на нём станет очень сложно. Лишнее движение пальца может так закрутить, что кишки выплюнешь, и система искусственной гравитации не поможет. Мы ведь массу почти не увеличим. То, что прирастет за счёт усиления каркаса, компенсируется более легкими образцами оборудования. Так что управление выйдет очень чутким, но, если научишься управлять, в пределах одной системы этот кораблик сможет догнать или уйти от любого. Даже десятого поколения фрегат вряд ли сравняется по скорости разгона. Они же намного больше и тяжелее, всё-таки полноценные корабли дальнего радиуса действия. Ещё с ИскИнами придётся повозиться, надо ведь адаптировать под не соответствующее классу оборудование. Но это моя головная боль. Разберусь.    - Это понятно, но так даже интересней. Обуздать дикого зверя и сделать его ручным, это здорово.    Илюха перевел деньги с личного счета на общий. Дальше инженер при помощи Ди и Головастика сам будет действовать. Очень хотелось самому включиться в работу, но корабли в разобранном состоянии привезут ближе к середине дня, да и оборудование, которое приобретёт инженер, тоже примерно тогда же. Так что есть время на встречу с Эйри. Илюха забронировал столик в хорошем ресторане и отправил приглашение торговцу. Тот откликнулся немедленно, и временем располагал.    - Знаешь, Лео, - сказал Эйри, усаживаясь за стол, где его уже минут десять поджидал землянин, - вообще-то это я хотел тебя угостить.    - Ничего страшного. - Улыбнулся парень. - Я думаю, такая возможность ещё представится. Только вот я решил совместить приятную встречу с деловыми переговорами. Это же не помешает, правда?    - Вот всё у вас, у молодежи, быстро. Всё на ходу. Так и жизнь промелькнёт, не заметите. Да не возражай, - отмахнулся торговец, видя, что Илья собирается что-то сказать, - ты это всё равно сейчас не поймешь. Вот доживешь до моих лет, тогда дойдёт, а пока без толку. Сам такой же был. Всё куда-то спешил, старался везде успеть, а как жизнь стала подходить к концу, так и понял, что и не жил толком. Ладно, излагай.    - Да, собственно, посоветоваться решил. У меня есть хороший, быстрый грузовой корабль. Неплохо защищённый. Я мог бы брать попутные грузы. Лишние деньги не помешают. Вы же постоянно возите что-то, а я мог бы вам в этом поспособствовать.    - Понятно, подработку ищешь?    - Вроде того.    - Это можно, конечно, вот только ты вечно лезешь туда где опасно, а рисковать чужим грузом, знаешь ли, не принято.    - Я это понимаю. Могу вам дать слово, что сведу риск при перевозке к возможному минимуму. Вы же и сами часто летаете, знаете, что нигде на территории Содружества нет абсолютно безопасных маршрутов. С чужим грузом я в Серую зону точно не полезу. Вот когда отработаю контракт на доставку, тогда могу, а пока не сделаю дело, даже и не сунусь. Я ж не совсем больной на голову.    - Да я тебе верю. Но поступим мы по-другому. Понимаешь, я давно уже вырос из торговли. Там купил, тут продал. Скучно. После того, как СБ прикрыла деятельность ЛинДо, появилась свободная ниша. Есть задумка её занять. Я уже сделал первые шаги в этом направлении. Своими силами стараюсь перекрыть этот сектор. Но кораблей не хватает. Потихоньку нанимаю одиночек. Вот и ты присоединяйся.    - Звучит интересно, только мне надо и своими делами заняться.    - Я помню о твоих намерениях. Ты обозначь район, который тебе интересен для поисков. А я буду под тебя готовить груз. Заключим контракт. Я стану твоим агентом. В этом случае не только ты заработаешь, но и я что-то поимею. У тебя корабль, у меня репутация. Всем хорошо. Только ты уж постарайся, не подведи меня.    - Не подведу.    - Верю. Кстати, я нашел то, что ты просил. Вот только цена кусачая.    - Вы про конденсаторы? - Подался вперед Илья.    - Тише! Чего так напрягся? Про них конечно. Нашел выход на военных интендантов. Те что хочешь продадут. Но и товар ты запросил специфический. Дело-то подсудное, если кто узнает. Поэтому и просят ребята больше, чем они стоят.    - Сколько?    - Чего сколько? Сколько стоят или сколько штук?    - И то, и то!    - Всего обещали поставить десять. БУ, конечно, но не сильно старые. Новые не спишешь. А вот просят за них, как за новые. И это я ещё свой процент посредника до единицы скостил. Только из расположения к тебе и в счёт будущей, совместной и, надеюсь, плодотворной работы. Нравишься ты мне, парень.    - Эйри, не томите. Сколько?    - По десятке за каждый.    - Тысяч?    - Ага. Тоже мне шутник. Миллионов.    - Ого!! - Округлил глаза Илюха.    - А что ты хотел? Это не рынок. Торговаться не получится. Хочешь бери, а не хочешь, иди ищи дешевле. Но ты-то чего переживаешь? Скоро продам ТОВАР и деньги у тебя будут.    - Да понимаете... нет уже тех денег.    - Как нет? Я же ещё и товар не продал. Только кое с кем поговорил. Процесс пошел. Недельки через две думаю сделка стрельнёт. А ты говоришь, что нет. Не понимаю. - Удивился негоциант.    - Долго объяснять. Но тех денег, считайте, что и нет. Как только они появятся, я переведу их в счёт долга и всё. - Криво улыбнулся Илья.    - Быстро ты. Ладно, но как же быть? Люди-то ждут от меня ответ. Надо либо отказываться от этого оборудования, либо переводить деньги.    - А поступим так. Через несколько дней я пойду за новой партией товара. Ну, вы понимаете какого товара?    - Сам же говорил, что там сейчас опасно.    - Там вообще-то всегда опасно. Но, то, что я снова сунусь туда прямо вот так сразу, точно никто не ждёт. Есть шанс на дурняк проскочить.    - Рискуешь.    - Рискую. Но сами видите в какой цейтнот я попал. Придётся лезть.    - Ладно. Там много еще? Есть смысл рисковать?    - Достаточно. Ещё раз двадцать по столько же. - Соврал парень. Нет смысла вывозить всё. На черный день пусть немного останется.    - Ооооо. Столько сразу не надо. Бери штук сто контейнеров. А то так мы обрушим цены в этом регионе. Сразу заинтересуются, что и откуда берётся. Нам этого не надо.    - Я тоже так думаю. Постараюсь обернуться быстро. Пусть продавцы подождут. Сможете уговорить?    - Да куда они денутся? Товар такой, что на сторону не продашь. Так что подождут, если денег хотят. А они хотят. Я когда переговоры вёл, аж оторопь брала, насколько жадный до денег народ попался. Так что, сколько надо, столько подождут. Но так ли тебе самому это надо? Может, ну их? Вот в толк не возьму, для какой цели на малом транспорте такое оборудование.    - Я же вам говорил.    - Лео, не держи меня за дурака, а? Какие накопители?    - Ну, я же не спрашиваю у вас, как вы дела ведёте.    - Так спроси, я отвечу. Мне скрывать нечего. Ты, даже если узнаешь, повторить не сможешь. Связи и репутация нарабатываются многими десятилетиями. Я на это жизнь положил. Эти знания тебе никак не помогут.    - Ладно, раз такое дело... Я хочу на транспорт поставить пушки линкора. - Выдал шёпотом почти что чистую правду Илья.    Ржал Эйри минуты три. Громко. Со вкусом. Хватаясь за бока. Народ, сидевший за соседними столами, начал изумлённо оглядываться.    - Ну ты дал, Лео. Так и лопнуть можно. - Прохрипел он, вытирая выступившие слезы. - Ты только больше никому такого не говори. Засмеют. Я скорее в резервные накопители поверю. Ладно. Не хочешь, не говори. Дело твоё. Только не подставь меня. Ситуация действительно серьёзная.    - Не беспокойтесь. Это оборудование необходимо лично мне. Никакого криминала. Оно не уйдёт на сторону и в нехороших целях применяться не будет. Обещаю.    - Договорились. Тогда делаем так. Сейчас я озадачу юриста, он составит контракт. Не беспокойся, контракт будет честный. Я становлюсь твоим агентом. Представителем то есть. Ты как скоро рассчитываешь обернуться?    - От двух, до трех месяцев. Постараюсь быстрее. Но возможно придётся прятаться, выжидать. Петли нарезать. Так что маршрут может непредсказуемо удлиниться.    - Приемлемо. Тогда я начну подыскивать тебе работу к концу третьего месяца. Лады?    - Идёт. И вот ещё. Груз доставлю к Моли. Мне может его верфь понадобиться. Думаю, не откажет. Так что встречаемся там.       Глава 12.    Работа. Одних это слово пугает, у других вызывает чувство стойкого отвращения. А Илья получал удовольствие. Когда что-то делаешь и то, что вышло из под твоих рук, тебе самому нравится, удовольствие получаешь сродни оргазму. На полётной палубе нынче стало тесновато. Боты имеют маленькие размеры, верно. Но это совсем не касается фрегатов.    Да, это учебные кораблики, да, намного меньше своих боевых собратьев, но всё же весьма и весьма по размерам больше ботов. Разместить их удалось с трудом. Ещё что-либо втолкнуть на эту палубу уже точно не выйдет. Но, зато какие красавцы начинали вырисовываться. Илья никак не мог отделаться от ощущения, что происходит какое-то таинство. Как птица Феникс из пепла, в данном конкретном случае из металлолома, прямо на глазах рождался новый корабль. В нём ещё можно было узнать старый, добрый У-2, но только, если приглядеться, и заранее знать, что это было.    Медв, золотой дядька. Кроме того, что он был прекрасным инженером, так ещё и не чужд чувства эстетики. Илья бы всё делал просто и функционально. В космосе и кирпич вполне себе скоростной болид. Но главный инженер встал на дыбы. Обозвал жопоруким обормотом и не позволил портить внешний вид. Вот уже и он начал понемногу осваивать земной фольклор. Короче, получалась действительно конфетка. Когда парень в разговоре с инженером применил слово 'Конфетка', он имел ввиду только технические и лётные характеристики, а тот ещё и умудрился завернуть всё это в подходящую обёртку. Душа землянина пела, глядя на результат совместных трудов. Работы ещё было много, но результат очевиден. На выходе получится шедевр.    Вот уже четвёртый день капитан с инженером трудились. Ещё через пару дней можно будет начинать испытания нового корабля. Илья, весь чумазый, уставший, но счастливый, смотрел на дело рук своих. Второй У-2 ещё только ждал того момента, когда до него дойдут эти самые руки, а пока больше напоминал кучу унылого хлама.    - 'Ничего, потерпи родной. Скоро и ты обретёшь новую жизнь. Ещё всем покажешь, на что способен.' - С любовью думал Илья.    - Капитан, отсутствующие члены экипажа поднялись на борт.    - Отлично. Дай мне громкую.    - Готово.    - Внимание вновь прибывших! Говорит капитан. Через двадцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через двадцать минут всем собраться в кают-компании.    - Сообщение прошло, капитан.    - Ди, скажи Саиду, пусть тоже подойдёт.    - Есть.    - Медв, я тебя покину, но скоро пришлю Ризтона в помощь. А позже и сам снова подключусь.    - Хорошо. Мне тут всё равно отклик надо прозвонить, помощь пока не нужна.    Илюха направился к себе в каюту, чтобы отмыться и переодеться. Пора начинать применять традиции. Он решил использовать земные, с подводного флота. Так, например, он точно знал, что в повседневном несении службы подводники одеваются в робу. То есть, довольно просто. Но вот для посещения кают-компании, офицеры обязательно одевают парадную. Рубаха с погонами и форменные брюки. Почему бы и здесь не применить? Традиции дисциплинируют, сближают экипаж.    - 'Надо будет потом, как появятся деньги, обязательно заказать форму для всего экипажа. Парадную, естественно. Ну и повседневных комбезов, для разных специалистов тоже. Интересно, а Громозека сможет мне добыть армейских комплектов? Уж больно хороши они. Один, ещё с 'Непобедимого', до сих пор служит верой и правдой. Для остальных бы тоже не помешали.' - Думал землянин, с удовольствием смывая с себя пот и грязь.    - Ди, видишь картинку парадной формы подводников?    - Уже запомнила. Сохраню в разных проекциях. Адаптирую под местную символику и знаки различий. В любом ателье можно будет заказать. Юбки для женского варианта тоже делать?    - Сама как считаешь? Захотят носить?    - Захотят, капитан. Это на земле люди рождаются такими, какие они есть, а тут генная инженерия развита, кривоногих нет. Так что точно захотят.    - Тогда делай. Ну и форменную обувь продумай, чтобы в стиль попадала.    - Сделаю.    Илья оделся в новенькую парадную форму ВКС империи.    - 'Пока так, а потом на свою перейдём.'    Оглядев себя и убедившись, что форма сидит как положено, улыбнулся своему отражению, подмигнул и отправился к месту сбора.    - Здравствуйте, господа офицеры! - Поприветствовал он ребят, весело галдевших между собой.    Наступила тишина. Люди были одеты в гражданскую одежду. На девушках, в том числе и на Зеле, лёгкие и очень красивые платья смотрелись более чем привлекательно. Все они были разные, по цвету, по степени фривольности, но одно не отнять, девчонки смотрелись сногсшибательно. Парни тоже приоделись. Один Илья выглядел белой вороной на этом празднике цвета и красоты. Официальный тон, с которого начал приветствие парень, добавил морозца в радостную обстановку.    - Прошу внимания, господа офицеры. С этого дня на борту 'Находки' вводится новое правило. Вход в помещение кают-компании только в парадной форме. Это нужно не для моего тщеславия, а для уважения всех присутствующих в помещении. Ну, и дисциплинирует, знаете ли. - Добавил улыбку землянин. - Так что прошу всех переодеться и вновь собраться здесь. У вас десять минут, время пошло.    Народ, недоуменно переглядываясь, но достаточно быстро потянулся на выход. Только Зела заметалась. Не зная как поступить. Оно и понятно, формы-то у неё не было.    - Вы, Зела Тиу, можете пока переодеться в рабочий комбинезон. Формы у вас нет, но это временно.    - Просто Зела, капитан. - Улыбнулась помолодевшая доктор.    - Хорошо, Зела. В ближайшем будущем мы закажем единую форму для всех. А пока те, кто не имеет такой формы, обязаны являться в чистом и опрятном рабочем виде.    - Есть, капитан. - Женщина сорвалась с места и быстро покинула кают-компанию.    Илюха посмотрел на Саида. Этот даже в рабочем комбезе выглядел как при параде. Ещё тот чистюля. Хотя так же возится в оружейке, но никогда ни одного грязного пятнышка на нём не увидишь.    - Как считаешь, брат, не слишком я резко начал?    - Нормально. Это корабль. Пусть сразу привыкать. Потом они не смочь по-другому. Ты сделать правильно. Нас с детства учить. В эта империя, дети слишком на свободе. У Мантии не так.    Через десять минут все снова были в сборе, и на этот раз вид был соответствующий.    - Вот теперь я действительно вижу рабочую команду. - Улыбнулся Илюха. - Девчонки, вы меня извините, выглядели вы действительно потрясающе, но тут у нас не праздник намечается, а работа.    Услышав комплимент, женская часть заулыбалась, а кто-то из близнецов, показал язык мужской части.    - Теперь серьезно. Нам предстоит очень тяжёлый и опасный рейс. Идём в Серую зону. Я недавно уже прошёл тем маршрутом и очень шумно прошёл. Наследил капитально. Так что боестолкновение обязательно будет. Про опасность я говорю не ради красного словца. Придётся драться. Стрелять будут в нас, чтобы уничтожить, стрелять будем мы, чтобы остаться в живых. Стрелять в живых людей. По-настоящему!! Это уже не тренировки и имитация боя будут. Ещё есть шанс отказаться. Я пойму и не буду держать обиды. Как и обещал, не стану требовать компенсации за установленные нейросети. Прошу высказаться каждого.    Зела Тиу подняла руку. Илья кивнул.    - Я с вами, капитан. Если мы пойдем обратным курсом, значит, почти гарантировано встретимся с пиратами. Чем больше этих уродов мы уничтожим, тем спокойней будет мне. Я с вами.    - В вас я и не сомневался. Дальше.    - Лис, кем бы мы были, если бы сбежали от тебя при первой опасности? - Это Бер, как обычно серьезная, строго нахмурившись взяла слово. - Ты много для нас сделал. И тогда, когда мы ещё учились, теперь вот за свой счёт напичкал нас самыми дорогими сетками и имплантами. А мы побежим? За кого ты нас держишь.    - Я говорю не про побег Бер. Я предупреждаю, что придётся стрелять в людей. В ЖИВЫХ людей. Предлагаю тем, кто к этому не готов, уйти сейчас. Потом поздно будет. Вам придётся столкнуться с теми, кто привык это делать каждый день. И поверьте мне, летать и стрелять они умеют.    Бер упрямо мотнула темно каштановой гривой.    - Я готова, Лис.    - Риго, что скажешь?    - А чего тут говорить? Пираты не люди. Рука не дрогнет. Я об этом мечтал. Поэтому хотел пойти на службу. Если смогу отстреливать таких, то значит учился не зря. Я с тобой, Лис. - Парень был серьёзен. Может даже впервые в жизни.    - Близнецы.    - А что мы... - эти как всегда в унисон, но, как обычно, продолжает всегда старшая, Милла, это ещё один способ отличить одну от другой, - Риго одного оставлять нельзя. Да и тебя мы не бросим. Мы никогда трусихами не были. И сейчас не будем. Придётся стрелять, стрельнём, будь уверен.    - Ну вам-то стрелять точно не придётся.    - Это ещё почему? Мы что, особенные?    - Да. Мне вы нужны не как пилоты. Летать вы умеете, это верно. Но лучшие вы в РЭБ и в обращении с дронами. Этим и будете заниматься на борту.    - РЭБ, у тебя есть система РЭБ? - Вклинилась Рилла.    - У нас, теперь уже у нас, Рилла. Есть такой модуль. Недавно установили. Крейсерского класса. Производства Эленте.    - Мы как раз перед окончанием школы перешли на изучение крейсеров.    - Прекрасно, до какого уровня подтянуть успели?    - До второго пока. - Потупились малышки.    - Подтянете. Мне нужен максимальный пятый уровень. Зела, вы заказали разгонные картриджи для экипажа?    - Я заказала необходимый комплект химикатов. А картриджи я и сама изготовлю капитан.    - Я рад, что вы с нами, Зела. Ризтон, ты один не высказал своё мнение.    Семь пар глаз уставились на молодого инженера.    - Я тоже знаю, что даже в империи не везде безопасно и, тем не менее, сознательно решил связать свою жизнь с космосом. К тому же, стрельба ведь и трофеи подразумевает. Так, Лис?    - Нет, не так. Стрельба в первую очередь подразумевает опасность и смерть. Трофеи, как правило, в конце, если выжил.    - Какая мне разница, где гайки крутить? Если при этом еще и злодеев постреляем, только обрадуюсь. А опасно везде, капитан. Я с тобой.    - Тебе не только гайки крутить придётся, в случае опасности абордажа возьмёшься за оружие, впрочем, это всех касается. Мои ребятки этот курс проходили, обращаться умеют. А ты как, сдюжишь? Ведь пока нас мало, на зачистку тоже пойдёшь. Если идти за трофеями, про которые ты говорил, можно и на сопротивление напороться.    - Я тоже проходил подобную подготовку, сам знаешь. Она обязательна для всех. Я не уйду, не рассчитывай на это, Лис.    - Хорошо. - Илья прихлопнул ладошами по столу. - С этим закончили. Ди, сбрось новым членам экипажа стандартные контракты.    - Готово, капитан.    - А кто эта Ди? - Подняла бровь Бер.    - Это бортовой ИскИн. Он, вернее она, класса линейного крейсера.    - Ого!! - Не выдержал Риго.    Илюха ухмыльнулся.    - Так вот, она, хоть и стандартный ИскИн, но мой верный второй помощник. Прошу любить и жаловать. Ди, покажись.    - Я тут капитан! Пфф.    В конце длинного стола, появилась рыжая девчонка в парадной форме ВКС.    - Я придал ей такой вид, потому что с женским полом у нас было не очень, глаз хоть иногда должен радоваться, а такая юная, потому что ИскИн был новенький и она теперь вместе с нами набирается опыта.    - 'Врет и не краснеет.' - Хихикнуло в мыслях.    - 'В ребятах уверен, в Ризтоне нет. Пока не разберемся, свою истинную сущность не раскрываешь.'    - 'Не дура, понимаю.'    - Круууто!! - Энци хором. - Целый линейный ИскИн. Да при таких избыточных мощностях, мы кого хочешь заткнем в бою!!!    - Уверяю девчонки, в ближайшее время вам выпадет такая возможность. Так, с неприятной частью разговора мы закончили. Все получили контракты? Подписали? Тогда перекидывайте их Ди. Второй помощник, члены экипажа имеют стандартный доступ к вычислительным мощностям, согласного штатного расписания.    - Принято. Как только определитесь с назначением должностей, произведу настройку.    - Тогда по самому штатному расписанию. Ребята, вы определились с позывными?    - Так вроде ты нам их сам раздал. - Ответила за всех Бер.    - То было временно, вы же сами не догадались придумать.    - А мы привыкли. По-другому как-то и не хочется уже.    - Добро. Тогда красный один, офицер системы РЭБ. Ответственный за её настройку и применение. Красный два, в случае нужды второй номер. Далее, красный два, старший офицер по применению боевых дронов и абордажных дроидов. Ответственный за их состояние и применение, красный один, в случае нужды второй номер.    - Есть! - Двуголосье.    - Красный три. Риго. Пока за тобой бот номер один. Офицер пилот бота огневой поддержики.    - Есть.    - Осваивай технику. С Саидом подберёте скафандр. Пока без полетов, только включаешься в интерфейс и гоняешь на симуляторе.    - Да сколько можно-то? В школе симуляторы достали.    - Разговорчики, офицер!! Сколько можно, столько нужно. Сказал симулятор, значит симулятор. Нам всем ещё боевое сглаживание отрабатывать. Налетаемся ещё, поверь моему слову.    - Красный четыре. Бер, берешь под ответственность бот второй номер. Далее по плану вместе с Риго. Я тоже подключусь. Ди нас завяжет в общую корабельную сеть. Начнем тренировки по обеспечению безопасности корабля носителя. Сначала на симуляторе, а там и реально полетим.    - Есть капитан.    - Зела, приготовьте разгон для всех и составьте график его применения. Учтите, учиться будем плотно и постоянно. В том числе и вы тоже. Чтобы больше с вами не произошло той беды, из которой удалось выкарабкаться. Будете наравне со всеми проходить боевую подготовку по защите корабля и абордажам.    - С радостью!! То есть... есть капитан. - Стушевалась в конце фразы доктор.    - Это касается всех, в том числе и меня. Исключение только главный инженер. Он у нас временно не боеспособен, так как мешает отсутствие обеих ног, но это временно. Я правильно говорю, Зела?    - Так точно.    - Сейчас все вместе идёте со старшим помощником. Его зовут Саид, если кто не знает. Он всех обеспечит скафандрами. Подгоняйте и осваивайтесь с ними. По боевой тревоге все включаются в них без исключения. Это понятно? После этого, Зела, приступаете к своим обязанностям. Ты, Ризтон, отправляешься к своему непосредственному начальнику. Тебя ждёт оооочень много работы. Я тут кое-что приобрел по случаю, надо закончить в кратчайшие сроки. А вы четверо... - парень обвел взглядом своих бывших сокурсников, - как закончите в арсенале, жду на мосту. Будем составлять план маршрута. За работу девочки и мальчики. За работу!!!       Глава 13.    - 'Находка'! Немедленно застопорите ход! Вы вторглись на охраняемую территорию. В случае неповиновения буду вынужден сообщить в транспортную полицию.    - 'О как.' - Подумал землянин. - 'Однако, у Моли намного проще всё.'    - Второй помощник, ложимся в дрейф. А то местные мусорщики чего-то больно грозные. Правда, и свалка у них богаче будет.    - Принято, капитан.    Шёл уже третий день, как Илюха покинул метрополию. Перед тем как уйти, парень потратил почти все оставшиеся деньги, чтобы докупить шесть комплектов боевых дронов, для своего штатного дрон-оператора. Каждый комплект имел по пять дистанционно управляемых летающих роботов. Три комплекта имели специализацию РЭБ. Илюха решил, что лишними они не будут, да и в помощь стационарной системе придутся в самый раз. Остальные же три были обычными боевыми, снабженные тремя скорострельными лазерными установками каждый.    Одиночный такой дрон сам по себе сила не очень грозная, даже бот запарится ковырять, а вот впятером они уже вполне могут натворить бед, а если будут работать сразу три комплекса, то и полноценный фрегат схарчат за милую душу, не сильно подавившись при этом. Защиты они не имеют, практически. Ни боевые, ни дроны РЭБ, однако они двигаются на таких скоростях и по таким траекториям, что отстреливать их задача далеко нетривиальная. А Илюха ко всему прочему не поскупился и приобрел самых лучших, что были вообще в свободной продаже. Последние десять лямчиков ухнули как в прорву. Пришлось ведь ещё и специальные установки в комплект брать, посредством которых эти шмакодявки запускаются и куда потом снова стыкуются. Хотя, не совсем и шмакодявки. Каждый дрон не менее трех метров в длину и в ширину около двух. Такие плоские и летучие треугольники. Только напичканные разным оборудованием. А ещё ведь специальный модуль потребовался, для управления этой кодлой.    Вот Рилла сейчас как раз их и осваивала. Лёжа в специально предназначенном для этой цели ложементе. Тихо попискивая от восторга. На другом конце мостика в ложементе офицера РЭБ лежала Милла, так же счастливо улыбаясь игралась со стационарной системой РЭБ, мешая сестре всевозможными методами. Пока на симуляторе как и все остальные, но восторгу девушек не было предела. Как будто новую куклу купили. Как всё-таки меняются приоритеты у людей, когда на них накладывает свой отпечаток образование и специализация.    Парень грешным делом думал, что, после того как ребята вырвались из-под опеки учителей, придётся заставлять их снова учиться. Однако, оказался неправ. Надо было только дать им в руки новые игрушки, и теперь их приходилось силком вытаскивать из виртуала или медкапсул, где они подтягивали учебные базы под разгоном, для того, чтобы они смогли поесть и отдохнуть.    Сборка первого корабля на базе У-2 шла полным ходом. Ризтон настолько проникся новой концепцией, что вкалывал наравне с Медвом. Парень оказался не робкого десятка и не стушевался перед авторитетом своего непосредственного начальника. Не то чтобы он перечил или пытался не подчиняться указаниям, нет, подобного и в помине не было, но не стеснялся спорить. Аргументировано отстаивая своё мнение. Между этими двумя такие жаркие словесные баталии возникали, что Илюха старался не лезть со своим мнением. Можно было ненароком и под горячую руку попасть. В такие минуты что старый инженер, что молодой не стеснялись в выражениях. Причём земные словечки матерного лексикона уже проскакивали на автомате. Илюхе даже немного стыдно было, что это и есть его вклад в местную культуру. Нет бы чего хорошего привнести, так хрен тебе, окромя крепкого словца, более ничего. Парень уже даже специально начал следить за своим языком. Казалось бы, скоро целых два года как он живёт в Империи и говорит на местном наречии, вот только великий и могучий не отпускал. Нет-нет, да вырвется в сердцах крутой словесный загиб, а эти кулики как будто записывают специально. Ещё переспрашивают, да уточняют, в каких случаях применяются такие идиомы, как правильнее загнуть покруче. И что интересно, имени землянина так и не научились правильно выговаривать, а маты как от зубов отскакивают. Вроде всю жизнь только так и говорили. Чудеса, одним словом.    С новыми кораблями тоже было не всё просто. Не в смысле технических сложностей. С этим как раз всё шло нормально, были сложности, конечно, но больше по мелочам. Возникли проблемы с Риго и Бер. Эти подняли целый бунт на корабле, когда увидели, а потом ещё и поняли, что должно в итоге получиться из этих старичков. Возмущению не было предела. Почему они должны осваивать полёты на ботах, когда есть совершенно новый тип корабля? Каждый из них хотел быть непременно первым, кто начнет осваивать 'Конфету'. Это название так и приклеилось. Пришлось спорить ещё и по этому поводу. В итоге все согласились на 'Леденцы' а сокращённо 'Лед'. Лед-1 и Лед-2. Это уже парень своей волей ввёл сокращение, чтобы командовать было проще.    Споры, кому рулить леденцами, не прекращались даже во время еды в кают-компании. И ведь логично рассуждают, засранцы. Капитан, действительно, не имеет права покидать основной корабль. Его задача руководить действиями подчинённых. Вот только Илюха и сам хотел обкатать эту зверюгу. До ломоты в зубах хотел. Сошлись на том, что осваивать он начнёт первым, как более опытный пилот среди здесь присутствующих. А впоследствии, когда будет собран и второй образец, уже под его чутким руководством и ребята начнут осваивать новую технику. В том, что летать и обеспечивать безопасность корабля-носителя не дело капитана, единогласно поддержал весь экипаж. Даже брат, зараза такая, тоже примкнул к остальным. И ведь они были правы. Илья сам это тоже понимал. Но ведь хочется. И от этого никуда не денешься. Однако, право первой, так сказать, ночи землянин отстоял. Так вот и текли дни. Работы хватало для всех. Медв вот только снова отказался лезть в медкапсулу.    - 'Но да ладно. Доделает первый 'Лед', потом подберём товар, и на обратной дороге точно утрамбуем в капсулу. Никуда не денется. Второй фрегат Ризтон и сам соберёт уже по накатанной дорожке. Технология будет отработана.' - Размышлял Илья.    Кстати, с этим парнем тоже оказалось не всё так просто. На второй день после того, как 'Находка' двинулась в свой первый рейс с новыми членами экипажа, молодой инженер попросил аудиенции с глазу на глаз. Илья удивился и пригласил парня к себе в каюту. Где и состоялся очень интересный разговор.    - Тут такое дело... - немного помявшись, смущённо начал Ризтон.    Илюха не стал подгонять человека. Видно же, что парня что-то гложет, и ему неприятно начинать этот разговор.    - В общем, я пришел к тебе на работу проситься не просто так. Вернее, я и сам хотел, но...    - Но... - подбодрил его землянин.    - Понимаешь, когда мы с тобой познакомились, ты не стал выпендриваться, задирать нос, как обычно это делают большинство пилотов. Подошёл по-простому, поговорил как с равными. Сам не стеснялся запачкаться в смазке. Короче, понравился. Потом мы работали с твоей командой после твоего ухода. Они тоже все хорошими ребятами оказались. Много рассказывали о тебе.    - Это всё понятно, Риз. О чём поговорить-то хотел?    - Погоди, Лео, не подгоняй. Мне итак сейчас нелегко и ещё больше стыдно. Ты тогда хорошо отнёсся к нам, к технарям, а потом ещё и дорогущую сетку с имплантами за свой счёт поставил. А я... короче, так никогда не был доносчиком и сейчас не буду. Я к тебе итак бы пришёл. Ребята всё время только об этом и говорили и меня звали. Вечно смеялись, что с тобой точно скучно не будет. Так что я по своему желанию здесь. Но, за четыре месяца до твоего появления, ко мне подошёл один человек. Представился офицером СБ. Представил все доказательства. Короче, убедительно рекомендовал сделать то, что я и сам хотел. Велел время от времени докладывать, что происходит на борту корабля. Куда ходили, что делали, что говорили. Побольше узнать о корабле и его особенностях. Модернизациях, которые произойдут позже. Обо всём. А я не хочу. Ну их на хрен, со своей секретной вознёй. Ты отнёсся ко мне по-человечески, не хочу платить за это подлостью.    - Вот как? А не мог бы ты показать, кто подходил к тебе?    - Легко. - Риз быстро сформировал файл с изображением человека и перебросил на нейросеть.    На Илюху смотрел Грег собственной персоной.    - 'Вот неугомонный.' - Подумал парень, а вслух сказал. - Всё понятно.    - Что понятно? Ты его знаешь? Это не СБшник был?    - Да нет, Риз. Как раз СБшник самый что ни на есть настоящий. Знаком мне этот персонаж. Значит, говоришь, докладывать просил?    - Угу. Но я не буду. Пусть пасутся. В гробу я их всех видел, в белых тапках! - Выдал Ризтон скороговоркой.    Слова гроб и тапки было произнесены по-русски. Илюха даже поморщился. Ну не испытывал он гордости за такую ассимиляцию русского языка. Интересно было бы посмотреть, как воспримут земляне, если вдруг разовьются и встретятся с жителями этой цивилизации, когда услышат родные слова в местном языке. Вот учёные-лингвисты озадачатся, наверно.    - Вот этого лучше не делать.    - Не понял.    - Что тут непонятного, Риз? Не будешь докладывать ты, они ещё что-нибудь придумают. А так, может успокоятся наконец. Они уже пробовали мне напихать закладок в ИскИн, да только я их все отловил.    - Каким образом? Судовой ИскИн имеет очень сложное программное обеспечение и без специалиста в него лезть вообще опасно. Можно угробить дорогое оборудование.    - Есть способы, Риз. Да и не важно как. Важно то, что, если ты не будешь время от времени делать свои доклады, то они будут пробовать ещё и ещё. В конце концов, у них это может получиться, а мы и знать не будем. Это хорошо, что ты сам сознался. На самом деле, полного доверия у меня к тебе не было. Поэтому я дал указание ИскИну приглядывать за тобой.    - Так ты догадывался? И всё равно поставил сеть за свой счет?    - Не столько догадывался, сколько предполагал что-то подобное. Понимаешь, Риз, врагов у меня нынче, что блох... эээ в общем много. И СБ, слава Елазне, не среди них. Во всяком случае, пока. Тебя могли подослать такие люди, которые и для Империи, по сути, являются врагами. Так что СБ ещё не самый худший вариант. Главное, ты не захотел играть по правилам СБ. Вот это меня действительно радует. Радует, что моё впечатление о тебе, как о порядочном человеке, не было ошибочным. С остальным разберёмся. Я должен и перед вами всеми кое в чём сознаться. Так что пора общее собрание делать. Вы должны знать, что происходит. Второй помощник, дай громкую.    - Готово.    - Внимание экипажа. Через тридцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через тридцать минут всем собраться в кают-компании.    - Сообщение прошло, капитан.    - Пошли, Риз. Будем вместе сознаваться. Нехорошо так с товарищами поступать. Мы ведь работаем вместе, живем вместе, случись беда и умрем тоже вместе. Так что будем честными до конца.    Когда все собрались, даже недовольный Медв жужжа протезами соизволил явиться, Илья сначала предоставил слово Ризтону. Тот, красный как вареный рак от стыда, но, тем не менее, не пряча взгляд, рассказал то, что совсем недавно поведал землянину наедине. Поднялся было осуждающий гвалт молодежи, но Илья его прекратил, подняв руку.    - Не стоит осуждать человека, который нашел в себе смелость сам во всем сознаться. Это уже заслуживает уважения.    - Мне тоже предлагали то же самое. - Сказала Зела.    - Это я знаю. - Улыбнулся Илья. - Знаю так же, куда ты послала того, кто тебе это предложил.    Зела Тиу немного засмущалась даже, видимо, Грег тогда смягчил адрес, по которому был отправлен.    - Поставьте себя на место Риза. Любого из нас могли прихватить. СБ кого хочешь уговорит, так что не стоит осуждать. Тебя, кстати, на чём подловили, Риз?    - Да было дело. Давно. Участвовал в митинге против Элентийского союза. С транспарантами и всё такое. Нас и взяли за разжигание межнациональной розни. И ведь мы были правы. Эти Элентийские ублюдки уже везде свой нос сунули. Скоро вместо императора сами на трон сядут. Совсем оборзели!!!!    - Вот видите. Любого из нас можно поймать на чём-то. Слово скажешь не так, и уже схватят за язык. Меня ведь тоже подловили.    Все удивленно уставились на Илюху. Парень вновь рассказал историю своего появления в Империи. Только теперь со всеми подробностями. Рассказал про знакомство с Энди и её братом, про установку экспериментальной нейросети, про инцидент с придурком Пилсом. Не забыл и про Грега рассказать. Каким образом тот попал в СБ империи из флотской службы, как он землянина вербовал усиленно и как потом выяснилось, что 'Непобедимый' погиб при странных обстоятельствах. Про странные пропажи кораблей тоже не забыл.    - На том и подловил. Я очень хочу найти Энди. Живой или мёртвой. Но ёще больше хочу наказать виновного в этом. А без СБ получить информацию я бы не смог. Пришлось соглашаться. Так что, господа офицеры, по большому счёту мы работаем на Империю. Ведь СБ как раз и печётся о её безопасности. Иначе бы я никогда не согласился. Но, так или иначе, я считаю, что вы должны знать, как обстоят дела. СБ просто защищает свои, так сказать, инвестиции, для того и предложили Ризу... убедительно предложили, немного пошпионить. Они понимают, что я им не доверяю и постараюсь соскочить с крючка. Я ничего не имею против Империи, более того, благодарен ей за спасение. Однако и работать на неё всю жизнь желания не имею. Если они захотят подставить и избавиться от меня, а теперь, когда вы со мной, ещё и от вас, сразу предупреждаю всех, я буду против и буду драться. Что скажете?    - За меня можешь не волноваться, капитан. - Поднялся вжикнув со своего места Медв. - Я пойду за тобой. С тобой точно не соскучишься. Тем более, что и против Империи ты ничего не имеешь. А если нас после всего ещё и подставить захотят, то я не забыл, как пользоваться плазменным ружьём. Подавятся!! А теперь, можно я пойду? Работы много.    - Я полностью поддерживаю главного инженера. - Подняла руку Зела. - Тем более, если пропадают корабли, гибнут ни в чём неповинные люди, мы обязаны в этом помочь.    Саид просто кивнул и вновь уставился на две здоровенные кувалды, лежащие на столешнице, которые только по ошибке можно назвать кулаками.    - Лео, мог бы и сразу всё рассказать. - Бер как всегда, говорила сразу за всю компанию друзей. - Мы знаем тебя. Верим, что ты не хочешь вреда нашему миру. Также понимаем и твои сомнения. Не ошибусь, если выскажу общее мнение. Мы должны помочь Империи. Это неправильно, если гибнут люди. Но мы тоже будем драться на твоей стороне, если после всего тебя захотят подставить. Мы с тобой. - Остальные ребята утверждающе кивнули.    Снова все взгляды сошлись на Ризтоне.    - А чего вы на меня смотрите? Я что, лысый? Я тоже в деле. Вот только как быть с доносами?    - Тут всё просто. - Снова взял слово Илья. - Будешь докладывать как и требуется. Но исключительно то, что выгодно нам. То есть правду, но не всю. Должны же и у нас козыри быть, на всякий случай. Я рад ребята, что мы друг друга поняли и недомолвок между нами больше нет. Значит, продолжаем работать. Собрание окончено.    Вот такой разговор состоялся. Хорошо, что информацию восприняли правильно. Теперь землянин чувствовал себя намного уверенней. У него есть люди, которые ему верят и не подведут. Это дорогого стоит. Осталось ещё не подвести их. Но уж это он постарается сделать.    Насколько это возможно на сегодняшний момент, корабль готов к опасному рейсу, но было ещё одно незаконченное дело.    - Диспетчер, я имею разовый пропуск на посещение. Мне необходимо осмотреть остов 'Непобедимого'. Он должен быть у вас, в очереди на переработку.    - Принял. Но мне нужно подтверждение.    - Отправляю код.    - Код принял. Подождите минутку, я согласую с начальством.    Через пару минут диспетчер вновь вышел на связь.    - 'Находка', добро на разовое посещение. Швартуйтесь к доку. Мы сами вас доставим на место и всё покажем. Смотрите, как говорится, что хотите, но под присмотром. - Хохотнул скучающий диспетчер.    - Принял. Запрашиваю маршрут на швартовку.       Глава 14.    Когда-то мощный и смертоносный корабль, каким он и запомнился землянину, вид имел жалкий.    - ЕДРИТ-МАДРИД!!!!!! - Воскликнул парень, когда увидел повреждения 'Непобедимого'. - Это чем его так приложили-то?!!    Пятисотметровая туша корабля была сломана примерно посередине. Носовая и кормовая части были изогнуты относительно друг друга под прямым углом. Как будто палку об колено сломали.    - Сможешь высадить меня на обшивку в месте удара? - Спросил землянин пилота, который управлял транспортным ботом.    - Смогу, только что ты там хочешь увидеть?    - Не знаю. Но хочу поближе рассмотреть.    Илья осматривал корабль около трёх часов. Осматривал не только обшивку, побывал и во внутренних помещениях. Когда уже возвращались, пилот спросил:    - Ну, чего наглядел? Есть результат? По мне, так обычный таран. Вот и сломался.    Парень не согласился с ещё очень молодым пилотом. Это не таран, точно. Илюха в этом был уверен.    - Ты лучше вот что скажи. - Ответил вопросом на вопрос он. - Оборудование здесь сняли или остов приволокли в таком виде уже? - Из видео, предоставленных Грегом, это было не очень понятно.    - В таком. Потому и думаю что таран. Предполагаю, что пираты напали. Во время боя, когда не смогли продавить защиту, пошли на таран. Потом ободрали до винта и свои обломки утащили.    - Если они утащили свои обломки, почему линейник бросили? Да и вообще, зачем пиратам таскать обломки? Они переработкой не занимаются.    - Так то ж пираты. Кто их разберет, чем они занимаются, а чем нет?    - Чем бы они не занимались, уважаемый, но точно не перетаскиванием обломков. Им как раз вообще нет резона портить до такого состояния потенциальный приз и, уж тем более, вряд ли станут ходить на таран. У них другая специфика. Ладно, спасибо, что подвёз. Давай к доку.    - Не за что. Вот и СБшники, которые тут крутились, тоже прям как ты говорили. Но сдается мне, всё намного проще.    - Может быть. Может быть. - Задумчиво пробормотал себе под нос землянин. - Вот только, эта простота пугает.    Ещё через два часа 'Находка' встала на курс. Все дела были закончены, больше ничего не мешало двигаться по запланированному маршруту.    - Главному инженеру на мостик!! - Сразу же распорядился парень, как только вновь оказался на мостике своего корабля.    - Чего звал? - Спросил запыхавшийся инженер. Как обычно, он был не в духе. Хотя, он всегда такой. Улыбающимся его Илюха ещё ни разу не видел.    - Хочу тебе показать очень занимательный ролик, а потом услышать твоё мнение. Второй помощник, включите голокартинку.    Ролик Медва заинтересовал. Он его просмотрел несколько раз от начала и до конца. Время от времени требуя сделать стоп кадр и приблизить, а иногда наоборот отдалить изображение.    - Ну, что скажешь?    - Что скажу? - Он немного помолчал, пожевав нижнюю губу. - Скажу, что это всё очень странно.    - Это я и сам понял. Хочу услышать более конкретные соображения и сравнить их со своими.    - Хорошо. Давай конкретно. Начнем с главного. Удар, который переломил корпус корабля пополам, был сам по себе странный. Об этом говорит характер повреждений. Предположим, что это был таран... - инженер поднял руку, прерывая уже готовые сорваться с Илюхиных губ возражения. - Я говорю, предположим. В принципе, чисто теоретически это возможно. Но, в этом случае должны быть характерные повреждения обшивки в месте столкновения. Протараненные корабли мне видеть приходилось. Не часто, за всю жизнь всего пару раз. Так вот, там всегда есть пролом в месте удара и ни разу корпус пополам не переламывался. Теоретически, как я уже сказал, такое возможно, но на практике... не видел и не слышал. Тут же обшивка подверглась естественной деформации в момент перелома. Вывод, удар был, а вот чем так шмякнули, непонятно. Удар был очень мощный и резкий, иначе бы судно не переломилось, но при этом мягкий. Ни о чем подобном в плане вооружения я не знаю. Если только...    - Гравитация?    - Угу. Только вот о подобном оружии слышать не доводилось. Во всяком случае, ни в одном субъекте Содружества таких разработок точно нет. Иначе бы уже знали.    - Может кто-то неизвестный?    - Может. Но тут есть один нюанс. После того как корабль преломился, выжили многие. Об этом говорят внутренние повреждения. Была зачистка. Обыкновенный абордаж. Защитники корабля сопротивлялись. Так вот, повреждения обычные. И с той и с другой стороны применялось вполне обычное вооружение. То, что это были люди, однозначно. Я так понимаю, ты совместил два ролика. Свои наблюдения сегодняшние и ролик СБшных специалистов?    - Да.    - Так вот, что интересно. По боевой тревоге все должны быть в скафандрах. Экипаж военный был, воевать умеют. Они и сопротивлялись, долго, судя по количеству трупов. Но вот сами трупы были без скафандров. Значит, кто-то их снял как трофеи. Да и сам корабль ободрали до голого металла. Раз берут трофеи, значит, будут использовать. Нет, точно люди. Причём применяющие те же технологии.    - Такое оружие не спрячешь, Медв. Я имею в виду гравитационную пушку, будь она неладна. Вот и ты говорил, что разработай кто в Содружестве такую дубинищу, уже бы все знали.    - Это да. Но знаешь что... я ведь тебе соврал, что ни о чём подобном не слышал.    - В смысле?    - Я вот только сейчас вспомнил, что кое о чём всё же слышал в свое время.    - Так поведай. Клещами из тебя информацию вытаскивать надо?    - Нет, не надо. - Медв поёрзал, устраиваясь поудобнее. - Расскажу тебе одну историю, которую, в свою очередь, рассказал нам преподаватель. Когда мы с братом ещё только начали работать на компанию ЛинДо и начали обучаться на инженеров. Интересный был мужик. Очень много рассказывал сам, своими словами. Да и рассказчик он был хороший. Так вот...    Очень давно, во времена первого контакта с Эленте, жил да был очень талантливый инженер-конструктор, ученый. Звали его Дар Жагер. Когда объявились Эленте, то сразу начали такую резню, что из пролитой крови могли целые моря образоваться, собери её всю вместе. Пленных не брали. Ну, почти. Уничтожали сразу и наглухо. В то время наша Империя находилась в постоянном состоянии войны с государством Мар и республикой Манти.    Неудивительно, что Эленте удалось сразу же нанести такой урон. Кровожадные барышни оказались. Мужиков-то среди них и нет почти. Но я не об этом. Пришлось срочно договариваться с Манти и Марийцами, иначе бы эти злобные тётки перерезали всех по очереди. Но, даже объединившись, сводные флоты терпели поражение за поражением, постоянно отступая. Технологически дамочки превосходили намного. У них ведь уже тогда имелось всё то, что мы сейчас имеем. И нейросети и медкапсулы. Они могли своих раненых возвращать в строй очень быстро. Да и новых специалистов готовить им куда как проще, систематизированными базами знаний, они уже тогда вовсю пользовались. Хорошо, что нас было намного, очень намного больше.    Вот тут-то и появляется Дар Жагер. Он смог в кратчайшие сроки по редким обломкам кораблей Эленте и их вооружения понять, разобраться и повторить технологии, а потом и запустить их в серию. Он оказался не только гениальным учёным практиком, но и непревзойденным организатором. Если хорошенько прикинуть, то в той победе, по большей части, заслуга этого человека. Но история на этом не заканчивается.    Эленте, получив по круглым, симпатичным и весьма аппетитным задницам, перешли от военных действий к дипломатии. Начали делиться технологиями, и всё бы хорошо, но это не устраивало Дара Жагера. В этом конфликте он потерял всю свою семью и люто ненавидел Эленте. Его не устраивали мирные отношения с ними и подачки в виде нейросетей, медицины, пролонга. Устроить его могло только одно, поголовное истребление этой расы.    Как раз тогда он и начал свои собственные разработки в области гравитации. Принцип её использования, правда, тогда уже был известен, но он пытался сделать её, гравитацию в смысле, узконаправленной. На тот момент, это были только пробы и эксперименты. На это требовались огромные затраты энергии, поэтому ничего конкретного придумать не выходило. Дальше невероятно громоздких экспериментальных образцов дело не пошло. Но учёный не угомонился. Когда стало понятно, что война закончилась, он начал собственную.    Я вот, например, тоже не понимаю, почему после той резни, устроенной Эленте, их не додавили. Это можно было сделать без каких-либо проблем. Их тогда осталось-то совсем мало, а по вооружению мыуже превосходили на тот момент. Остальные технологии можно было тупо забрать. Но, видимо, Эленте не были бы ими, если б не смогли выкрутиться. Они же хитрые бестии, как впрочем и все женщины. Возможно, кого-то материально умаслили, а под кого-то и легли банально. Девки-то они все поголовно эффектные, этого у них, будем откровенны, не отнимешь. Короче, замирились. Но не с Даром. Он, собрав сподвижников, а таких нашлось немало, ушёл в Серую зону. Народу за ним подалось очень много. Что, в принципе, и не удивляет, многие тогда потеряли близких, и желающих отомстить хватало.    Короче, война окончилась, но не для круглозадых дамочек. Они продолжали платить по счетам. Бил их Жагер везде, где только мог, и бил крепко. Настолько крепко, что, через лет эдак семьдесят, Элентийцы запросили подмоги. Жагер их почти дожал. Вот только подмогу получил не он, а они. Империя сначала, а потом и остальные, встали на их защиту. Теперь уже Дару стало несладко. Он, хоть и вёл боевые действия из Серой зоны, но снабжался сырьём и прочими вещами из Империи. А тут полная блокада. Вот тогда он разозлился по-настоящему. Получилось, что его предали свои же. Но на четыре фронта он не потянул. В итоге, он вроде как погиб, но мёртвым, насколько это известно мне, его не видели. Последователи ушли ещё дальше и потом вовсе пропали. С тех пор о них ничего не слышно. Вот только это было так давно, что даже пролонг Элентийский не позволяет столько жить.    - Странно, что этого нет в общем доступе. - Удивился новой для него информации Илья. Ведь он в свое время достаточно плотно интересовался историей войны первого контакта.    - Тут как раз ничего странного, парень. Историю пишут победители. А Жагер проиграл. Трудами и заботами Эленте, через некоторое время его сначала обвинили во всех смертных грехах, а потом и вовсе вычеркнули из истории. Если бы они могли, то и в войне б его обвинили. Но тут уж никак. Уж больно много крови пролилось по их вине. Такого не забудут.    - Откуда же твой преподаватель это узнал?    - Так знания же не только с базами передаются, а ещё и на словах. Кто-то кому-то рассказал как было на самом деле, а тот дальше передал. Так до меня дошло, теперь вот и ты знаешь. Но особо не распространяйся. Эти знания под запретом. Эленте зорко следят, чтобы такая информация не распространялась. Они пролезли уже везде, во все сферы деятельности. Так что помалкивай на всякий случай. Кстати, тот преподаватель тоже пропал вскорости. Видимо, кто-то донёс про его речи. Он ведь не только нам мог поведать эту историю. Вполне допускаю, что Эленте руку приложили. Хорошо, что, кроме нас с братом, тогда больше никого в учениках не было. Мы-то не из болтливых. А то и нам могло прилететь.    - Думаешь, Жагер наконец вернулся и начал мстить?    - Да хрен его знает, капитан. - Снова русское словечко из уст коренного имперца. - Маловероятно по-моему. Прошло слишком много времени. Столько поколений сменилось. А у последователей Дара Жагера и того больше. Они уходили, когда технологии пролонга и медицины ещё не успели распространиться. Проще говоря, уходили чистыми. Так что о тех, кто мог продолжать ненавидеть Эленте, ну, и нас в том числе за предательство, уже и память могла стереться. Им же ещё выжить надо было. Общего с той историей тут только возможное применение технологии узконаправленной гравитации. Больше странностей не вижу. Доказательств, что это именно гравитационный удар был, у нас нет.    - Есть ещё одна странность.    - Какая?    - Сами исчезновения.    - Не вижу странностей. Зашли в систему, постреляли, собрали трофеи и ушли. Обычное дело. Поди найди их в Серой зоне.    - Да нет, Медв. Тут я не согласен. Должны были заметить. Пусть не сразу, но должны.    - Что ты имеешь в виду?    - Ну, вот смотри, эти неизвестные ребятки не только ведь на краю Фронтира работают и в Серой зоне. Ведь почему СБшники засуетились, корабли исчезают везде. Если бы только во Фронтире или Серой зоне такое происходило, так бы и думали, что пираты резвятся. Но нет. Происходит подобное на всей территории Содружества и не только в граничащих с Серой зоной областях. Вот 'Непбедимый', например, нарвался всего в трёх переходах отсюда. Это же почти рядом. Сюда пираты даже не пытаются приближаться. Этот регион считается безопасным и движняк тут плотный. Ну и как они могли пройти через пол Империи и при этом нигде не засветиться? Так ведь подобные случаи происходят повсеместно в Содружестве. И тишина. Так не бывает. Должны были заметить. Такое ощущение, что они не пользуются вратами, а появляются сразу в нужном месте и таким же образом уходят.    - Есть нестыковка в твоих рассуждениях.    - Говори.    - Предположим, что ты прав. И они появляются минуя врата. Пока всё логично, но ведь они уводят трофеи. Если их корабли могут обходиться без врат, то наши точно не могут. Так что нет, тут не стыкуется.    - Да знаю я, Медв, что не стыкуется! - Землянин ожесточенно потёр ладонями лицо. - У меня уже голова пухнет от этих мыслей. Понять бы, как они это делают.    - Ага, а ещё как защититься от их оружия. Против гравитации щит не поможет. Как не помог 'Непобедимому'. Если, конечно, это она. Специалисты СБ что говорят?    - Те говорят много, но ничего толком. Единого мнения нет. Одни про гравитацию, таких меньшинство, другие талдычат что этого не может быть, потому что не может быть. Типа, огромное количество энергии требуется, а потому нецелесообразно и так далее.    - Ну, ясно. Всё как всегда. Если они не знают, значит этого нет. Удобная позиция.    - Вот и я о том же. Суслика не видно, но он-то есть. Осталось найти.    - Я не знаю кто такой суслик, парень, но у меня много работы. Я тебе ещё нужен?    - Нет, Медв. Спасибо за историю. Было очень интересно.    - Обращайся, капитан.       Глава 15.    На этот раз тати подготовились куда серьёзней. Похоже, одного раза им хватило, чтобы больше не повторять ошибок. Урок усвоили. Усилились, что называется, по всем направлениям. Три линейных крейсера четвертого поколения, это, конечно, не верх технической мысли, но уже и не хухры-мухры. Повезло в том, что два из них были чисто артиллерийскими платформами и только один ракетный. Почему повезло? Да потому, что артиллерийские корабли тех поколений могли стрелять только одним бортом, второй, по понятным причинам, сделать выстрел не может. Ракетному же до лампочки, каким бортом стрелять, самонаводящиеся ракеты сами выйдут на нужный курс, в какую сторону ими не плюнь.    Нет, в принципе, можно найти такое положение, из которого даже такой корабль, вооруженный чисто артиллерией, сможет выдать полный залп, но для этого ему надо специально маневрировать, что снижает его скорость. На новейших образцах таких кораблей корпус сделан таким образом, чтобы такого недостатка избежать, переделывать же старые корпуса очень дорого, дешевле купить уже готовый.    Кроме трех линейных, имелось еще два крейсера, один из которых был РЭБ, три эсминца производства Манти, тоже, к слову сказать, вооруженные артиллерией и четыре фрегата до кучи. Три из этих фрегатов были как раз теми самыми недобитками, которые выжили прошлый раз. Это уже была серьезная заявка на победу. Встреть они Илюху тогда таким составом, всё, отлетался бы землянин. Но парень-то тоже подготовился, насколько это было возможно.    Илюху узнали. ГЛИха снова работала, выдавая в эфир идентификатор Джокера. Поэтому, как только 'Находка' вывалилась из гипера, три линейных корабля дали общий залп. Жалеть старого обидчика они не стали. Щит просел сразу на восемьдесят процентов. Слава богу, что линейники оказались старенькими и суммарный залп оказался ослаблен, но итак ситуация была критической. Спасла положение Милла. Сделать противнику второй, для 'Находки' смертельный, залп она не позволила. Мгновенно забив помехами пять самых опасных целей. В том числе и крейсер РЭБ, команда которого немного зевнула. Хоть и подготовились пираты, но такого они точно не ожидали. Самые главные боевые единицы были выведены из игры наглухо.    Активировав дополнительную пару двигателей, парень стал отводить транспорт от места боя, растягивая погоню.    - РЭБ, сколько сможешь их так держать?    - Не более получаса, капитан. Итак приходится греть модули. У противника однотипная установка, он активно сопротивляется. Если б не избыточная мощность нашего ИскИна...    - Молодец, малышка, я тебя потом расцелую!! Рилла, твой выход. Три комплекса боевых дронов на крейсер РЭБ. Достань мне этого гандона, девочка.    - Работаю.    Пятнадцать боевых роботов метнулись к крейсеру противника.    - Маркирую цели. По первой цели, носовые и кормовые до полного уничтожения, пли!    Ракетные турели транспорта извергли первый шквал ракет. Второй, третий... четвертого не понадобилось. Вражеский эсминец разорвало в клочья. Фрегаты пиратов так и держались в зоне недосягаемости. Осторожничали парни, памятуя о том, какая их ждёт судьба, сунься они поближе.    - Капитан, - голографическая фигура Ди стояла рядом с капитанским ложементом, заложив руки за спину, ну, ни дать, ни взять адмирал Ушаков в женском обличии, - мы вышли из зоны поражения линейных крейсеров.    - Принял. Следующая цель, носовые и кормовые до уничтожения, пли.    Новая волна ракет превратила ещё один эсминец в пыль.    - Крейсер РЭБ выведен из строя. Пытается выйти из боя.    - Рилла, ты чудо, доедай его. Милла, новая вводная. Бросай линейники и крейсер РЭБ, заткни фрегаты.    - Есть! Работаю.    - Внимание полетной палубе, приготовиться к старту.    - Первый к старту готов. - Это Бер изнывает в нетерпении в ложементе Леденца. Он пока ещё в единственном числе и постоянно, после каждого пробного вылета, инженеры что-то улучшают или переделывают. Но, в общем, кораблик просто чудо какое-то.    - Второй к старту готов. - Риго недоволен. Ещё бы, не он ведь сейчас будет пилотировать новый кораблик. Вот и дуется немного. Но Бер действительно лучше него освоила управление фрегатом.    - Держу крейсер, эсминец и три фрегата.    На тактической панели синие точки забитых помехами кораблей сменили местоположение.    - Спасибо, Милла. Полётная палуба, разрешаю старт. Веселитесь, ребята. Второй, прикрываешь спину первого. Объединение в общую ПРО обязательно. Работайте. (ПРО - противоракетная оборона)    - Принято.    - Принято.    - Маркирую цели.    Фрегат, который оказался вне возможностей штатной установки РЭБ, получив заряд плазмы из четырех турелей Леденца, закувыркался, задымил, а тут и ведомый бот дал залп из бортовых ракетных установок. Шанса выжить не было. Яркая вспышка и фрегата не стало.    Последний эсминец начал крутой разворот, стараясь выскочить из боя.    - Бер, сетку на этого засранца.    - Капитан, фрегаты отходят. Мы можем их достать.    - Отставить!!!! Выполнять приказ. Сетку на эсминец.    - Есть. Сетка работает. Мощность двигательной установки снижена.    - Держись на дистанции Бер, не попади под наш залп, ща мы ему под хвост влупим. Полный залп до уничтожения, пли.    Последний эсминец расцвел ярким, жёлтым цветком пламени.    - Первый, второй, благодарю за отличную работу, возвращайтесь. Второй помощник, курс на крейсер, приготовить главный калибр к выстрелу правым бортом.    - Есть, капитан. Фальшпанель открыта.    - Огонь по готовности.    Ууууууууууууууу, Буууууууууууууу. Крейсер противника, улепетывающий по широкой дуге, повторил участь предшественников.    - Рилла, дронов в ангар. Молодцы девчонки!!! Вы лучшие.    - Так точно. - Пискнули блонды и весело засмеялись. Хотя, скорее, всё же это нервное. Первый реальный бой всё-таки. Илюху самого потряхивало капитально. Будь у пиратов не один, а два крейсера РЭБ, сейчас бы не Илюха, а они праздновали победу.    - 'Блин, надо скорее брать кондёры.' - Думал парень. - 'Будь у меня в запасе больше двух выстрелов из главного калибра, можно было и линейники сжечь, а так приходится уходить.'    - Второй помощник, мы уходим. Курс на портал. Постоянный подскан.    - Выполняю.    - ЛИС, а почему мы не добиваем остальных? - Рилла, раскрасневшаяся от азарта и напряжения, хищно смотрела на тактическую карту. Ноздри её аккуратного носика трепетали.    - Опасно, красавица. Смотри, они поняли, что снова проиграли, но теперь сломя голову в атаку не прут. Видишь? Они становятся в боевой порядок, завязываются в общую сеть ПРО. Сейчас туда подтянутся фрегаты и тоже включатся. Они защищают грузовик. Видимо, там их главный, ну, и добро своё терять снова больше не хотят. Вскрыть оборону будет трудно, а у нас РЭБ перегрета вусмерть. Ждать, пока остынет, не будем. Пусть живут пока, они итак ляжки обдристали. А пока будут вытряхивать из штанов, мы спокойно уйдём.    - А за нами они не пойдут?    - Вот это вряд ли. - Улыбнулся землянин. - Без кораблей РЭБ точно не сунутся. Вы с сестрицей им сегодня наглядно показали, что значат талантливые специалисты в этой области. Тем более, меня они уже знают, я в прошлый раз их уже тряхнул хорошенько, так что, похоже, делиться больше не хотят. Жадины.    - А как же трофеи? - Спросила Милла, присоединившаяся к разговору.    - Там собирать нечего. Да и не дадут нам спокойно потрошить тушки. Пусть поживут пока. Когда-нибудь мы к ним ещё заглянем. Есть у меня для них гостинец. Мало не покажется. А пока пусть жирок нагуляют. Хотяаа... нехер баловаться. Нам свидетели не нужны. Полётная капитану!    - На связи главный. Корабли произвели стыковку штатно.    - Состояние накопителя Леденца.    - Потери накопителя пятнадцать процентов, подключаю к бортовой сети.    - Отставить. Цепляй торпеду. Опробуем хлопушку. Настрой её на дистанционный подрыв. Рванем с моста.    - Пять минут, капитан.    - Добро. Лед-1.    - Готова к вылету.    - Я даже не сомневался, Бер. Сбросишь подарок и сразу назад в док.    - Принято. Сбрасываю и в док.    - Бер, смотри у меня, без самодеятельности. Хлопушка не опробованная ещё. Границ радиуса поражения мы не знаем.    - Понимаю, не дура. Всё будет хорошо, ЛИС.    - Главный мостику. Торпеда установлена. Ангар чист.    - Лед-1, старт.    Илья наблюдал на тактической схеме как стремительно несётся в направлении ставшего в глухую оборону врага юркий фрегат. Он всё ближе и ближе приближался к точке сброса.    - Внимание, Лед, приготовиться к сбросу.    - Есть к сбросу.    Ещё несколько томительных секунд. Враг тоже напрягся, не понимая, что происходит. Даже перестали терзать узел связи своими запросами.    - СБРОС!!    - Есть отрыв. Возвращаюсь.    - Жми, Бер. Не жалей энергии. Передай управление ИскИну, пусть стыкуется на ходу.    - Принято.    - Второй помощник, все четыре двигателя форсаж.    - Выполняю.    - Следи за торпедой, подрыв за пятьдесят километров до зоны ПРО противника.    - Есть.    - Что у нас со щитом?    - Семьдесят процентов и растёт.    - Отлично. Переведи его на заднюю полусферу. Орудийный реактор в параллель на накачку.    - Выполняю.    - Главный мостику. Птичка дома. Аппарель задраена.    - Принял.    - Десять секунд до подрыва капитан. Начинаю отсчет. 9, 8, 7... 1, подрыв!    В системе двойной звезды вспыхнуло новое солнце. Это было грандиозно. Красиво, но страшно до одури. Шквал ослепительного сияния быстро догонял 'Находку'.    - 'Пали резину, ДИ!!' - Мысленно заорал Илюха.    - 'Делаю, что могу. Мы на пределе.'    И тут транспорт накрыло. Началась бешенная вибрация. Трясло так, что аж зубы клацали. Близняшки, бледные от испуга, вжались в свои ложементы. Парень сейчас и сам, наверное, вид имел не самый бравый.    - Капитан, щит проседает. Состояние пять процентов от нормы и падает. Накопитель теряет энергию.    - Мостик главному. Сброс энергии орудийного конденсатора, в судовой накопитель.    - Есть сброс.    - Накопитель шестьдесят два процента. Щит шесть процентов и растёт.    Всё кончилось так же быстро как и началось. Илюха вытер со лба испарину.    - ФУУУУ. Похоже пронесло. Етить колотить!!! Вот это мы дали. Сами еле выскочили. Знал бы, что будет так, хрен бы кто меня заставил. Внимание экипажа, говорит капитан, доложиться по заведованиям.    Экипаж доложился. Особых повреждений не было. Кое-что из плохо закрепленного имущества попадало, но в основном всё было в пределах нормы.    - Капитан, - возникла невозмутимая ДИ рядом с Илюхиным ложементом. - Начал перегреваться правый бортовой.    - Останавливай. Оба по-походному.    - Главный инженер, проверь, что там с правым.    - Уже иду.    - Внимание экипажа. Поздравляю с победой. От пиратов и воспоминания не осталось. Все молодцы. Особенно близнецы порадовали. Всех сегодня спасли. Вам девчонки, отдельная благодарность от лица всего экипажа. Саид вам приготовит что нибудь вкусненькое. Отбой боевой тревоги.       Глава 16.    Глава клана Цивис Матта Ре Лери Пенферро строго смотрела на свою дочь.    - Ори. Что с тобой происходит?    - Мама я...    - Нет, девочка моя, мама это я. А ты последнее время сама на себя не похожа! Ты что, правда влюбилась?    Щеки девушки вспыхнули ярким румянцем.    - МАМА!!!!    - Да я уже тридцать пять циклов твоя мама. И знаю тебя так, как ты сама себя не знаешь. Вот сейчас на приёме важных послов трёх самых мощных кланов, ты вела себя непозволительно своему статусу. Ты витала где-то далеко, совсем не слушала разговор, отвечала невпопад. Так нельзя. Ты должна полностью себя контролировать. А вместо этого, мечтаешь о дикаре.    Изящная, иссиня чёрная бровь иронично изогнулась.    - Да как ты можешь так говорить, мама?!!! - Точеные пальцы Ори, от возмущения сжались в кулачки. - Не смей так говорить обо мне и этом грязном животном!!!    - Может быть он и грязное животное, вот только моя девочка о нём забыть не может. - Губы невероятно красивой женщины, сложились в весёлую улыбку.    Ори стояла красная от возмущения и смущения одновременно. Мать видела её насквозь. Уже больше года этот дикарь портит её жизнь. Никак не уходит из памяти. Его образ всплывает в самые неподходящие моменты. Молодая эленте сама себя не понимала. Она готова была растерзать этого наглого выскочку, попадись только он ей в руки, но в то же время каждую ночь во сне он появлялся и...    Девушка тряхнула головой, усилием воли прогоняя эротические фантазии. Густая грива волос цвета воронова крыла взметнулась в такт движению, сверкнув темной вспышкой.    - Я его ненавижу!!!!    - Ой ли? - Рассмеялась женщина. - Ты сейчас это так сказала, что становится очевидным, какие чувства ты испытываешь к нему на самом деле. Так ненавидеть можно только в одном случае.    - В каком?    - Да в том самом, дочь. Ты втрескалась в этого парня, а он в тебя нет. Вот и бесишься от неразделённой любви. Иди ко мне, горе моё! - Женщина раскрыла свои объятия, а Ори, уже не скрывая слёз, бросилась в них как утопающий к заветному спасательному кругу.    - Мама! Мамочка!!! Я не знаю, что со мной происходит. Он всё время у меня в голове!!! Я не могу себя контролировать. Всё время думаю о нём. - Девушка подняла зареванные глаза на мать. - Он такой, такой...    - Не такой как все? - Женщина ласково гладила волосы дочери, которые живописно разметались и блестели в мягком, чуть приглушенном свете ночника.    - Даааааа! - уже в голос зарыдала девушка.    - Так всё в твоих руках, глупенькая. - Мать нежно взяла мокрое от слёз лицо дочери в свои ладони. - Отомсти ему. Ты же эленте!!! Любой упадёт к твоим ногам, стоит тебе только этого захотеть.    - Как, как я могу ему отомстить, если даже не знаю где он? Он исчез. Я искаалаааа.    - Так не бывает, дочь. Всегда остаются следы. К твоим услугам все технические и материальные средства клана, его связи, а ты говоришь, что нет следов.    - Мама, он скрылся где-то во Фронтире Империи. Как его там искать?    - Хочешь обрести душевное равновесие?    Ори энергично кивнула, вытирая мягкой салфеткой, поданной матерью, чуть покрасневшие и припухшие от горючих слез тёмно-карие, почти чёрные глаза.    - Найди его, дочь. Влюби в себя. Возьми от него его генофонд. Яви миру новую жизнь. Если он так хорош, ты просто обязана это сделать. В этом твой долг перед всей нашей расой. Выбирать лучших и рожать от них совершенных эленте. Мы высшая раса, дочь. Но мы не можем обойтись без этих дикарей. Понимаешь? Так задумано создателями. Мы несём просвещение, порядок, благополучие этим низшим существам. Однако среди них порой тоже встречаются выдающиеся личности, которым под силу вершить многое. Наш долг, сохранить лучшие качества разумных в вечности вселенной.    - Мам, а кем был мой отец?    - Это не важно, моя девочка. Но если так хочешь знать, он был очень выдающимся мужчиной. Сильный, смелый, великий воин и главнокомандующий. Который имел право бросить в бой многие миллионы, миллиарды разумных и они шли. У тебя очень хороший генофонд дочь. Правда, если ты откажешься от поисков, - мать хитро прищурилась, - я могу и сама его найти. Как считаешь? Я ему понравлюсь? - Леди Матта Ре Лери Пенферро, глава клана Цивис изящно встала с дивана и, как бы изучая себя, провела руками по идеальным изгибам тела. - Сама должна понимать, что мы не имеем права не заполучить генофонд незаурядного разумного. Мне кажется, он именно такой. Ведь не зря одна юная эленте так мучается. Правда, доченька?    - Маааама!!!    - А что? По-моему я ещё очень даже ничего!!! - Ослепительно улыбнулась женщина. - Раз он такой необычный, а тебе не нужен, то я с удовольствием положу его себе в коллекцию.    - Нет!!! Не смей его трогать! Он мой и только мой!!!!    - Бездна!!! Ну наконец-то я вижу перед собой настоящую эленте. Найди и возьми его, дочь. И пусть после этого ОН мучается, а не ты. Поверь, это такое сладкое чувство, знать, что незаурядный мужчина по тебе с ума сходит. Ты сможешь вытирать об него ноги, а он будет их пытаться целовать со счастливой улыбкой. Только тогда ты снова станешь самой собой, дочь моя. Сделай его своей послушной игрушкой. Пусть он мечтает хотя бы о мимолётном твоём взгляде. Служит тебе как верный раб.    - Пффф. - Нервно фыркнула юная эленте. - Да я могу иметь миллионы рабов.    - Это не то, дочь моя. Купленный раб, это совсем не то. Добровольный раб, готовый по одному твоему взгляду сам себе отрезать голову, вот настоящий раб. Раб твоей личности, твоего интеллекта и твоей красоты. Абсолютно преданный, до мозга костей. Готовый для тебя на любые свершения и прощающий тебе любое, самое мерзкое к нему отношение. Служащий добровольно только лишь для того, чтобы иметь возможность видеть тебя хотя бы изредка и издалека. Вот что значит настоящий раб. Бездна! Это восхитительно, дочь моя. - Невероятно красивая женщина мечтательно прикрыла глаза цвета темного янтаря. Видимо вновь переживая яркие чувства давно прошедших лет.    - Но как это можно сделать? Научи меня. Я ведь сама, вот этими руками сделала всё, чтобы он меня стал ненавидеть.    - Это был глупый поступок, юная леди. Ты вообще зря влезла в подковёрную возню этих низших. Эленте должна быть выше всего этого.    Ори гордо вскинула подбородок. Глаза сверкали.    - Я уже поняла, что допустила ошибку. Нет необходимости снова напоминать мне об этом!    В этот момент она была так хороша собой, что мать невольно залюбовалась своей дочерью. Однако урок был ещё не закончен. Женщина нахмурилась.    - Смирите гордыню, юная леди!! Вы сейчас не среди низших, а говорите со своей матерью и главой клана!!    Девушка стыдливо потупила взор.    - Прости меня. Мамочка, прости меня, пожалуйста. Не знаю, что на меня нашло. - Прошептала пристыженная девушка.    - Какая же ты еще глупая и предсказуемая. - Вздохнула Матта Ре Лери. - Ладно, иди сюда. Ложись. - Глава клана подвинулась, чтобы дочь могла лечь рядом на диване и положить свою голову ей на колени.    - Я уже и забыла мама, как это хорошо. Вот так лежать, пока твои руки гладят мои волосы. Это так приятно. Прямо как в детстве.    - Ты и сейчас ещё ребёнок, девочка моя. Взрослый ребёнок.    - Я не ребёнок. - Вскинулась было девушка.    - Лежи уже. - Мать ласково придержала голову дочери, чуть прижав её к коленям. - Ты и сейчас ведёшь себя так. Эленте должна думать не этим, - женщина положила на грудь Ори свою изящную ладонь, - а вот этим. - Она легонько постучала пальчиком по лбу. Ты пока живешь и думаешь эмоциями. Для нас это непозволительная роскошь. Волею судьбы, нам приходится жить в мире мужчин. Но мы должны... обязаны сделать его своим. Пусть они служат нам. Когда-то мы допустили непростительную ошибку, попытавшись покорить их силой. Оставить лишь избранных, чтобы они служили нам. Но с мужчинами так нельзя. Та война наглядно показала, что наша сила не в этом. Мужчины завоеватели. Силой прогнуть под себя их невозможно. Но они ни грамма не смыслят в женской хитрости. Они готовы сами упасть к ногам, только чтобы обладать нашим телом. Вот в чём наша сила. Поверь мне, девочка. Сильнее этого вообще нет ничего. Надо только грамотно распорядиться этим богатством. Пойми, у самцов короткая память на женские козни. Особенно, если женщина красива.    - Но ведь кроме нашей расы любая другая тоже имеет своих женщин.    - Да брось ты. - Мать громко расхохоталась. - Они нам не соперницы. Тем более, что и они падки на красоту. Любая их женщина бросит своего любимого мужчину и побежит за тобой. Они, как впрочем и мы, от природы бисексуальны. Так что, стоит любой из нас только захотеть и всё, они все побегут за нами и все поголовно будут целовать ноги. Мы СОВЕРШЕНСТВО!!! Это надо помнить всегда. А с мужчинами ещё проще.    - Ты думаешь, что он уже забыл, как я с ним поступила?    - Не забыл, так забудет. Это только от тебя зависит.    - Как? Научи меня мама. Ты такая красивая и мудрая. Я тоже хочу стать такой как ты.    - Станешь. Обязательно станешь, доченька. Даже лучше меня. Ты думаешь, я родилась такой? Я чудила ещё покруче тебя. Мама моя, твоя бабушка, часто ругала меня за безрассудные поступки. Вот и с твоим 'отцом' я тоже, прямо как ты, влюбилась. И натворила бы глупостей, если бы не моя мать. Ведь для этого мамы и нужны, чтобы наставить своих излишне горячих и эмоциональных дочерей на путь истинный. Сейчас я тебя учу, потом ты точно так же будешь учить свою дочь. Никто из нас не застрахован от ошибок, ведь мы не роботы, а живые и точно так же подверженные страстям женщины. Вот только мы умеем контролировать свои чувства, чтобы управлять этим миром. Только мы умеем брать от доноров лучшие гены. Только мы можем воспроизводить совершенных эленте, от индивидуумов других рас. Женщины других рас этого не могут, а значит, они мусор.    - Но как, как мне его влюбить в себя?    - Да очень просто, глупышка! - Вновь ласковая, материнская улыбка скользнула по губам женщины. - Найди его. Стань для него своей.    - Это как?    - Да вот так. Стань ему другом. Если надо, извинись.    Девушка возмущенно фыркнула.    - Да, да!! Именно!! Если надо, извинись. Будет необходимость, помоги. Сделай так, чтобы он без тебя жить не мог. Стань ему необходимой как воздух. Как кровь в жилах. Нам, эленте, иногда приходится совершать неприятные поступки для пользы общего дела. Когда нас почти истребили, в той войне первого контакта, многим из нас пришлось очень сильно потрудиться на спине и не только, чтобы прекратить геноцид. Старейшины сильно просчитались в своих стратегических планах, эти люди оказались не такими как нам попадались до этого. Вернее, те, кого мы встретили до того, были разрозненными осколками этой же цивилизации. Вот и сложилось ошибочное мнение. Тем более, что они в тот момент сами резали друг друга.    - Я помню историю, мама.    - Историю, может быть, ты и помнишь, но вот как пришлось нашим предкам расплачиваться за то, чтобы мы сейчас с тобой здравствовали, знать точно не можешь. Эленте пришлось работать своим телом. Ложась под нужных людей. И безропотно доставлять им удовольствие, любой частью этого самого тела. Такая вот была острая необходимость.    - Но это же противно, мама!! Брррр.    Ори зябко передернула плечами. Даже представить себе было мерзко, через что пришлось пройти предкам эленте ради выживания их как вида.    - Иногда нам приходится делать то, что не нравится. Но те времена давно прошли. Сейчас всё уже по-другому. Посмотри на это с другой стороны. Процесс-то может быть и весьма приятным. Особенно, если твой избранник окажется хорошим любовником. Так что не всё так плохо, доченька.    - Хорошо, мама. Я сделаю это. Завтра же велю приготовить мою яхту к длительному путешествию.    Глава клана снова рассмеялась.    - Что опять не так?    - Да всё не так, непоседа. - Мать потрепала дочь и чмокнула её в нос. - Зачем нестись куда-то сломя голову?    - Но ты же сказала...    - Я сказала, что к твоим услугам мощь целого клана, а ты лететь... искать. Кто же так делает? Для чего у нас целый аналитический отдел имеется. Озадачь их. Пусть девочки поработают. Отследят твою пропажу. Узнают всё о нём. Может, после того, как ты устроила ему скоропостижное отчисление, он сломался и влачит сейчас жалкое существование. Кому тогда он такой нужен, а?    - Нет, мама. Я знаю, я чувствую, он не сломался.    - Ооооо, как всё запущено. Она чувствует, видите ли. Тем более спешить некуда. Ты больше года терзала свою душу и мои нервы. Подождёшь ещё немного. Вот когда всё узнаем, тогда и начнёшь осуществлять наш с тобою план.    - Как скажешь, мам. А пока что делать?    - А пока кушать хорошо, вон как похудела. Извелась вся. Одни глазёны остались на лице. Щёки запали. Кожа посерела. Да на тебя не то, что твой дикарь, ни один завалящий мужчинка из низших не посмотрит.    - Тоже скажешь. - Пробормотала Ори, засыпая под ласково воркующий голос матери.    - Спи, Ори. Спи, моя девочка. Ты должна хорошо отдохнуть, чтобы покорить не только своего дикаря, а весь мир. Но для этого нужно блистать безупречностью. Завтра у нас снова приём, не хочу видеть тебя подавленной. Блистай, звёздочка моя ясная. Мама любит тебя.       Глава 17.    - Прибыли.    Дальнейший путь до системы, где был найден древний элентийский грузовик, прошёл без приключений. На пути никто не встретился. В принципе, это нормально. 'Находка' сейчас находилась глубоко в Серой зоне, в четырёх гипер-переходах от территории Фронтира. Это, если по наикратчайшему расстоянию считать. Тут редко кого вообще увидишь, но расслабляться нельзя. Хоть и редко тут кто летает, но зато метко стреляют. Так что, оглядываться здесь привычка полезная.    - Ди, подскан.    - На подскане чисто.    - Узким лучом на выходной портал.    - На выходе чисто.    - Отлично. Начинай движение. Курс... ну, ты сама прекрасно знаешь, куда нам надо. Верти головой на триста шестьдесят.    - Принято.    - Внимание экипажа, боевая тревога. По местам стоять. Главный, приготовь два бота к вылету и Леденца к скрытому наблюдению.    - Сделаю.    На мостик вбежали уже облачённые в скафандры близнецы и сразу же принялись включаться в свои нейронные интерфейсы.    - На боевом посту. Установка в работе. РЭБ.    - Принял.    - На боевом посту. Дроны товсь. Оператор.    - Есть, понял. - Принял доклады парень. - Бер, зайди на мостик.    Минут через пять, когда Илюха уже и сам облачился в скафандр, на мостике появилась Беррана.    - Пилот Лед-1 по вашему приказ...    - Бер, ну чего ты тянешься, право слово? Тут ведь не армия. Мне этого не нужно. С меня хватит просто выполнения приказа, в остальное время мы друзья. Понимаешь?    Девушка расслабилась. Кивнула.    - Вот и молодец, красавица. Значит так. Сейчас Медв подготовит Леденца, активирует МЗ-модуль. Твоя задача, зависнуть в пятистах километрах ниже выходного портала. Зависнуть и замереть. Подсканом работать только в пассивном режиме. Висишь и не дышишь. Поняла? (МЗ-модуль - модуль Малой Заметности корабля.)    - Да, ЛИС.    - Ты наши глаза. Никаких действий без приказа не предпринимаешь. Даже, если тебе покажется, что всё совсем плохо, и без твоей помощи нам не обойтись, продолжаешь висеть. Молча. Будет приказ, будешь действовать.    - Да поняла я. Чего ты со мной как с маленькой?    - Просто я знаю твой характер, Бер. Поэтому предупреждаю отдельно. Безрассудные действия вопреки приказу могут подставить весь экипаж.    - Я это прекрасно понимаю.    - Я тоже думаю, что понимаешь, вот только всегда пытаешься обсуждать приказы. В последнем бою, вместо того, чтобы как и было приказано, активировать сетку на эсминец, ты попыталась оспорить команду, увидев, что легкие цели в виде фрегатов противника, начали отступать. Я уже говорил тебе раньше, повторю снова. Это недопустимо. Сначала выполняешь приказ, как бы он тебе не нравился и только после боя можешь его оспорить.    Девушка опустила голову, разглядывая через пока ещё открытое забрало гермошлема свои бронированные боты.    - Всё, Бер, надеюсь, мы поняли друг друга. Ты мне хоть и друг, но, если будешь и дальше так поступать, как бы мне ни было неприятно это делать, но я тебя выгоню. От действий каждого из нас зависят жизни всего экипажа. Игры кончились. Теперь по нам стреляют уже по-настоящему.    - Больше не повторится, Лео. - Щёки девушки алели.    - Верю, красавица. Иди, готовься к вылету. Нам сегодня предстоит хорошо потрудиться.    Дальше всё шло по плану. Встали на низкую орбиту, Илюха назначил Милу старшим на мостике и на двух ботах, одним из которых управлял Риго, а другим сам землянин, спустились на поверхность. Парень решил и дальше пока скрывать от экипажа истинную сущность Ди. Саид-то знал, а вот остальные пока даже не догадывались. У Ильи ещё сложилось такое ощущение, что главный инженер тоже начал догадываться, что с ИскИном корабля не всё так просто, но, по крайней мере, вида не подавал. Назначая старшим офицером Миллу, он давал возможность Ди действовать по обстоятельствам. Можно было, конечно, кого-то из близнецов посадить в пилотский ложемент бота, а самому остаться на корабле, но парень решил, что на боевых постах девчонки будут нужнее. Их навыки в лихую минуту могут здорово выручить всех.    - 'Эти две малявки, просто находка для 'Находки'' - Думал землянин, радостно улыбаясь очередному каламбуру.    Он искренне не мог нарадоваться, глядя на их успехи. Девушки уже заканчивали изучение четвертого уровня баз в своей нынешней специализации. Глядя, с каким энтузиазмом они учатся и с какой скоростью поглощают знания, он нисколько не жалел о потраченных деньгах. Скоро у него будут такие специалисты, о которых воякам только мечтать. Не забывали они и о совмещении специальностей. Каждая попутно впитывала в фоновом режиме знания, необходимые для замещения друг друга. Если Милла основной упор делала на РЭБ, то во вторую очередь тянула дронов. Рилла, соответственно, наоборот, она ещё осваивала абордажный комплекс дроидов, но тут многие позиции в знаниях были идентичны, малышке больше тактику использования приходилось осваивать. Было здорово наблюдать, как маршируют эти грозные, вооруженные до зубо... зубов у них как раз не было, зато смертоносного вооружения хватало с избытком. Так вот, наблюдать, как эти железные машины буквально танцуют под чутким руководством Риллы, было просто приятно и жутко одновременно. Девчонки постепенно превращались из милых и пушистых кошечек в жёстких хищниц. Чтобы это понять, хватало одного взгляда на их лица, когда они были заняты тренировками. Ноздри раздуваются, на губах играет улыбка, которую назвать милой, если и можно, то с ооочень большой натяжкой. Тот бой с пиратами, как будто отключил какие-то ограничители у девушек. Нет больше гламурных див. Были, как говорится, да сплыли. Есть бойцы, вкусившие первой крови, и эта кровь пришлась им по вкусу.    Остальные ребята от них не отставали. Бер и Риго, кроме основной профессии пилота, осваивали ещё специализацию техников. И принимали деятельное участие в сборке второго Леденца, которая буквально вчера была начата. Риго вообще упирался больше всех. Ещё бы, ему до зарезу хотелось поскорее пересесть с бота. Он завидовал Бер, которая уже освоила птичку и хвалила её на все лады. Девчонка откровенно присвоила себе право единоличного обладания кораблем и с видимой ревностью допускала парня в ложемент пилота для тренировок. Если бы не приказ Илюхи, то Риго точно был бы отлучён от тренировок на новом корабле. Вот и старается парняга. Но это даже хорошо, здоровая конкуренция - она только на пользу.    - 'Надо будет ещё звездочки на фюзеляж ввести. А что?' - Вновь улыбка, тронула губы капитана 'Находки'. - 'Вполне себе идея. Пусть конкурируют по сбитым врагам. Главное, проследить и вовремя остудить горячие головы. Чтобы гонка за сбитыми целями до безрассудства не дошла'.    Ещё у Илюхи была мысль дать ребятам возможность выделить как-то свой корабль. Берране, например, очень пошла бы ведьма на помеле. Если нарисовать этот рисунок на весь борт первого леденца, то полуобнаженная красавица, сидящая верхом на метле и с милой улыбкой на коралловых губах мечущая молнии в супостата, смотрелась бы весьма недурственно. Кстати, как выяснилось, Ризтон очень неплохо рисует. Надо только идею подбросить. Сначала, правда, придется объяснить, кто такие ведьмы и зачем им помело, но зато потом они и сами должны загореться аэрографией.    Так, размышляя о разном, землянин даже как-то не заметил как пролетело время. Работа монотонная, загрузились и на 'базу', разгрузились и снова на поверхность. Уже и конец близок. Еще пару раз нырнуть к обломкам и нужное количество контейнеров будет погружено на борт транспорта. Илья как раз заходил на стыковку после бота Риго, когда подала голос Ди.    - Илья, у нас гости.    - Кто? Где?    - Засекла активацию дальнего портала. Пока не могу сказать кто. Пассивный подскан ещё бесполезен, а активный, сам понимаешь...    - Добро. Сейчас подойду на мост. - Решил Илья, плавно опуская бот на посадочное место. - Внимание по кораблю! Была замечена активация портала через который мы пришли. По боевым постам стоять. Главный, проследи, чтобы сброс тепла шёл не в сторону вероятного противника. Второй помощник тебя сориентирует. Я на мостике.    Уже на подходе к центральной рубке, его догнал доклад Саида.    - Боты разгружены. Старпом.    - Хорошо, Саид. Теперь только ждать. Риго, сидишь в боте, будь готов к немедленному старту.    - Есть.    Илья сел в ложемент.    - Ди, тактическую панель.    По центру рубки, над тумбой, где размещался собственно ИскИн корабля, зажглась яркая, голографическая картинка. Большой шар, разрезанный горизонтально пополам плоскостью. Эта плоскость схематично изображала плоскость эклиптики непосредственно корабля и была разделена на концентрические круги, начиная от центра, в котором зелёным светилась точка. Местоположение транспорта. В разных местах, где выше, а где и ниже этой плоскости, серыми точками подсвечивались находящиеся в зоне видимости ближнего подскана объекты. Каждый имел ярлычок, активировав который, можно получить максимально возможную информацию об этом объекте.    - Связь с Леденцом.    - Готово, капитан.    - Находка Леденцу.    - На связи.    - Бер, у нас гости. Не дёргайся. Замри. Когда пассивный подскан начнёт выдавать информацию, включи запись. А пока отключи максимум оборудования. Установку искусственной гравитации в первую очередь.    - Уже, ЛИС.    - Умница, связь только в крайнем случае. Если засекут, бегом домой, в бой не вступать.    - Есть.    - Конец связи.    Илья включился в интерфейс пилота. Так гораздо больше информации поступало. Потянулись минуты и часы ожидания. Система не так чтобы большая, однако и на её пересечение тоже нужно время. 'Находка' находилась ближе к выходному порталу. Правда, выходной он только для неё, именно через этот портал землянин собирался двигаться дальше, после погрузки капсул с антивеществом. Но это не суть важно. Пока вероятный противник появится на пассивном подскане, должно пройти не менее четырех часов.    Сквозь поступающую информацию с наружных сенсоров корабля доносился убаюкивающий мерный шум аппаратуры. Так можно и прикемарить ненароком. Чтобы взбодриться, парень стал забавы ради просматривать сообщения близнецов, которыми они перебрасывались через нейронный интерфейс. Они как раз обсуждали прошлую ночь, которую провели втроём с Риго. От таких подробностей Илюха аж покраснел. Мужики такие вещи обычно не обсуждают. Быстренько отключился и постарался поскорее выкинуть из головы. Дав себе зарок больше такого не делать. Некоторые вещи мужчинам знать вовсе противопоказано. Снова навалилась скука, но тут рыжая мысленно завела интересный разговор'.    - 'Илья', - Ди единственная, кто его называл по имени правильно, - 'Есть некоторая странность в активации портала'.    - 'Что ты имеешь в виду'?    - 'Я даже не могу толком объяснить'. - Если бы Илюха сейчас мог округлить глаза, он бы это сделал. Вечно всё знающая и видящая Ди чего-то не может объяснить. - 'Понимаешь, портал сработал неправильно'.    - 'То есть'?    - 'Нууу, как бы это объяснить... каждый раз, когда портал срабатывает, он изменяет метрику обычного пространства. ИскИн обычно не транслирует это пилоту через нейросеть'.    - 'Почему'?    - 'Нет необходимости. Эти изменения у каждого портала всегда идентичны. Зачем пилоту лишняя информация? Пилот должен знать, что портал сработал, остальное его не интересует'.    - 'Что не так на этот раз'?    - 'Метрика изменилась по-другому. Не так, как при нашем выходе или входе. Я давно веду статистику. Заметила, что разница в изменениях метрики при активации врат имеет прямую зависимость от расстояний, на которые происходит прокол. Возможно, это происходит изза того, что вратам, постоянно работающим на большие расстояния, приходится задействовать и большее количество энергии'.    - 'Это понятно, но как такое возможно в нашем случае'?    - 'Прости, Илюша, но я не знаю. Информации о подобных случаях нет. Если б что-то подобное уже замечалось, я бы знала'.    - 'Таааак. Поставь в календаре отметку. Назовем её..: Ди, созналась в том, что о чём-то не знает'.    - 'Это не смешно'!    - 'Ладно, сестрица, не дуйся, я ж любя зубоскалю. Есть соображения'?    - 'Нет'. - Парень чувствовал разочарование в мыслях Ди.    - 'Давай с другой стороны зайдём, солнце моё. На что похоже это было'?    - 'Знаешь братец, это было ни на что не похоже. В том-то и странность. Гипер-переход, который мы совершили, сам по себе один из самых больших. По струне мы шли почти сутки. Но то, как сработал портал теперь, вообще ни на что не похоже. Метрика так содрогнулась, как будто этот портал связан не с тем, откуда мы пришли, а с другим, более удаленным. Причём намного, очень намного более удалённым. Я даже приблизительно не возьмусь рассчитывать, так как сравнивать не с чем. Вот только как такое может быть? Считается, что порталы жёстко зафиксированы относительно друг друга, а тут такое'. - Недоумение Ди сквозило в каждом слове.    - 'Хмм, интересное наблюдение'. - Землянин чувствовал, что стоит на пороге какого-то открытия. - 'Знаешь, сестрёнка, хоть это всё и неожиданно, вот только очень хорошо укладывается в общую схему. Главное, очень многое объясняет'.    - 'Что? Ты думаешь это те неизвестные'?    - 'Вполне могут быть. Они ведь как раз действуют так, что их никто не видит. Что-то мне подсказывает, что на ловца и зверь бежит. Вот только даже не знаю, радоваться теперь или плакать. Хоть бы какое косвенное подтверждение догадки было. Чтобы начать думать в верном направлении'.    - 'А ведь есть такое подтверждение'.    - 'Излагай'.    - 'Когда ты об этом заговорил, я поняла, что активация была точно не из предыдущей системы. Если прикинуть время, затраченное на переход, и сравнить его со временем, которое мы провели здесь, после того как спрыгнули со струны, то получается, что, если бы он шёл из той же системы, то мы должны были его там увидеть до того, как встать на струну'.    - 'Ты пытаешься сказать, что мы должны были одновременно с ним находиться в одной системе, чуть опережая его, чтобы он смог выйти здесь, с таким интервалом по времени'?    - 'Именно, капитан. Когда мы встали на струну, в той системе никого не было. Это точно'.    - 'Очень интересно. Однако получается, что врата-то имеют более обширный функционал. Странно, что этого не знают местные аборигены. Начни копать в этом направлении. Шерсти всё. Обращай внимание даже на слухи, ежели таковые будут в сети. Ну, и продолжай свои наблюдения. Ты молодец, сестренка'.       Глава 18.    Гости они такие гости, никогда не появляются вовремя. Вот и этот, вместо того, чтобы, как и полагается, соответствовать предварительным расчётам Ди, появился тогда, когда ему захотелось. Не прошло и двух с половиной часов, как пассивный подскан выдал первую информацию. Это было гораздо раньше расчётного времени. 'Находка' в этот момент ушла на другую сторону планеты, и возможность получить визуальное изображение отсутствовала. Но и того, что выдали сенсоры наблюдения, вполне хватило, чтобы понять инородность объекта. Вернее, даже не инородность. С этим всё было в порядке. Ничего необычного. Судя по параметрам сигнатуры, корабль был спроектирован с применением известных в Содружестве технологий. Но вот сам корабль, его компоновка, размеры и скорость, с которой он двигался, удивляли. И это ещё мягко сказано.    Чужак, видимо, шёл транзитом. Не снижая скорости синхронизировался с выходным порталом и исчез в гипере. Илья облегчённо выдохнул. С таким противником связываться желания как-то не было. По сигнатуре это был линкор или, как минимум, корабль-носитель. А вот скорость его превосходила новейшие образцы линейных крейсеров. Кроме того, чужак не стеснялся работать активным подсканом. Это говорило о том, что страха перед Серой зоной и её опасными обитателями у него не имелось. Чувствовал он свою силу.    Парень в очередной раз возблагодарил Бога за то, что его судно очень удачно оказалось в тени планеты. Корабль чужих, так интенсивно сканирующий пространство, вполне мог и обнаружить затаившегося на низкой орбите землянина. Илья поставил в памяти ещё одну галочку, подумать о том, есть ли возможность приспособить на свой корабль систему малой заметности. Да хотя бы от того же блокадника, коих сейчас достаточно в Содружестве. Использовать её с той же эффективностью вряд ли удастся, но вот так, в состоянии дрейфа, можно было бы и попробовать.    - Чужак покинул систему, капитан. Параметры активации портала вновь не соответствуют стандартным для этого перехода.    - Есть, понял. Дай мне связь с Леденцом.    - Готово.    - Находка Леденцу!    - На связи! - Голос Бер был очень возбужден.    - Ты как там?    - Нормально, ЛИС. Ноооо, очень испугалась. Такого корабля я ещё не видела!    - Никто такого ещё не видел. Запись не забыла сделать?    - Нет, не забыла. Сейчас отправлю.    - Молодец. Давай её нам и продолжай наблюдение.    - Есть.    - Главному инженеру на мостик.    Медв не заставил себя долго ждать. Минут через пятнадцать он вошёл в помещение рубки.    - Что тут у вас?    - Хотел вместе с тобой посмотреть видео нашего гостя. Бер, в отличие от нас, хорошо его разглядела. А тут еще Ди кое-какие странности обнаружила. Сейчас вместе посмотрим, а потом будем дальше соображать. Второй помощник, давайте картинку.    Корабль, который появился на голографическом мониторе, был не похож ни на один корабль Содружества. Его очень сложно было приравнять к какому-либо известному классу. Видеоизображение изумляло. Он был огромен. Во всяком случае, по размерам превосходил стандартные линкоры, но и до размеров дредноута тоже не дотягивал. Казалось, что он построен вокруг гигантской трубы. Нет, не так. Приспособление, которое отдаленно напоминало трубу, прослеживалось на протяжении всего корпуса. Создавалось стойкое впечатление, что этот девайс является самой важной частью этого агрегата, а всё остальное нужно только для обеспечения его работы.    Двигательных установок было десять штук. Все они были спаренными и располагались симметрично вдоль левого и правого бортов. Судя по всему, они имели несколько степеней свободы, что давало этому монстру приличную манёвренность. Чуть мерцающий щит, по снятой сенсорами информации, находился в боевом положении и тоже поражал своей мощью. Похоже, что энергию экипаж корабля не особо экономит. Кроме всего прочего, множество лацпортов, в данный момент задраенных, говорило о том, что имеется и палубная 'авиация'. Очень приличное её количество. Может быть и не сравнится со специализированными кораблями-носителями Содружества, но и не намного уступит. Однако при этом, в отличие от подобных кораблей Содружества, этот был ещё и вооружен не хуже линкора. Турелей было очень много. Прямо какая-то смесь ужа с ежом. Но да ладно с этим всем, щит, двигатели, вооружение, дело обычное, в конце концов, а вот что же это за хреновина, которая проходит через весь корпус, Илюху интересовало больше всего.    - Слушай, Медв! А не ту ли самую супер пушку мы сейчас видим, а?    - Очень возможно, парень. Очень возможно. Если это она, то получается, что корабль вокруг неё и построен. А если учитывать остальное вооружение, которое не уступит нашим линкорам, да ещё и огромное количество истребителей на борту, справиться с таким чудовищем будет ой как нелегко.    - Согласен.    - А самый главный вопрос, сколько у них таких кораблей. Ведь, если много, то они одним ударом могут смести нас.    - Тут ты загнул, Медв, но прав в том, что, если такой противник нападёт, Вселенная сразу станет тесной для всех без исключения.    - Что будем делать?    - Пока мы ничего всё равно сделать не можем. Искать встречи с этой хренью, вообще самоубийство. Сегодня заканчиваем погрузку...    - Так почти уже закончили.    - Я передумал. Раз тут такие серьезные ребята мельтешат, лучше забрать всё сразу. Есть такая присказка: 'Бороться и искать, найти и перепрятать'. Вот это как раз наш случай. А то может случиться, что сюда и не получится попасть ещё раз. Так что заканчиваем все дела здесь и уносим ноги обратно в Империю. Надо сообщить информацию с нашими умозаключениями.    - Не маловато информации, парень?    - В СБ и столько нет. Тут ещё одно обстоятельство вскрылось. Сдается мне, что в Содружестве не всё знают о порталах Древних и их функционале.    - Что за обстоятельство?    - Ди ведет свои наблюдения за работой порталов. Собирает статистику. Так вот, эта статистика говорит, что порталы не жёстко зафиксированы один относительно другого.    Илья рассказал о том, к чему они с Ди пришли в своих размышлениях.    - Интересно. Это объясняет скрытые перемещения чужаков.    - Именно. Правда, это ещё не доказательство, нам вряд ли поверят специалисты Содружества, но и молчать об этом нельзя. Надо уже сейчас начинать готовиться, иначе к моменту встречи с чужаками нос к носу, окажемся со спущенными штанами. В свете всего этого, мне кажется нецелесообразным проверять системы, где зафиксировано наибольшее количество загадочных исчезновений лично. Да и опасно это. Столкновения с подобным кораблём мы не переживем. Свяжусь с СБ, попрошу предоставить разведывательные зонды. Расставим их скрытно и начнём собирать информацию.    - Ты думаешь, разрешат? Тогда что им самим мешало это сделать?    - Тут, как мне кажется, играет роль нежелание видеть очевидное. Проще же заткнуть всем рот и делать вид, что ничего на самом деле не происходит. Плюс многие такие места находятся на территории как бы 'дружественных' государств, а разведка на их территории, в случае обнаружения подобных действий, грозит международным скандалом. Короче, общий бардак и отсутствие внешнего врага слишком длительное время играют расслабляющую роль. Ещё эта странная политическая возня. Тот рейс с пассажирами был подозрительным. Что-то назревает, Медв. Очень не хочется оказаться между молотом и наковальней.    - Угу. Здесь согласен с тобой. Кстати, если ставить зонды будем на чужой территории, могут ведь и на нас возникнуть подозрения?    - Тут у меня есть мысль. Прикиньте там с Головастиком возможность установки МЗ-модуля. Было бы неплохо приспособить для этой цели систему со стандартного блокадника. Размеры у нас сопоставимы.    - Вот только сигнатура у нас уже скоро будет больше чем у линейника, тяжело спрятать такую.    - Верно, но в дрейфе, если отключить большинство систем, вполне можно спрятаться, большего нам и не нужно.    - Хорошо, постараемся что-нибудь придумать. Одно могу сказать, капитан, работать с тобой действительно интересно. Таких нестандартных и интересных задачек мне сроду решать не приходилось. Сделаем. А где прятать груз будем?    - Нашёл, что спросить. - Криво усмехнулся Илья. - На обратной дороге будем думать. А что, есть идеи?    - Есть одно место...    - Говори.    - Да, понимаешь, если честно, то точных координат я не знаю.    - А что вообще за место?    - Когда еще работал в ЛинДо, очень часто, как я теперь понимаю, при перевозке живого груза, приходилась становиться на перестой. Причин, по которым это происходило, я тоже не знаю. Могу только догадываться. Тут либо нужно было выждать время, если груз уже есть, а сроки встречи для его передачи ещё не подошли. Либо приходилось прятаться от кого-то, в общем, толком не знаю. Вариантов масса. Но как-то раз вышел из строя один из блоков силового щита. Использовать ремонтный комплекс запретил капитан. Видимо, чтобы не засветить местоположение корабля. Короче, пришлось самому лезть. Нарядился в скафандр, прицепил на спину эту дуру и полез сам. Ох и намаялся тогда. Масса у блока очень приличная, особо не побегаешь. Несколько раз при неудачных резких движениях чуть не сорвался.    - Медв, ты про место хотел рассказать. - Не смог сдержать себя Илюха, чтобы не поторопить ударившегося в воспоминания инженера.    - Так и я об этом. Ранцевый двигатель пришлось оставить, уж больно велик запасной блок был. Если бы сорвался с обшивки, вряд ли кто-то кинулся бы мне на помощь. Слава Елазне, справился. Правда, страху натерпелся. Так вот, когда был снаружи, обратил внимание, что корабль находился возле огромного астероида. Настолько огромного, что до планетоида он разве только чуть-чуть не дотягивал. Астероид фонил. В этом фоне и прятались. Но это не просто астероид был, видимо, когда-то он пережил очень мощное столкновение, на его поверхности был такой здоровенный кратер, что даже представить страшно, что за удар был. Короче, где-то четверть массы потерял. Но и сам кратер испещрён кавернами очень сильно. Там вполне можно спрятать не только наш груз, а половину флота Империи. Ну, может чуть меньше. - Медв понял, что слегка перегнул палку, расписывая древнюю катастрофу.    - Понял тебя. - Улыбнулся землянин. - Астероид, большой, фонит, кратер и всё такое, но сам-то он где?    - А, да. Я знаю только название системы. Это Нок-Ирел.    - Ди, покажи эту систему относительно нашего положения.    Над тумбой ИскИна вспыхнула карта, состоящая из множества точек, обозначающих звездные системы. Зелёным мигала точка, где сейчас и находилась 'Находка', а голубым мерцала названая Медвом.    - Хм, это если по наикратчайшему, переходов двенадцать получается. Фронтир.    - Да, капитан. - Рядом появилась Ди. - Это граничная система Фронтира, дальше Серая зона. Место, кстати, удачное. Планет нет. Может и были раньше, но, похоже, произошла какая-то катастрофа. Там несколько астероидных поясов. Шесть штук. Пять не очень далеко от звезды и один, наоборот, очень удалённый.    - Покажи схему системы.    Появилась картинка. Красный гигант, опоясанный чуть мерцающими поясами осколков. Может это были планеты когда-то, а может и нет.    - Ну и в каком из них искать твой астероид, Медв?    - Ну ты тоже молодец, парень. Мне-то откуда это знать? Я инженер, а не пилот. Мне координаты не сообщали. Да и какие тут координаты? Они же вокруг звезды вращаются, на месте не висят. Где-то там.    - Исчерпывающий ответ.    - Ну извини. Больше ничем помочь не смогу.    - Капитан, - вновь вмешалась в разговор рыжая, - а есть смысл искать именно тот астероид? Там и других хватает. Просто выберем подходящий и всё. Вообще-то эта система просто рай для шахтеров, но вот находится она в опасном месте. Так что, в ближайшие лет пятьдесят или сто, туда точно никто не сунется, чтобы долбить камень. Вот только в нескольких переходах через Серую зону начинаются территории государства Мар.    - Да нам-то какая разница? Мы с ними не воюем, а в Нок-Ирел, если и будем возвращаться, то только за грузом, по мере необходимости. Добро, так и поступим. Сейчас забираем с поверхности всё ценное и идем туда. Будем искать новое место под закладку. - Резюмировал парень вставая с ложемента. - Нужно торопиться, а то еще этот монстр вернется. Пора сматываться отсюда.       Глава 19.    В системе Нок-Ирел Илюхе не очень понравилось, тесновато как-то. Пространство вокруг звезды буквально усеяно обломками. Катастрофа, произошедшая когда-то тут, хоть и древняя была, но, видимо, ещё не настолько, чтобы обломки полностью стабилизировались. Полностью они никогда, правда, не станут стабильными, всегда найдётся кусок, который не станет двигаться в общем потоке, но хоть основная толчея прекратится. Сейчас же здоровенные глыбы ещё продолжали свою затянувшуюся битву, меряясь своими гравитационными пиписками, сдергивая с орбит менее массивных собратьев. Они постоянно сталкивались, меняли направление движения, что-то притягивая к себе, а то и вовсе устремляясь по непредсказуемой траектории, чтобы где-то вновь столкнуться, разрушая препятствие или, наоборот, разрушаясь на более мелкие обломки.    - Вот это хоровод, однако!! - Воскликнул землянин, разглядывая творящийся хаос. - Интересно, врата тут в какой момент появились? До того как или уже после 'свадьбы'?    Ответа не последовало. Да Илюха его и не ждал. Вряд ли кто-то знает правильный ответ.    - Второй помощник, начинаем движение. Дифферент на корму сорок пять градусов. Надо подняться выше плоскости эклиптики на сотню тысяч. В такой толчее, ничего не найдем. Сверху посмотрим, что тут и как.    - Выполняю.    Искать нужный астероид в этой свистопляске, 'Сизифов труд', нужно было подумать. Через шесть часов, когда 'Находка' лежала в контролируемом дрейфе, на мостике собралась почти вся банда. Близнецы тут находились по месту службы, так сказать, а вот Бер с Риго просто зашли после того, как боевая тревога была отменена. Передвигаясь по Серой зоне и Фронтиру, Илья взял за правило объявлять такую тревогу при каждом сходе со струны. Хрен его знает, что могло поджидать на той стороне перехода. Перестраховка ещё никому не мешала. Медв не мог подойти в ЦКП (Центральный Командный Пост) физически, по той простой причине, что сейчас Зела взялась наконец-то за него всерьёз. С разрешения Ильи, а если точнее, то по его приказу и при помощи физического авторитета старшего помощника, вредный инженер был буквально силой утрамбован в медицинскую капсулу для восстановления конечностей.    Этот скандальный человек целую истерику закатил, растопырившись как краб, лишь бы не попасть в пузырь. Если
Источник: http://samlib.ru/d/danilxchenko_o_w/imperskijwojazhchastx-2.shtml

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк

Видео как сделать из железного конструктора танк


X